Rebecca Minkoff: 'Todas y cada una de nuestras tiendas cancelaron sus pedidos' cuando golpeó la pandemia. Pero en lugar de apagarse, comenzó de nuevo.

Después de pasar dos décadas construyendo una marca de moda global, Minkoff se sentó a escribir sus memorias ... en marzo de 2020.

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Rebecca Minkoff tiene una sincronización impecable, pero a veces la molesta. En 2001, cortó y fabricó una camiseta de "I love New York" para la actriz Jenna Elfman, que la usó en The Tonight Show un mes después del 11 de septiembre. Puso a Minkoff en el mapa. Luego, su bolso, llamado Morning After Bag , demostró que no era una maravilla de un solo golpe. Después de convertir su marca homónima en un éxito mundial, fundó el Colectivo de fundadoras femeninas con Alison Wyatt en 2018; el mismo año, el "2,2 por ciento" se convirtió en un grito de guerra para las mujeres emprendedoras que estaban horrorizadas por la cantidad de fondos de capital riesgo que les salía. Ahora FFC tiene 9.500 miembros y su sello está en tres millones de empresas para demostrar que son propiedad de mujeres.

Courtesy of Rebecca Minkoff

En el camino, la gente le preguntó a Minkoff, que tiene tres hijos menores de 10 años, sobre un libro. Nunca fue el momento adecuado. "Honestamente, ¿de qué se trataría?" ella dice. "No voy a hacer una mesita de café sobre la historia de los bolsos". Pero con la marca superando los $ 100 millones en ventas, tuvo una idea: una memoria llamada Fearless: The New Rules for Unlocking Creativity, Courage, and Success , basada en 20 lecciones que había aprendido sobre el espíritu empresarial. Comenzó a trabajar en él en marzo de 2020 ... justo cuando COVID-19 diezmaba el comercio minorista y su negocio junto con él. Y, sin embargo, la crisis demostró justo lo que necesitaban el libro y su marca.

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Eres famoso por la camiseta.

La gente todavía piensa que soy un éxito de la noche a la mañana, y yo digo: "Puede que les parezca instantáneo a todos ustedes, pero estos han sido los 20 años más largos de mi vida". Esa camisa no pagó las facturas. Estuve en quiebra. Pero me permitió llamar a las boutiques y que no colgaran el teléfono.

Una de esas boutiques, una muy buena en Los Ángeles, llamó desde el principio para decirte que lo único malo en su primer pedido fue absolutamente todo. Lo estaban devolviendo.

Cuando recibí la llamada, tenía ganas de vomitar. Pero no me sorprendió. Llegué tarde para enviarlo. No tenía suficiente dinero para comprar las cajas adecuadas o poner cosas en perchas y luego en plástico. Y luego olí todo y dije, Oh, huele a humo de cigarrillo, y pienso, tal vez para cuando llegue, desaparecerá. Fue una gran lección no tomar atajos. Además de todo, ¿el cheque de $ 5,000 que cancelaron? Tuve que pedir prestado a un novio para cubrir el costo. Y eso me mantuvo en esta relación tóxica, que era una pesadilla completamente diferente.

Al escribir Fearless , ¿el repasar lo aprendido cambió su forma de hacer negocios?

No se me escapa que los emprendedores tienen que ser valientes, rudos y persistentes. Simplemente me recordó lo valientes y rudos que tenemos que ser, y esa alegría y pasión cuando comienzas algo, cuando nada más importa y puedes lanzarte ciegamente a algo. Es como, “¿A quién le importa? Hagámoslo. Todo lo que tengo que hacer es cubrir mi alquiler y algo de ramen ". Luego, en el futuro, ¿cómo se vuelve a meter todo, sabiendo que hay algunos riesgos que tal vez no puede permitirse tomar cuando tiene responsabilidades?

Su "regla n. ° 17" se trata de ser amigable con el fracaso. Es un gran problema, pero ¿cómo lo haces específicamente?

Es realmente útil para mí ir al peor de los casos y enfrentarlo. Entonces no estoy asustado y corriendo. El problema simplemente no se siente tan sólido. Puedo abordarlo casi como un rompecabezas de: “Está bien, ¿qué piezas hay que mover? ¿Cómo lo dividimos en pequeños pasos que nos lleven hacia una solución? "

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¿Cómo va eso en tu mente?

Como, ¿y si todo esto desapareciera, el negocio, la casa? De acuerdo, bueno, nunca podrán obtener un derecho de retención sobre mi esposo y mis hijos, y descubriré cómo recrearlo o aprender una lección de esto. El solo hecho de estar dispuesto a que suceda el peor de los casos y darse cuenta de que todavía estás vivo, abre posibilidades para mí. Sí, puede que hayas perdido todo, pero eres capaz de recrear algo. No solo tenemos una oportunidad.

Crédito de la imagen: Cortesía de Rebecca Minkoff

Hablando de fracasos y únicas oportunidades, ha habido varias fundadoras jóvenes de alto perfil en las noticias que han tropezado públicamente. Audrey Gelman de Wing, Tyler Haney de Outdoor Voices, Steph Korey de Away. Incluso Sophia Amoruso de Girlboss renunció.

Creo que es extraordinariamente triste que los hombres hayan hecho tanto, si no más, de lo que sea que se acusó a estas mujeres y no se van o no están pintadas de la forma en que las pintan. Sé por algunas de estas mujeres que son mis colegas que se preguntan: ¿Tienen las fundadoras un objetivo en la espalda? Mi consejo es: ¿Cómo no te vas y te metes en un hoyo? Porque simplemente les muestra a todos, "Oh, fue tan fácil sacarla".

Algunas de estas mujeres han dicho, “Sí, me equivoqué. Así es como lo estoy arreglando. Y yo me quedo ". Siento que ese es el ejemplo que debemos dar a nuestras chicas.

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Para muchas mujeres emprendedoras, toda esta pandemia de "cesión de ella" ha sido realmente difícil, especialmente al enfrentarse a una

Caída del 22 por ciento en la financiación de capital riesgo. ¿Cómo fue todo en el Colectivo Fundador Femenino?

Desde COVID, hemos realizado más de 100 seminarios web, tratando de ayudarlos con sus mayores necesidades. También hicimos un programa gratuito financiado por UBS para 50 fundadores (tuvimos más de 550 solicitantes) y enseñamos los conceptos básicos de la recaudación de fondos, cómo lanzar, cómo hacer un mazo. Y esas mujeres juntas han recaudado $ 15 millones en la pandemia.

Cuando la pandemia golpeó a Rebecca Minkoff, ¿hubo un momento en el que te diste cuenta, oh, mierda ?

Oh, no fue solo Oh, mierda. Fue Oh, mierda.

¿Qué sucedió?

Todas y cada una de nuestras tiendas cancelaron sus pedidos y nuestro negocio se redujo en un 50 por ciento. Tuvimos que despedir a la mitad de nuestro personal, lo cual fue terrible, y cerrar nuestras propias dos tiendas; la de Los Ángeles terminó siendo bastante afectada por los disturbios. Lo fácil hubiera sido decir simplemente: “Víctima de COVID. Salimos del negocio ". Pero nosotros [su hermano Uri Minkoff es cofundador] sentimos que se lo debemos al equipo y a nosotros mismos después de 20 años de esto. Entonces dijimos: “Démoslo todo. Si lo intentamos, sabemos que hicimos nuestro mejor esfuerzo ”. Con esa mentalidad, fue como 2006 de nuevo.

Como una startup.

Cien por ciento. Fue como, “¿Cómo llegamos a nuestro cliente? ¿Cómo obtenemos tráfico orgánico? " Solo tenemos nuestro sitio web y, literalmente, las ventas que hacemos cada día son lo que comemos.

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Su libro iba a contener 20 reglas, pero terminó agregando la regla n. ° 21, "Es interminable: el éxito es poder seguir adelante". ¿Dónde estás ahora?

Hemos podido contratar nuevamente al 80 por ciento de nuestros empleados licenciados y algunos de los demás. En octubre, lanzaremos una nueva categoría de hogar. Nuestras dos tiendas todavía están cerradas, pero los livestreamers chinos han estado viniendo cada semana y saliendo con grandes pedidos que enviamos a su audiencia en China. Nuestros socios mayoristas han vuelto y, sí, están haciendo pedidos. Pero vamos a abordar todo esto con una mentalidad diferente.

Antes de la pandemia, teníamos una cultura de "no es mi trabajo". Pero cuando todos enfrentamos la evisceración, fue como, “¿Cómo puedo ayudar? Haré más ". Ha sido realmente hermoso ver ese cambio. Todos hacemos cinco trabajos y estamos muy estresados, pero nos hemos convertido en la verdadera definición de un equipo. Para nosotros, como marca, es poderoso recuperar nuestra propia historia.