Maria Kanellis y Mike Bennett son la pareja más emprendedora de la lucha libre

El dúo casado ha superado su tiempo en la WWE y está modelando cómo cultivar múltiples caminos hacia la prosperidad.

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Maria Kanellis y Mike Bennett han pasado por todo esto juntos: matrimonio, paternidad, adicción y recuperación , además de una montaña rusa 2017-2020 emparejados como la pareja en pantalla más emocionalmente volátil de World Wrestling Entertainment (y eso es decir algo). A medida que la pandemia se agravaba, tanto Kanellis, quien tuvo reconocimiento nacional desde su carrera inicial en la década de 2000 con la WWE y su posterior turno en Celebrity Apprentice y la portada de Playboy, y Bennett, quien había estado luchando profesionalmente toda su vida adulta, estaban entre trabajos estables. . Continuó encontrando trabajo en el ring para promociones independientes, mientras que ambos experimentaron un éxito mixto al iniciar trabajos paralelos, incluido el organizador de bodas (Kanellis), el orador motivacional (Bennett) y el presentador de podcast (juntos).

Ring of Honor/Mike Adams

La lucha libre, sin embargo, es un canto de sirena, y Bennett y Kanellis ahora tienen un contrato con la promoción Ring of Honor , con sede en Maryland, donde experimentaron máximos profesionales superpuestos a principios de la década de 2010. Bennett se ha reunido con Matt Taven, compañero intermitente / intermitente, para grabaciones recientes de Ring of Honor TV , mientras que Kanellis ha asumido un papel dual como miembro de la Junta Directiva de la compañía, encabezando la división de mujeres revivida, mientras que ocasionalmente aparece. ella misma en la cámara.

Pero la pareja combativa profesionalmente no ha dejado de luchar por sus innumerables aspiraciones. En una reciente charla de Zoom desde su casa en Ottawa, IL - Kanell está vestida de negro, en contraste con sus característicos mechones de color rojo oscuro y lápiz labial, con Bennett con una gorra de béisbol negra indescriptible y una sudadera con capucha de Rocky Marciano - el dúo versátil se metió profundamente en su devoción por la lucha libre, los altibajos durante la cuarentena y lo que los mantiene tan resistentes a pesar de todos los derribos literales y figurativos en sus vidas.

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Ambos están tan estrechamente asociados con su trabajo para importantes promociones de lucha libre, pero ¿se ven a sí mismos de manera más amplia en un molde empresarial?

Kanellis: Me considero un emprendedor porque durante tantos años, incluso antes de la WWE, siempre estuve probando cosas diferentes. Y luego, después de [mi primera carrera con] WWE, intenté actuar e incluso estaba creando mis propios programas de televisión y cosas así. Entonces, para mí, no fue necesariamente una lucha libre desde el principio; ahí es donde aterrizó todo.

Bennett: Soy un gran admirador de Gary Vee. Lo miro religiosamente, pero lo que más me gusta de lo que habla es cómo todos dicen que ahora son emprendedores, como si simplemente lo publicaran en sus redes sociales y todo lo que estuvieran haciendo es vender una camiseta en un momento. Así que me considero alguien a quien le gusta hacer las cosas que le gusta hacer. Y si eso encaja en un molde o una caja, entonces supongo que eso sería lo que sería. Pero para mí, es un modo de supervivencia mezclado con lo que disfruto.

¿Estaría de acuerdo en que incluso dentro del mundo más amplio de la lucha libre, la gente no aprecia el espíritu independiente de la mayoría de los artistas?

Kanellis: Crecí como bailarina. Estaba en un pequeño estudio de baile en medio de la nada y pensamos que éramos increíbles. Y luego fuimos e hicimos torneos y competencias contra otros estudios de baile y nos dimos cuenta, "Oh, Dios mío, somos terribles comparados con ellos". [Risas] Pero incluso torneos más grandes que eran regionales o nacionales, y es muy similar en que hay todas estas pequeñas escuelas de lucha, estas pequeñas competencias que se canalizan hacia una más grande.

Crédito de la imagen: Ring of Honor / Mike Adams

Bennett: La mejor manera de intentar conectar los puntos es, sí, somos contratistas independientes. Pero al final del día, el producto que estamos tratando de vender somos nosotros mismos. Entonces, si puede relacionarlo con un emprendedor que intenta vender lo que sea que esté haciendo, ya sea ropa o suplementos de entrenamiento o lo que sea, somos el producto. Así que constantemente estamos tratando de empujarnos hacia más y más personas para mostrarles quiénes somos. Somos nuestra propia marca, somos nuestra propia representación. A través de nuestra lucha, nuestra actuación, nuestras promociones, nuestra mercancía, todo lo que hacemos en las redes sociales, estamos tratando de vender el producto, yo, el luchador profesional, a todos los demás.

Pero a diferencia del emprendedor en serie promedio que se mueve entre industrias, la lucha libre , como ustedes saben , tiene una forma de mantenerlos aferrados a ella.

Bennett: Creo que es el amor. Sé que suena a cliché y cursi, pero es una industria que es increíblemente exigente para tu mente, tu cuerpo y tu vida familiar. Siempre digo que cada luchador está un poco jodido, pero el amor por esa emoción de armar una historia perfecta ... No sé de nadie más en la lucha libre, pero cuando un combate se combina perfectamente y lo entiendes. uno, dos, tres y sientes la multitud, no hay mejor sentimiento. Es ese amor en el que estás comprometido al 100% con esto. Tal vez lo descubrió a una edad temprana, o tal vez lo descubrió [cuando era] mayor, pero una vez que lo encontró y se metió en él, es casi como si nada más importara.

Kanellis: Para mí, es un poco diferente en el sentido de que lo veo como un proyecto que podría ser mejor. Cuando comencé, estaba en el [2004] WWE Diva Search , y nos trataron de una manera y luchamos duro para salir de ese molde. Una vez que dejé la WWE, estaba luchando para cambiar la opinión de todos de que no era esta chica estúpida; que podría hacer más. Y luché por tener más influencia en mi carrera. Y sigo luchando ahora en mi papel de lo que me gusta llamar Mama Bear, pero son relaciones de talento para la división de mujeres en Ring of Honor. Ahora constantemente me hacen la pregunta: ¿Crees que aún puedes hacer esto a pesar de ser madre, a lo que mi respuesta siempre es: "¿Les haces la misma pregunta a los padres de la industria?" Miro a mi pequeña y me gustaría que la trataran mejor de lo que era cuando comencé en esta industria.

¿Quién ha sido cada uno de sus mayores sistemas de apoyo a lo largo de sus respectivos viajes?

Bennett: yo   Tenía un montón de gente en la industria de la lucha libre, tipos que vinieron antes que yo. Pero, sinceramente, mi mayor sistema de apoyo y mi mayor guía siempre habían sido mis padres. Mi mamá y mi papá siempre me apoyaron mucho desde el principio. Desde muy pequeños, mis padres dejaron perfectamente en claro que mientras no infrinjas la ley o hagas algo estúpido, mientras seas feliz, te apoyaremos continuamente sin importar lo que estés haciendo.

Crédito de la imagen: Ring of Honor / Mike Adams

Y eso fue muy útil para mí porque incluso en mis peores momentos de mirar mi cuenta bancaria sin dinero en ella, o conducir a una ciudad y el promotor me puso rígido con el pago, o despertarme al día siguiente o tener que conducir hasta un trabajo real en un campo de golf a las cinco de la mañana, siempre fue esa constante creencia de que tengo un sistema de apoyo. Y también fue este impulso para pagarles.

Kanellis: Mis padres siempre me apoyaron en todo lo que hacía. Mi mamá me llevaba a competencias de bikini desde que tenía 17 años en Chicago. Ella y yo pasábamos el rato en el bar y bebíamos agua y Coca-Cola Light mientras yo caminaba por la pasarela de estos bares.

Pero en el camino, tuve varios hombres que no me miraban como una niña, sino como si yo fuera solo una persona que quería conocimiento. Uno de ellos fue Paul Heyman [promotor y productor veterano de lucha libre]. Desde el principio, Paul siempre me preguntó qué pensaba sobre cómo se escribió el programa, quiénes pensaba que iban a seguir adelante las personas más talentosas. Eso significó mucho para mí, pero también me hizo tener la autorreflexión de, "Está bien, puedo hacer esto. Estoy entendiendo esta industria".

[El actor y ex escritor de la WWE] Freddie Prinze Jr. siempre presionó por mejores historias para mí. No los entendí, pero él me presionó y eso significó mucho. Y me habló como un ser humano, y eso significó mucho para mí.

[Músico y destacado promotor de lucha libre] Billy Corgan, cuando llegamos a Impact Wrestling, vio algo diferente en mí que nunca antes. Eso fue realmente inspirador para mí. Y luego todos en Ring of Honor, lo mismo. Dijeron: "¿Sabes qué? ¿Por qué no vas a ver qué puedes hacer?".

En [WWE], le dije al [Vicepresidente Ejecutivo] Hunter [Helmsley, también conocido como Paul Levesque] lo que estaba interesado en hacer con la división femenina, y él dijo: "Está bien". No fue, "¿Crees que, como mujer, realmente podrías hacer eso?" Fue simplemente, "OK, intentemos esto". Y tener a alguien que te respalde, que te haga sentir que puedes lograr cosas, ha marcado la diferencia en el mundo para que mi carrera tenga a esas personas en el camino.

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A pesar de la devoción por la lucha libre, ha explorado otros negocios, con resultados variables. ¿Cómo ha salido de esos esfuerzos sin inmutarse?

Kanellis: Siempre le quitas algo. Así que intentas estas otras cosas, obtienes un poco de vapor y dices: "Está bien, funcionó, pero no funcionó tanto". Cuando publiqué un pequeño EP de cuatro canciones en iTunes, tuvo un poco de éxito, pero me di cuenta de que no me gustaba actuar frente a otras personas como cantante, pero me gusta mucho escribir. Y eso ha ayudado a impulsar mis promociones dentro de la industria de la lucha libre, y también me ha hecho sentir que puedo escribir para otros.

Estábamos haciendo el podcast y la gente se estaba enfocando en el lado motivacional con Mike, y creo que le ha quitado que es realmente bueno hablando motivacionalmente. Entonces puede tomar esas pequeñas cosas y volver a aplicarlas a su generador de dinero o lo que sea. Pero si solo te concentraras en una cosa todo el tiempo, perderías la cabeza, ¿verdad?

A menos que sea Mike y su amor por la lucha libre.

[Risas] Bennett: Eso es cierto, pero todavía me ha hecho perder la cabeza varias veces. Pero aventurarse en estas otras cosas, estimulan la confianza. Algunas de las cosas en las que más fallé me dieron más confianza porque no es el fin del mundo. Puedo simplemente recoger los pedazos y probar algo nuevo, o puedo aplicar esto al oficio que ya conozco. Así que creo que aumenta tu confianza en ese sentido que estás más dispuesto a tirar cualquier cosa contra la pared porque una vez que comienzas, comienza a crecer como una bola de nieve y dices, "Bueno, yo hice eso".

Los podcasts eran geniales. Hice Wonderland Events. Hice un discurso motivacional. Constantemente te estás lanzando al fuego de estas diferentes cosas que están fuera de tu nivel de comodidad. No tiene sentido no intentarlo. ¿Qué es lo peor que puede pasar? HotPants77 en Twitter dice: "Apestas, hermano".

Claro, pero no es como si esa resiliencia fuera innata. ¿Cuáles fueron tus mínimos más bajos?

Kanellis: Te sientes fracasado. Te sientes como, "Realmente pensé que esto iba a funcionar". Y cuestiona su propia capacidad para pensar en cosas y cómo trabaja. Pero luego, eventualmente, llegas a un punto en el que te das cuenta de que continuar lamentándote y preocupándote por eso no te ayudará. Así es como siempre cambiaba de una cosa a otra; Me di cuenta de que no importa cuánto me castigue por lo que sea, no me va a hacer sentir mejor. No va a poner más dinero en mi cuenta bancaria. No me va a ayudar a encontrar lo siguiente.

Bennett: Creo que te hace callos en cierto sentido. Escuchas a la gente decir todo el tiempo: "Oh, el fracaso es algo bueno. Ayuda". Y estoy seguro de que mucha gente está sentada y dice: "Bueno, ¿cómo es eso algo bueno? A nadie le gusta fallar". Y en el momento, a nadie le gusta cómo se siente eso. Apesta. Viertes tu corazón, tu sudor y tus lágrimas en algo, y luego lo pierdes. Pero te prepara para el próximo fracaso. Si quieres tener un gran éxito en algo, tienes que estar de acuerdo con saltar de un fracaso a otro. Vas a lamentarlo, pero también vas a tomar lo que aprendiste de ese primer fracaso e incorporarlo y tal vez superarlo un poco más fácilmente.

Siempre vuelvo a lo que mi mamá solía decirme: preocuparse es como una mecedora. Solo rockearás, rockearás y rockearás, y al final del día, todavía estás en el mismo lugar.

Es fácil para cualquiera que intente forjar su propio camino olvidar el adagio sobre maratones y sprints.

Kanellis: Realmente creo que encontrar el éxito a la primera es lo más difícil. Al ingresar a la WWE y estar allí por primera vez, ni siquiera sabía que estaba teniendo éxito. Solo ahora puedo mirar hacia atrás y decir: "Oh, sí, estaba en la cima del mundo de la lucha libre en ese entonces". Fue muy difícil hacer esa rutina en ese momento, pero cuanto más envejezco, más me doy cuenta de cuál es el viaje y los picos y valles para llegar a esa posición.

Con ese continuo en mente, ¿es más fácil pronosticar dónde estará dentro de unos años?

Kanellis: Solo quiero ayudar a otras mujeres. En este punto, no se trata de mí. Se trata de ofrecer una plataforma y permitir que otros se sientan muy seguros en esa plataforma para hacer lo que mejor saben hacer, y eso es luchar. Quiero crear oportunidades para tantas personas como sea posible. Cumpliré 40 el año que viene y ya no me veo dejando la industria debido a la edad. Cuando dejo la industria de la lucha libre, es porque sentiré que no me queda nada para devolver. Cuando sienta que puedo dejarlo en un lugar mucho mejor de lo que lo encontré, entonces estaré listo para irme, pero no veo que eso suceda en mucho tiempo. Sigo diciendo que me voy de aquí, y simplemente no está sucediendo.

Bennett: Para mí, es un poco diferente porque a los 35, siento que tengo 10, con suerte, 15 años más si todavía lo disfruto y mi cuerpo aguanta. Todavía quiero ir y lograr mis objetivos y elevarme, pero quiero cambiar la percepción. Durante mucho tiempo, esta opinión es que si tienes éxito en la lucha, debes hacerlo todo por tu cuenta y dejar a todos atrás e ir a hacerlo por mí.

Adapté mucho esta mentalidad de elevarme a mí mismo mientras elevo a todos los que me rodean. Quiero decir: "Hola, chicos, voy a emprender este viaje hacia la cima. Únase a mí". No hay mejor ejemplo de una industria en la que es necesario trabajar juntos para tener éxito. Esa es la marca que quiero dejar en el futuro. Estaré allí para bajar esa mano e intentar levantarte.