Un restaurante de ostras de Nueva Orleans estuvo sin declaraciones de pérdidas y ganancias detalladas durante casi 100 años. 2 hermanas gemelas están tratando de llevarlo al siglo XXI.

Natalie Gerdes y su hermana gemela, Nikki, han introducido nuevas ideas en su negocio familiar como la comercialización, un menú ampliado y sí, el seguimiento de las finanzas de la empresa.

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Natalie Gerdes y su hermana gemela, Nikki, crecieron alrededor del restaurante de su familia, al igual que muchas generaciones antes que ellas. Casamento's fue fundada por sus bisabuelos en 1919 y se ha convertido en una institución, para su ciudad natal de Nueva Orleans, pero también para la familia Gerdes. Ambas hermanas organizaron sus fiestas de compromiso allí. A lo largo de los años, han hecho un poco de todo: barman, servir, lavar platos, mesas de autobús y azafatas.

Casamento's Restaurant
Natalie (L) and Nikik Gerdes, with their mother, Linda Gerdes

Gerdes finalmente se fue para convertirse en enfermera, pero cuando la pandemia golpeó, su familia la necesitaba. Sus padres estaban luchando por mantener el restaurante a flote, y su gemela todavía se está recuperando de los efectos de un accidente automovilístico en 2015. Así que Gerdes regresó a tiempo completo y ahora, a los 33 años, está buscando llevar este viejo restaurante al futuro. "Tienes que adaptarte a los tiempos", dice.

Casamento's es conocido por sus ostras de origen local, pero no tenía mucha presencia en línea. Entonces Gerdes creó una página de Instagram y rediseñó el sitio web de la empresa. También comenzó a vender arte artesanal de ostras en el restaurante. (Limpia sus conchas de ostras sobrantes y las convierte en joyas). Recientemente, para celebrar el centenario del restaurante, creó botines como cozies especiales para que la gente se los llevara a casa. “Mi hermana y yo siempre estamos tratando de pensar en algo nuevo para cambiar las cosas y hacerlo interesante”, dice.

Gerdes también ha buscado ampliar el menú. Por ejemplo, Casamento solía vender solo tarta de queso para el postre, por lo que se acercó a una panadería local para que también incluyera algunos de sus productos. Ella también está buscando diversificarse en la restauración. Especialmente durante la pandemia, ha encontrado importante explorar oportunidades que la familia no había aprovechado antes.

Sin embargo, el cambio no siempre es fácil. Sus padres aún son dueños del restaurante y les gustan las cosas tal como son. Eso puede ser bueno en cierto modo: su padre, por ejemplo, es el único que domina todas las recetas. Pero también significa que las ideas de Gerdes pueden enfrentarse con escepticismo. "Tengo que explicarles realmente una propuesta", dice.

También ha habido sorpresas en el camino, como cuando Gerdes se enteró de que sus padres nunca llevaban declaraciones detalladas de pérdidas y ganancias. "Yo estaba como, 'Oh, Dios mío, ¿cómo hacen estas cosas?'", Dice.

Las sugerencias de cambio también provienen de fuera de la familia. Gerdes mantiene una estrecha relación con sus clientes, lo que ha aprendido significa estar abierta a las críticas. Aprecia las críticas honestas y los comentarios constructivos, que no siempre son fáciles de escuchar. Ella ha tenido clientes que se quejan del comportamiento de los empleados, por ejemplo, que es algo que ella está abordando. “No puedes crecer a menos que lo sepas”, dice ella.

Pero, sobre todo, cree que la familia es lo primero y que superar este período de cambio significa encontrar formas de unirse. "Cuando tienes un negocio familiar", dice, "aunque a veces quieras estrangularte, tienes que trabajar juntos".