Gestión de soluciones energéticas ecológicas y sostenibles durante un siglo intensivo en datos

Según Kevin O'Leary, los Bitcoins "limpios" son el futuro de la cadena de bloques, pero ¿qué tan lejos estamos realmente de la informática totalmente sostenible?

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

La tecnología ha evolucionado rápidamente en las últimas décadas, y eso es genial. Los avances tecnológicos han mejorado la vida de muchas maneras, con casi todos los aspectos de la vida y, en consecuencia, las empresas pueden beneficiarse de la tecnología. Dicho esto, la demanda de energía que trae consigo este mundo digital es mayor que nunca.

Los datos de 2015 mostraron que el ecosistema de tecnología de la información y las comunicaciones (TIC) utiliza alrededor del 3,6 por ciento de la electricidad mundial. Sin embargo, debido a las tendencias actuales en tecnología, la demanda de energía del sector ha crecido aún más.

Por qué están aumentando las demandas de energía e informática

Las criptomonedas y la inteligencia artificial (IA) son los principales impulsores de la demanda informática global, ya que necesitan mucha potencia informática y electricidad. Si bien las criptomonedas y la inteligencia artificial ya están ganando mucha tracción, esto es solo el comienzo.

Por ejemplo, Bitcoin alcanzó recientemente un precio de más de $ 60,000, marcando un nuevo máximo histórico. Sin embargo, según JP Morgan , incluso podría alcanzar un precio de 100.000 dólares. Y con los desarrollos recientes en el sector, esto no es del todo improbable. Los facilitadores de pago comenzaron a permitir a los clientes comprar, vender y mantener criptomonedas. Tesla compró Bitcoins por $ 1.5 mil millones y comenzó a ofrecer Bitcoin como método de pago para sus productos, y muchas otras empresas comenzaron a comprar Bitcoin como reserva de divisas .

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Con proyectos como Bitcoin ganando tanta tracción, la demanda de potencia y energía de cómputo también está aumentando. Además, los centros de datos que consumen mucha energía constituyen una gran parte de la demanda energética del sector de las TIC, y solo ellos representan alrededor del uno por ciento del uso mundial de electricidad . Estos centros de datos son necesarios porque se debe procesar una gran cantidad de datos.

El mundo se está volviendo cada vez más digital, Internet se está expandiendo constantemente con miles de millones de personas que utilizan plataformas de redes sociales, y las empresas están empleando todo tipo de datos: aplicaciones informáticas intensivas, como inteligencia artificial o tecnología blockchain. En números, esto significa que, a nivel mundial, se procesaron alrededor de 33 zettabytes de datos en 2018, siendo 1 zettabyte igual a 1 billón de gigabytes. Se espera que aumente a 175 zettabytes en 2025.

Procesamiento de datos y sostenibilidad

Con aplicaciones de computación intensiva, como inteligencia artificial, aprendizaje automático, Bitcoin y más en aumento, la demanda de centros de datos de computación de alto rendimiento (HPC) se está disparando y se prevé que el mercado global de HPC crecerá a alrededor de $ 50 mil millones para 2025.

Para satisfacer esta demanda, muchas empresas ofrecen ahora plataformas de infraestructura informática de alto rendimiento para el procesamiento técnico de conjuntos de datos por miles de millones. Sin embargo, el cambio climático es un problema real que debe abordarse. El sector de las TIC en su conjunto representa hasta el 2,8 por ciento de las emisiones globales de gases de efecto invernadero .

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Se necesitan soluciones energéticas ecológicas y sostenibles, especialmente en este siglo digital intensivo en datos. Los combustibles fósiles no solo son finitos, sino que también son perjudiciales para el medio ambiente, y las alternativas como la energía nuclear tampoco son particularmente viables en este momento. Afortunadamente, el mercado mundial de energías renovables ya estaba valorado en $ 928.000 millones en 2017 y se espera que alcance los $ 1,5 billones en 2025 . Además, muchos países ya están dando pasos importantes hacia un futuro verde, pero este problema no puede resolverse de arriba hacia abajo.

Para que las empresas sigan siendo competitivas y rentables a la vez que sostenibles, necesitan acceso a soluciones de energía verde y sostenible para sus proyectos. Si bien hay muchas fuentes de energía sostenibles potenciales disponibles en todo el mundo, no se pueden usar para propósitos de HPC la mayor parte del tiempo porque muchas de ellas no están ubicadas lo suficientemente cerca de donde se necesita la electricidad.

Sin embargo, para satisfacer la demanda mundial de energía de manera sostenible, es importante utilizar dichas fuentes de energía en todo el mundo. Además, el uso de energía renovable producida localmente puede brindar a las empresas una gran ventaja sobre los competidores gracias a precios más baratos.

Qué están haciendo las empresas para abordar este problema

Hay muchas formas de hacer frente a la creciente demanda de electricidad. Por ejemplo, Facebook desarrolló un sistema llamado Autoscale que reduce la cantidad de servidores que deben estar encendidos durante las horas de poco tráfico. Esto condujo a ahorros de energía de alrededor del 10 al 15 por ciento .

Las empresas, especialmente los proveedores de centros de datos, también optimizan constantemente sus operaciones para lograr la mayor eficiencia energética posible. Esto se puede lograr mediante el desarrollo o el uso de hardware más eficiente, pero también se puede lograr mediante la construcción de un centro de datos en una región más fría para reducir la electricidad necesaria para la refrigeración.

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Sin embargo, esas son soluciones de curita para el problema subyacente más profundo. El problema no es la cantidad de energía que se utiliza, sino cómo se crea. Un centro de datos puede ser muy eficiente, pero si funciona con combustibles fósiles, no es sostenible. Dicho esto, también hay empresas que están haciendo algo al respecto.

Por ejemplo, a principios de 2021, Northern Data, que es un desarrollador y operador líder de soluciones de infraestructura de HPC con un enfoque en la eficiencia ecológica y la sostenibilidad, anunció la adquisición de un centro de datos de 4,5 gigavatios en el norte de Suecia que funciona en su totalidad con energía renovable generada por centrales hidroeléctricas locales.

Además, la corporación alemana vendió recientemente un centro de datos con sede en Texas por aproximadamente 550 millones de euros (662 millones de dólares). Según el comunicado de prensa , Northern Data planea reinvertir las ganancias en varios nuevos sitios de HPC, todos los cuales cuentan con "atributos de sustentabilidad como> 90% de uso de energía renovable".

Al combinar software de desarrollo propio y hardware especificado con conceptos inteligentes para un suministro de energía sostenible, la compañía proporciona centros de datos alimentados con energía renovable para aplicaciones de HPC, como inteligencia artificial, conducción autónoma, renderizado de gráficos y negocios de blockchain.

Desde la computación en la nube hasta las criptomonedas, un número cada vez mayor de empresas necesitarán servicios de procesamiento de datos. A medida que más y más proveedores de procesamiento de datos adoptan soluciones ecológicas, los propietarios de empresas pueden apoyar activamente la evolución cambiando a proveedores sostenibles. Si Kevin O'Leary tiene razón sobre el movimiento de bitcoin "limpio" , asociarse con un procesador de datos sostenible pronto podría convertirse en un factor de marketing crítico para ganar clientes.