Cómo fue el éxito de Nicholas Stone, fundador de Bluestone Lane

Stone quiere que todos se sientan como un local, y con su cadena de cafés en rápido crecimiento, parece estar funcionando.

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Cuando el nativo de Melbourne, Nicholas Stone , abrió su primera cafetería Bluestone Lane en Midtown Manhattan, no había trabajado ni un día en hotelería. Ni siquiera había preparado su propio café. Pero sabía que algo faltaba en las cafeterías de Nueva York y quería llenar el vacío.

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Comenzó con una taza de café mediocre y lo que Stone llamó una "experiencia transaccional desprovista de conexión humana". Stone, un futbolista australiano convertido en banquero de inversiones, llegó a Nueva York en 2010. Para él, el café era un escape diario de sus largas horas.

Como Stone me dijo en el último episodio de How Success Happen s, su pensamiento inmediato sobre las cadenas de café estadounidenses como Starbucks (que fracasó en Australia) fue: "Tiene que haber algo que esté más centrado en este espíritu individual e independiente donde tienes reconocimiento y te sientes como un local ". Entonces decidió construirlo él mismo. "Ese era realmente el propósito", dijo Stone. "Se trataba más de la conexión humana y el ritual social que del café".

Siete años después, Bluestone Lane se encuentra entre las empresas de más rápido crecimiento en la ciudad de Nueva York y una de las cafeterías premium de más rápido crecimiento en los EE. UU.

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Comenzó como un ajetreo lateral, que Stone cree que es una buena idea para la mayoría de los fundadores que comienzan. “Algunas personas afirman que tienes que ir con todo al principio y luego fallar rápido, fallar temprano”, dijo. “Me gusta más, cubra sus apuestas hasta que tenga suficientes indicaciones y haya hecho un análisis en el que valga la pena saltar porque va a hacer estallar la estructura de costos tan pronto como ingrese ... permanezca en el juego y repita todo el tiempo que pueda. Cómprate el tiempo suficiente para seguir iterando ".

En 2016, con 12 ubicaciones, Stone finalmente dejó su carrera bancaria para dirigir el negocio a tiempo completo. Con la tracción orgánica de los lugareños famosos como Taylor Swift y las modelos de Victoria's Secret, el negocio estaba en auge. “Llegó al punto en que era insostenible. Necesitaba dejar ir y traer a alguien o irme a tiempo completo ".

Trabajar a tiempo completo permitió que Stone se expandiera por ambas costas. La idea era: "Si pudiéramos abrir en California y tuviera éxito, y si pudiera cubrir dos costas y construir una marca, responderé muchas preguntas sobre la escalabilidad". La expansión fue un éxito. La empresa ahora opera en más de 50 ubicaciones en ambas costas.

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Tras el rápido crecimiento de Bluestone Lane, cuando se produjo la pandemia de COVID-19, el impacto fue brutal para la huella urbana de Bluestone Lane. Los ingresos cayeron alrededor del 80% en el lapso de dos semanas. Pero con la gran cantidad de desafíos que trajo la pandemia, también le dio a la marca la oportunidad de reforzar sus valores fundamentales al realizar una serie de cambios rápidos.

“Estoy enormemente orgulloso de lo que logramos en nuestro equipo”, dijo Stone. En marzo pasaron a un modelo de transacciones totalmente digital, y los pagos digitales todavía representan alrededor del 90% de sus transacciones hasta la fecha. También donaron más de 45.000 cafés a hospitales de sus mercados como parte de la iniciativa Fuel For Heroes. Mientras Bluestone Lane busca abrir hasta 15 nuevas ubicaciones en 2021, Stone dijo que sus objetivos iniciales para la marca siguen estando a la vanguardia de sus operaciones.

“Somos una marca centrada en la salud y la humanidad, y nada va a cambiar eso. Las personas pasan mucho tiempo 'conectadas' en sus dispositivos y tienen mucha conectividad, pero no tienen mucha conexión humana, y la pandemia lo ha acelerado ".

En última instancia, Stone dice que ese es el propósito de Bluestone Lane. “Unir a las personas y abordar realmente algunas de estas grandes externalidades relacionadas con la salud mental, la depresión y el aislamiento ... eso es lo que queremos enorgullecernos de ser. Queremos ser un lugar en el que entres, te sientas especial y seas parte de nuestra comunidad ". Es una tarea difícil para una cadena de café, pero si alguien puede hacerlo, apuesto por Stone.