Los aprendizajes exigen una nueva mirada a los empleadores en la economía del conocimiento

Pueden ayudar a abordar la creciente brecha de habilidades en industrias como el comercio minorista, la tecnología y el análisis de datos.

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Cuando los estadounidenses piensan en un aprendizaje, pueden asociarlo con imágenes de jóvenes trabajadores de fábricas o plomeros aprendiendo las cuerdas bajo la tutela de un experto experimentado.

Esa imagen anticuada de los aprendizajes es una de las razones por las que la práctica ha tenido problemas para despegar en los EE. UU., Incluso cuando se ha convertido en una parte fundamental del empleo y la adquisición de habilidades en otros lugares.

Los aprendizajes en los EE. UU. Han tendido a caer entre las grietas de la ruta tradicional del grado al empleo y el modelo de pasantía a corto plazo y sin compromiso.

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A pesar de un aumento en los últimos años, EE. UU. Solo tuvo 633,000 aprendizajes activos en 2019, alrededor de la mitad del número en Alemania y los 740,000 en Inglaterra , ambos países con poblaciones mucho más pequeñas.

Es hora de que más empleadores y trabajadores estadounidenses aprovechen rápidamente el potencial de los aprendizajes para abordar la creciente brecha de habilidades y proporcionar una plataforma profesional alternativa en la economía del conocimiento actual.

El atractivo esta creciendo

Los aprendizajes no son solo para la fabricación y otros trabajos manuales; son cada vez más relevantes para una amplia gama de industrias de servicios, como el comercio minorista, la tecnología y el análisis de datos, por nombrar algunas. Todos los empleadores deberían considerar cómo pueden estructurar los aprendizajes como parte de su conjunto de herramientas para el desarrollo de habilidades y la contratación.

Estos aprendizajes brindan a los empleados un camino alternativo de aprendizaje y progresión profesional al que brinda la opción de título universitario cada vez más costoso. Son muy diferentes de las pasantías, que por definición son en su mayoría relaciones a corto plazo con el objetivo principal de mejorar el currículum de una persona y brindar a los empleadores la oportunidad de evaluar posibles contrataciones.

Los empleadores deberían ver los aprendizajes como una herramienta de sostenibilidad, que constituye el punto de partida de una relación a largo plazo en lugar de un fin en sí mismo.

Los aprendizajes modernos pueden adoptar formas diferentes en la actualidad. Por ejemplo, los aprendizajes se pueden ejecutar a través de módulos de aprendizaje más formalizados proporcionados por la empresa y programas de capacitación que los empleados realizan fuera de sus funciones laborales habituales.

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Por ejemplo, en la Universidad de Phoenix , estamos trabajando con Woz U para ofrecer a las personas en su programa de aprendizaje tecnológico un camino hacia un título. El requisito de entrada clave, para la parte de aprendizaje del programa, es la aptitud de las personas para el campo de TI y su deseo y capacidad de aprender.

Los empleadores también pueden beneficiarse potencialmente de los aprendizajes. Por ejemplo, pueden obtener acceso a un grupo de talentos que no habrían tenido de otra manera y a un costo menor en comparación con la prima que pagarían por los titulados. Esos ahorros salariales pueden destinarse a una capacitación ampliada que también está mejor orientada al desarrollo de habilidades particulares, en contraposición al enfoque común de base amplia que hace que la capacitación esté disponible para todos. Los aprendices también pueden permanecer en sus trabajos más tiempo que los titulados, lo que los convierte en una inversión potencialmente mejor.

La escasez de talento empeora

El valor de los aprendizajes es especialmente claro en un momento en que la brecha de habilidades en la economía de EE. UU. Es un problema cada vez más acuciante para los empleadores y solo empeorará.

Incluso antes de que la pandemia de COVID-19 acelerara drásticamente el cambio a una economía digital, una encuesta de Manpower Group descubrió que casi 7 de cada 10 empleadores informaron escasez de talento en 2019, el peor nivel de la historia y un salto de 17 puntos porcentuales con respecto al año anterior. La escasez fue tres veces mayor que hace una década.

Los aprendizajes brindan a las empresas una forma de evitar interrupciones por escasez de habilidades al tomar más control sobre su grupo de talentos y garantizar que la tubería siga fluyendo.

La buena noticia es que el valor de los aprendizajes está comenzando a obtener un mayor reconocimiento tanto de los empleadores como del gobierno. El número de aprendizajes en los EE. UU. Ha aumentado constantemente durante la última década, alcanzando un máximo de 252,000 nuevos participantes en 2019.Los aprendizajes han atraído el apoyo de ambos partidos desde la crisis financiera de 2008, y las dos últimas administraciones tomaron medidas para apoyar su expansión.

Un nuevo proyecto de ley que será considerado por el Congreso otorgaría a la Oficina de Aprendizaje dentro del Departamento de Trabajo más poder para expandir los programas nacionales de aprendizaje, alentar la participación de los empleadores y fortalecer los vínculos entre las instituciones educativas y los sistemas de aprendizaje.

Un mayor apoyo del gobierno para los aprendizajes sería un avance bienvenido, pero la responsabilidad principal es que los empleadores abandonen sus reservas sobre el concepto y comiencen a implementar programas que reconozcan su valor a largo plazo.