Cómo Lynn Jurich convirtió una pasión innata por salvar el medio ambiente en una empresa de energía definitivamente disruptiva

Trece lecciones de liderazgo del cofundador y director ejecutivo de Sunrun.

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Con los recientes eventos climáticos extremos y otros desastres naturales, la demanda de los consumidores de paneles solares y baterías se ha acelerado. Después de la falla de la red eléctrica de Texas, el tráfico web a Sunrun (Nasdaq: RUN), el principal instalador de baterías y paneles solares para tejados residenciales del país, aumentó un 350 por ciento en el estado. Por eso, me emocionó tener la oportunidad de charlar con la cofundadora y directora ejecutiva de la empresa, Lynn Jurich, para la serie de lecciones de liderazgo de emprendedores y comparables .

Estos episodios destacan las mentes de líderes exitosos, desde los directores ejecutivos de Zoom y Nextdoor hasta GoDaddy y DocuSign , mientras comparten consejos únicos para empresarios actuales y futuros. Mi conversación con el brillante Jurich no fue una excepción.

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Después de recibir su título universitario y MBA de Stanford, Jurich comenzó su carrera en la firma de capital de riesgo Summit Partners, donde trabajó en los sectores de servicios financieros y tecnología y fue una de las pocas mujeres capitalistas de riesgo que completaron inversiones con un valor de mercado agregado de más de $ 900 millones. . Pero no pasó mucho tiempo antes de que encontrara su misión, "crear un planeta dirigido por el sol", que llevó al lanzamiento de Sunrun hace 13 años. Con más de 550.000 clientes en todo el país y más de 8.500 empleados, Sunrun ha estado entregando energía asequible, limpia y confiable directamente a los consumidores desde 2007.

Aquí hay 13 lecciones de mi charla con Lynn Jurich:

1. Considere cualquier posibilidad para usted dentro de los reinos del potencial humano.

Jurich parafrasea al emperador romano y filósofo estoico Marco Aurelio cuando describe el impulso innato y la ambición que ha albergado desde la infancia. “Siempre quise hacer todo lo que hacía al más alto nivel”, dice, lo que incluía las primeras ambiciones de ser científica, rectora de la universidad o bailarina prima. Admite haber leído casi toda la sección de biografías de su biblioteca pública local cuando era más joven, y dedicaba mucho tiempo a investigar lo que "personas extraordinarias nos transmitieron para que aprendamos y construyamos".

2. Cree en ti mismo y podrás resolver grandes problemas

A Jurich siempre le ha gustado la naturaleza, el medio ambiente y la resolución de problemas difíciles, como cómo utilizar los recursos de forma más sostenible. Cuando trató de hacer despegar el negocio, se enfrentó a una resistencia real: “La respuesta casi universal que recibí fue: 'Esto es demasiado sofisticado para ti, pequeña'”. Esta reacción mezquina solo sirvió para realzarla y agudizarla. racha competitiva natural. Ella creía que Sunrun podría impedir que toda la industria energética tuviera que depender de grandes centrales eléctricas centralizadas al trasladarla a un modelo más descentralizado. "Así que inventamos lo que llamamos energía solar como servicio. Somos una empresa SaaS", bromea.

3. Aprenda a realizar llamadas en frío

La inclinación natural de Jurich es la timidez, que superó voluntariamente cuando comenzó su carrera como analista financiera. Ella apreció que en ventas, las habilidades que desarrollas lo son todo. En los primeros días, su trabajo consistía en llamar a las empresas, llenar cuotas para la cantidad de directores ejecutivos con los que había hablado y trabajar en el modelo financiero por la noche. Al dedicar tiempo para aprender esas técnicas, el proceso le enseñó a conectarse con la gente y también a lidiar con el rechazo.

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4. No se deje intimidar cuando se trata de dinero

En su experiencia de hablar con mujeres emprendedoras y asesorarlas, Jurich descubrió que las mujeres no se sentían tan cómodas con tareas financieras como la obtención de capital externo o la negociación de contratos. Ella insta a la gente a no desanimarse: "Vi a algunos de los mejores emprendedores haciendo las llamadas preguntas estúpidas sobre la obtención de capital, pero no se sintieron intimidados por ello porque lo vieron por lo que era".

5. Considere la parte no verbal de la venta.

La energía y la presencia que aporta a una llamada de ventas es muy importante, quizás incluso más que el contenido de la llamada. Es necesario desarrollar una apreciación interna mental y física por él.

6. No se apegue demasiado a un resultado o logros concretos

Si puede dejar de lado esa necesidad, es mucho más agradable y genera más creatividad y mejores resultados. "Realmente no sabes qué es bueno o malo en última instancia en términos de un efecto a largo plazo en tu carrera, y eso realmente me ha permitido tener más libertad", admite Jurich.

7. Puedes ser joven y sabio al mismo tiempo.

No hay razón para esperar a que la sabiduría se acumule con la edad cuando hay muchos recursos como mentores y libros por ahí. Elegir entre energía juvenil o sabiduría ganada con esfuerzo es una falsa compensación. “Creo en tener una filosofía de liderazgo consciente, que consiste en abordar los desafíos desde un lugar de abundancia, curiosidad y libertad frente a un lugar de restricción y miedo”, dice Jurich.

8. La equidad es una cuestión de números, así que use sus datos

Llegar a pagar la paridad y la representación equitativa no es un problema insuperable. Sunrun es una de las pocas empresas que puede promocionar un equipo ejecutivo compuesto en un 50 por ciento por mujeres. También se comprometió con la equidad salarial de género desde el principio al analizar las cifras y hacer los ajustes necesarios. El mismo enfoque se utiliza para otros datos demográficos como las personas de color y la comunidad de discapacitados.

9. Los negocios con un impacto social positivo como Sunrun atraerán menos ecosistemas capitalistas mercenarios.

También le brinda la base adecuada para atraer al tipo adecuado de personas, con las motivaciones adecuadas, a su empresa. Es más beneficioso atraer talento con una orientación al cliente que con una orientación capitalista.

10. No seas demasiado lineal en tu pensamiento

Las personas deben tener una visión a largo plazo de su trayectoria profesional y no intentar adelantar sus primeros años con cada logro como si la vida fuera corta. Cuando se le pregunta qué unidad de tiempo es más importante para ella, Jurich dice intrigantemente: "Generaciones. Tengo 41 años, me gustaría trabajar durante 60 años más. Piense en cuánto tiempo tiene y la cantidad de habilidades que puede construir. No es necesario concentrarse tan obsesivamente en los próximos dos o tres años ".

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11. No se moleste en intentar retrasar la vida hasta más tarde, porque tiene su propio horario.

Jurich y su esposo esperaron siete u ocho años para tener su primer hijo. A pesar de su prudencia, la vida tenía sus propios planes, y resultó que la OPI de Sunrun se produjo justo después de que ella dio a luz. “Tuve mi primer hijo aproximadamente un mes antes de que comenzara la gira, así que traje al bebé conmigo y lo amamantaba durante toda la carrera de 30 ciudades”, dice ella. Su segundo hijo nació justo antes de una llamada de ganancias de Sunrun, lo que ilustra aún más que la vida sigue su propio calendario incognoscible.

12. Las emociones son reales y hay que afrontarlas

La represión de las emociones no es un método general que pueda funcionar en cualquier ámbito de la vida, ni siquiera en los negocios. Es mejor ser auténtico y enfrentar las emociones de frente para poder seguir adelante. "A menudo reprimimos tanta tristeza y tantas otras cosas", dice Jurich. "Intento crear un poco más de espacio para eso en la empresa, pero no de una manera cursi o incómoda".

13. Ten sentido del humor

Hay una falta general de humor que acompaña a la mayoría de las discusiones ambientales. Pero el presentador y comediante de "Real Time" de HBO, Bill Maher, tuvo tantos desafíos para finalizar la instalación solar de su hogar con los funcionarios estatales que se convirtió en una broma en su programa durante meses. Es decir, hasta hace poco, cuando agradeció a Sunrun en el aire por ayudarlo a finalizarlo. “Las ambiciones en torno a la infraestructura están ahí”, dice Jurich sobre la situación que enfrentó Maher en California. “Todo es demasiado burocrático y lleva una eternidad hacerlo. Y cada vez que puede agregar humor en nuestra industria, es mucho mejor, ya que generalmente todos somos muy serios ".

Independientemente de lo que depare el futuro para la energía solar en el país, Sunrun será una parte importante de él, y Jurich está entusiasmado con el compromiso con la energía carbonizada y la eventual eliminación del uso de combustibles fósiles.

“Usando nuestros techos existentes, nuestros propios autos y nuestras propias baterías en nuestros hogares, podremos abastecer del 30 al 40 por ciento de las necesidades eléctricas en los EE. UU. E incluso a nivel mundial”, dice Jurich. “El negocio fue primero solo un producto 'solar como servicio', pero ahora realmente estamos construyendo un sistema de energía distribuida. Es como Internet de la energía ".

Al escuchar la pasión de Jurich por el tema, se encontrará tan inspirado como yo por este brillante innovador y líder. No es de extrañar por qué fue nombrada una de las personas más creativas en los negocios de Fast Company en 2013 y Women to Watch de Forbes en 2015. Para obtener más información sobre su enfoque filosófico del liderazgo y las lecciones que aprendió, vea el seminario web completo .

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