Los 3 consejos que le dio la madre de Ursula Burns que la ayudaron a convertirse en CEO de Fortune 500

La ex directora ejecutiva de Xerox atribuye gran parte de su éxito a la orientación de su madre.

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Por increíble que parezca, la primera mujer negra tardó hasta 2009 en convertirse en directora ejecutiva de una empresa de Fortune 500. Sucedió cuando Ursula Burns aceptó el cargo principal en Xerox. Ahora miembro de la junta directiva de empresas como VEON, Diageo y Uber, Burns es el modelo de éxito empresarial para cualquiera que desee escalar posiciones y convertirse en líder y pionero en el campo elegido.

Kimberly White | Stringer | Getty Images

Cuando los tiempos se pusieron difíciles en la suite C, Burns dice que fueron las perlas de sabiduría que su madre compartió a lo largo de los años las que la ayudaron a girar y tomar decisiones importantes. “No quiero enfatizar demasiado esto, pero no pasa un día en el que no pienso en mi madre y en lo que ella pensaría sobre lo que acabo de hacer. A menudo ajusto mi enfoque ”, dijo Burns en una entrevista de 2011 con Fast Company .

Aquí hay tres lecciones que Olga Burns le enseñó a su hija que la ayudaron a convertirse en la visionaria empresarial que es hoy.

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1. "Si tienes la oportunidad de hablar, habla"

En 1990, un alto ejecutivo de Xerox llamado Wayland Hicks le ofreció a Burns un trabajo como su asistente. En ese momento, Burns creía que solo sería un trabajo administrativo o de secretaría básico.

Entonces se dio cuenta de que estaba pensando en todo mal. Podría ser eso, pero también podría ser su gran oportunidad, si aprovechaba las oportunidades que se le presentaban cada día. Como asistente de Hicks, Burns tuvo la oportunidad de codearse con todas las personas con las que trabajaba su jefe. Trabajó duro para ganarse su respeto y consideración, utilizando su honestidad y confianza como activos.

Avance rápido hasta 1999, ni siquiera una década después, y Burns ya era vicepresidente de fabricación global de Xerox. Fue por esta época cuando Burns comenzó a trabajar en estrecha colaboración con Anne Mulcahy, otra empleada de Xerox que había ascendido de rango internamente. Mulcahy se convirtió en CEO en 2001 y señaló en una entrevista de Fast Company que "lo que más valoro de Ursula, y por qué valoré su participación en la alta dirección, es que tiene el coraje de decirte la verdad en tiempos difíciles".

En cada paso del viaje de Burns, aprovechó la oportunidad para dejar que su voz se escuchara. Burns se convirtió en el sucesor de Mulcahy en 2009 en una transición notablemente fluida .

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2. "Tu entorno no te define"

Ursula Burns creció en el Lower East Side, apoyada por una madre soltera que trabajaba en todos los trabajos posibles para ayudarla a ella y a sus dos hermanos a tener éxito. Muchas personas dejan que las circunstancias de su crianza disminuyan su capacidad de éxito, pero Olga Burns nunca dejó que su hija sintiera que su entorno la detendría.

“Ella constantemente me recordaba 'El lugar donde estaba no definía quién era'”, compartió Burns en su historia de Lean In . En otras palabras, Burns siempre supo que su entorno actual no definía sus perspectivas futuras.

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Aunque sus orígenes son humildes, no permitió que la definieran. Cuando le ofrecieron un lugar en una prestigiosa universidad, el Instituto Politécnico de Brooklyn, casi no fue porque pensó que no pertenecería. Terminó apostando, gracias a las palabras de su madre, diciendo que el coraje y la confianza de su madre le permitieron aprovechar esa oportunidad.

3. "Deja cualquier lugar en el que estés un poco mejor de lo que viniste"

Ursula Burns es conocida por su legendario estilo de liderazgo "misionero". A lo largo de su carrera, ha practicado lo que predica. Ella le atribuye esa actitud a su madre. "Ella siempre decía que tienes que dejar el lugar, cualquier lugar donde estés, un poco mejor de lo que viniste", dijo Burns en una entrevista con World Finance .

Durante su tiempo en Xerox e incluso durante su período como líder del programa STEM nacional de la Casa Blanca en 2009, hizo todo lo posible para mejorar cualquier lugar en el que se encontraba.

Burns utilizó su ventajosa posición de liderazgo para confiar y escuchar a su equipo. Cuando la gente hablaba, ella los escuchaba. Incluso si no tuvieran los antecedentes tradicionales que Xerox o la Casa Blanca podrían esperar, ella escuchó lo que todos tenían que decir. También hizo todo lo posible para encontrar y proporcionar mentores para los principiantes, porque atribuía gran parte de su propio éxito a encontrar mentores que la ayudaran a prosperar.

Y, por supuesto, Burns nunca se habría convertido en la directora ejecutiva de Xerox si hubiera abandonado la empresa durante la crisis de insolvencia de 2000. En cambio, se quedó y ayudó a superarlo, manteniendo las palabras de su madre al frente de su mente. Ella acredita la determinación como un factor clave en su ascenso final a CEO.

Conclusiones finales

La consejera de Ursula Burns le dijo en la escuela secundaria que podía ser maestra, monja o enfermera. En cambio, persiguió su pasión y ambición. Ella atribuye esa actitud a las lecciones de vida que le enseñó su madre; para los emprendedores emergentes, se pueden aplicar las mismas lecciones.

  • Utilice cada oportunidad como una oportunidad para decir lo que piensa.

  • Dónde estás hoy no define quién serás mañana.

  • Asegúrese de dejar cada lugar un poco mejor de lo que lo encontró.

Estas lecciones no solo guían a los aspirantes a emprendedores a un futuro más exitoso, sino también a un viaje más feliz y satisfactorio en el camino.