Cómo fue el éxito de Paul English, cofundador de Kayak y Lola.com

El emprendedor en serie que vendió Kayak por $ 1.8 mil millones revela cómo planea remodelar la industria de los podcasts.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Paul English, fundador de media docena de empresas tecnológicas, es un pionero de la industria que ha liderado una gran cantidad de negocios, desde empresas emergentes hasta software que ahora utilizan millones de personas. Quizás sea más conocido por revolucionar la industria de viajes con el motor de búsqueda de viajes en línea Kayak , que vendió a Priceline en 2012 por cerca de $ 2 mil millones. Recientemente me senté con Paul para hablar sobre las claves del éxito, así como sobre su última startup que revolucionará el mundo de los podcasts.

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Originario de West Roxbury, Massachusetts, English creció junto a seis hermanos en una casa de tres habitaciones, donde dormía en el ático sin calefacción. Fue allí, entre su unida familia de nueve, donde emergió su espíritu competitivo, que luego se tradujo en su carrera profesional. Después de graduarse de la Universidad de Massachusetts en Boston con una maestría en ciencias de la computación en 1989, English cambió de trabajo cada año o dos. Se sumergió en una variedad de industrias, incluida la creación de software avanzado para aviones espías de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, la programación de dispositivos médicos, la escritura de sistemas de contabilidad y la realización de investigaciones de operaciones para sistemas de fabricación de computadoras. Finalmente, se encontró en la empresa de software Interleaf, donde durante seis años trató de averiguar cómo podía convertirse en el mejor programador que pudiera ser. Después de trabajar como programador y ejecutivo de marketing en la empresa, English descubrió la respuesta: centrarse en la simplicidad del diseño.

"Como ingeniero, desea estudiar los caminos comunes que sus clientes están tomando a través de su producto y luego perfeccionar esos caminos", dice.

Como resultado, el inglés dedica más tiempo al diseño de productos que a la ingeniería. "Es muy difícil hacer un software simple; hay que tener buen ojo para ello y se necesita resistencia intelectual", dice. "Yo diría que nueve de cada diez programadores carecen de la resistencia intelectual para perfeccionar su software".

Para su primera gran empresa, Kayak, el deseo innato de English de perfeccionar el diseño de productos dio sus frutos. Kayak, una creación de English y su cofundador, Steve Hafner, se creó con la misión de hacer que la búsqueda de vuelos sea lo más simple y eficiente posible. Si bien inicialmente tuvieron problemas para atraer tráfico al sitio web de Kayak, English dice que el éxito final de la compañía se puede atribuir a su enfoque en los siguientes tres atributos: hacer que la plataforma sea un poco más limpia, un poco más simple y un poco más rápida que cualquier otra cosa. allí. Con este mantra en mente, Kayak se volvió lo suficientemente rápido y simple como para que los usuarios lo recordaran y comenzaran a dirigirse al sitio web. Cuando la empresa presentó su oferta pública inicial en 2012, el 70% del tráfico del sitio provenía de personas que buscaban directamente el sitio web.

“Descubrí que cuando escribiste la letra 'K' en la barra de búsqueda de Google, el primer resultado que apareció fue Kayak”, dice English. "Fue entonces cuando supe que lo habíamos logrado".

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Después de 10 años en Kayak, English estaba listo para algo nuevo. Lanzó Blade, una incubadora con sede en Boston que estaba compuesta por ingenieros y diseñadores que invirtieron en varias startups. En Blade, uno de los miembros de su junta se acercó a él y, posteriormente, inició Lola.com . Al principio, Lola era una aplicación de conserjería de viajes y ahora se ha convertido en una plataforma de gestión de gastos que rastrea y organiza los gastos de la empresa en una sola consola. Actualmente se desempeña como CTO de la empresa.

Si bien English considera a Lola.com como su trabajo diario, también está trabajando en varios proyectos adicionales. Una de sus empresas más esperadas es Moonbeam , una aplicación de reproducción de podcasts que permite a los oyentes descubrir nuevos podcasts e interactuar con los anfitriones.

Con una gran cantidad de empresas tecnológicas extraordinariamente rentables en su haber, English vive con el lema "Primero el equipo, segundo el cliente, tercero el producto".

"Si construyes un equipo mágico, ellos construirán un producto mágico", dice English. "Y los productos mágicos son productos rentables".

Para English, es su equipo, junto con su pasión por crear los productos de mejor rendimiento, lo que impulsa su éxito.

“Tengo la suerte de trabajar en una industria en la que es fácil ganar dinero si eres bueno, pero aún así trabajaría en software si no ganara dinero con él. Este sería mi hobby ", dice.

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Robert Tuchman

Escrito por

Entrepreneur Leadership Network VIP

Robert Tuchman is the host of Entrepreneur's How Success Happens podcast and a founder of Amaze Media Labs an agency that creates podcasts for companies and brands. He built and sold two Inc. 500 companies: TSE Sports and Entertainment and Goviva acquired by Creative Artists Agency (CAA).