Mi papá me dio un cuchillo cuando tenía 11 años para ayudarlo a trabajar. Ese cuchillo abrió mi mundo.

Pop no pudo transmitir mucho, pero lo que enseñó no tiene precio.

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La caja llegó de la India y contenía mi futuro. En el interior estaba el primer prototipo del primer producto de mi empresa. Pero para abrir la caja, usé algo de mi pasado. Fue un cuchillo que me dio mi padre cuando me enseñó la lección más grande de mi vida.

Courtesy of Jeff Walsh

Pop abandonó la escuela en noveno grado para trabajar en una fábrica de conservas de tomates. Trabajó en muchos trabajos después de eso, pero nunca ganó mucho. Crecí como el más joven de siete hermanos y decidí temprano que iría a la universidad, lo que requeriría pagarlo yo mismo. Empecé a hacer trabajos ocasionales siempre que podía, incluido unirme a mi padre en el trabajo.

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Cuando tenía alrededor de 11 años, Pop aceptó un trabajo como mensajero de diamantes. Trabajaba con él a menudo y su empresa me pagaba entre $ 10 y $ 25 por día. A menudo rompíamos cajas, pasábamos un cuchillo de un lado a otro durante horas mientras cortábamos cartón y cinta adhesiva. Después de un tiempo, me dio mi propio cuchillo. Se sintió como un pequeño gesto de aceptación: a los 11 años, me gané el derecho a que me confiaran el cuchillo, que me vieran como un compañero de trabajo y que me dieran mis propias herramientas.

Cuando me gradué de la escuela secundaria, había ahorrado lo suficiente para cubrir la mitad de mis gastos universitarios. Préstamos y becas parciales pagadas por el resto. Luego me convertí en el primero de mi familia en graduarme con una licenciatura; Me especialicé en ingeniería aeroespacial.

Desafortunadamente, mi padre no pudo celebrar conmigo. Falleció inesperadamente durante mi segundo año y casi me rompí. Mientras limpiaba sus pertenencias, me encontré con el cuchillo que me había dado. Lo había pedido prestado a principios de ese mes. Entonces me di cuenta de lo mucho que representaba el cuchillo: fueron los trabajos los que me dieron el dinero para terminar la universidad, lo que transformó mi vida.

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Aún guardo el cuchillo cerca, por eso lo tenía a mano ese día de 2019 cuando llegó el prototipo de mi primer producto. (Se llama Cuffee y es una funda térmica para calentar tazas de café o té). Mientras trabajo para desarrollar mi negocio de productos, siempre recuerdo las lecciones de mi padre: Fíjese una meta, trabaje tan duro como sea necesario para obtener eso, pero no pierdas el foco en disfrutar el presente, porque todo puede cambiar en un momento.

Pop no pudo transmitir mucho, pero lo que enseñó no tiene precio.