Las criptomonedas aún pueden volver con fuerza. Así es cómo.

Las preocupaciones ambientales y energéticas están a la vanguardia de las discusiones sobre criptomonedas; ahora, la carrera hacia la sostenibilidad y la accesibilidad está en marcha.

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Las recientes caídas de las criptomonedas han dado un impulso muy necesario a las soluciones de accesibilidad y eficiencia energética.

A principios de este año, la secretaria del Tesoro de EE. UU., Janet Yellen , expresó su preocupación por la "forma extremadamente ineficiente de realizar transacciones" de Bitcoin, y describió la cantidad de energía consumida con cada transacción como "asombrosa". Elon Musk justificó su reciente revocación sobre la aceptación de Bitcoin por parte de Tesla al enfatizar el "uso cada vez mayor de combustibles fósiles para la minería de bitcoins".

Así, después de meses de crecimiento constante, casi todas las criptomonedas cayeron.

Como una fila de fichas de dominó, la caída de Bitcoin de este mes sacudió el mercado de criptomonedas en general, inculcando temores sobre la longevidad de casi todas las criptomonedas y provocando serias reflexiones sobre el futuro de este mercado digital. Probablemente estimulados por los comentarios de Yellen y Musk, las preocupaciones ambientales y energéticas están ahora al frente de estas discusiones.

La realidad del impacto ambiental de las criptomonedas

Examinemos la realidad del uso de energía de las criptomonedas comenzando con Bitcoin, la primera y más popular criptomoneda. Bitcoin usa aproximadamente 130 teravatios de energía cada hora según la Universidad de Cambridge , aproximadamente comparable al uso de energía de toda la nación de Argentina . ¿Por qué tan alto? Es simple: extraer Bitcoin y procesar transacciones, ambos procesos esenciales para su existencia, requieren un inmenso poder computacional.

Varias otras criptomonedas sufren el mismo dilema de energía existencial, aunque algunas, como Ethereum, están encontrando nuevas formas de reducir su huella de carbono. De hecho, Ethereum tiene mucha presión para encontrar una solución escalable a este problema a medida que competidores emergentes, como Cardano y Polkadot, compiten para vencer al cofundador de Ethereum, Vitalik Buterin, en su propio juego.

Sin embargo, hasta que el consumo de energía se reduzca considerablemente, muchas de estas criptomonedas seguirán cobrando tarifas en relación con la energía necesaria para procesar las transacciones. Las tarifas en la red Ethereum, en particular, pueden oscilar entre $ 20 y $ 90 en el lapso de unos pocos días. Además del daño ambiental potencial, estas tarifas plantean una gran cantidad de otros problemas, desde desalentar las operaciones hasta aumentar posteriormente la volatilidad de los precios.

Para que las criptomonedas se utilicen tanto como la moneda fiduciaria, deben reducir su impacto ambiental. Con muchas naciones e industrias cambiando a métodos sostenibles de producción y comercio, las criptomonedas deberán dar lo mejor de sí mismas para mantenerse a la par con el resto del mundo.

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La carrera por escalar las criptomonedas está muy avanzada

Teniendo en cuenta la naturaleza intrínseca de estos procesos devoradores de energía, ¿hay alguna forma de que las criptomonedas sobrevivan en un mundo más sostenible? La respuesta corta es sí, pero requerirá una tremenda transformación en el mercado digital.

Uno de los componentes centrales de las criptomonedas, que en consecuencia impulsa su consumo de energía por las nubes, es el uso de la tecnología blockchain. Las cadenas de bloques son la columna vertebral de innumerables criptomonedas y proporcionan registros con marca de tiempo de cada transacción a través de una red descentralizada de igual a igual. Si bien esta tecnología es de vital importancia para mantener la estabilidad y la trazabilidad, las criptomonedas pueden capitalizar la caída actual para reducir creativamente su dependencia de la tecnología blockchain más antigua sin sacrificar los fundamentos.

Una de las formas en que las criptomonedas están haciendo esto es cambiando a cadenas de bloques más eficientes desde el punto de vista energético donde se llevan a cabo las transacciones. PumaPay , una solución de pago en criptomonedas que permite a los comerciantes aceptar pagos en criptomonedas y recibirlos en cualquier moneda que elijan, incluida la moneda fiduciaria, anunció recientemente que haría el cambio de Ethereum Network a Binance Smart Chain (BSC). Al analizar el uso de energía de Ethereum y los aumentos de precios posteriores, las razones del cambio quedan claras: ¿Por qué un consumidor usaría criptomonedas para pagar una suscripción a un sitio web, por ejemplo, si la tarifa del gas podría costar más que la suscripción en sí?

A diferencia de BSC, Ethereum consume cantidades masivas de energía a 88,09 kWh por transacción, lo que equivale a unos tres días de consumo de energía por parte de un hogar estadounidense promedio. Con un promedio de 1,46 millones de transacciones que superan los límites de procesamiento de la cadena de bloques Ethereum todos los días, las criptomonedas en esta cadena de bloques enfrentan problemas de escalabilidad significativos. La congestión en esta red a menudo se transmite al comerciante, y las tarifas del gas alcanzan máximos históricos durante el período previo de Ethereum a principios de este año. Al reconocer este problema, Ethereum se ha preparado para renovar por completo su tecnología.

Al igual que lo ha hecho PumaPay, las empresas de criptomonedas que trasladan sus operaciones a redes alternativas como el BSC disfrutan de un procesamiento más rápido, mayores fondos de liquidez y una mayor flexibilidad, lo que evita la congestión y las tarifas posteriores. Menos tarifas significa una mayor accesibilidad para los comerciantes, lo que aumenta el volumen y la estabilidad. Por supuesto, Ethereum no va a desaparecer y ya se están realizando esfuerzos de terceros para resolver su problema de escalabilidad. Polygon (MATIC) es una de las redes que lidera la carga, y su acción de precios actualizada ha demostrado que hay una gran demanda de soluciones de escalado de Ethereum porque los proyectos aún quieren construir sobre la red OG DeFi.

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Después de la sostenibilidad, la accesibilidad

Para que las criptomonedas sobrevivan a la prueba del tiempo, la sostenibilidad ambiental no es suficiente; la accesibilidad debe tener la misma prioridad. La reciente corrida alcista fue impulsada en gran medida por una ola de inversores minoristas , seguidos por inversores institucionales. Para mantener este crecimiento y atraer nuevos inversores, el mercado de las criptomonedas debe ser accesible y sencillo. Las tarifas de energía más bajas son un comienzo, pero hay mucho más trabajo por hacer para simplificar el proceso.

Donde hay problemas de UX, hay empresas, y muchas de ellas, que tienen como objetivo ofrecer soluciones. Banxa es un proveedor de servicios de pago (PSP) que trabaja con empresas de criptoactivos para mejorar la experiencia de compra de los comerciantes. Al proporcionar un puente entre las monedas fiduciarias y los activos de criptomonedas, Banxa permite compras directas con una amplia gama de métodos de pago, arrojando luz sobre el futuro potencial del mercado de criptomonedas, donde millones podrán comprar y vender activos de criptomonedas con solo deslizar un tarjeta de crédito.

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Una realidad en la que las criptomonedas se intercambian y administran tan fácilmente como el efectivo en su billetera se vuelve cada vez más posible con cada impulso hacia la sostenibilidad y la accesibilidad. A medida que más empresas enfatizan la eficiencia energética y una UX positiva, una ola de avances seguramente barrerá el ecosistema más amplio de criptomonedas. A pesar de las recientes caídas en el mercado, el futuro de las criptomonedas parece brillante.