¿Cómo se moderniza una de las pastelerías más antiguas de la ciudad de Nueva York?

Veniero's comenzó en East Village en 1894, pero más recientemente, se ha abierto al público en aplicaciones como Grubhub y Postmates.

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Frankie Zerilli pasa la mayor parte de sus días entregando alegría. Conduce el camión Pasticceria and Café de Veniero por la ciudad de Nueva York, dejando pasteles y bollería a los clientes mayoristas. Disfruta del trabajo, pero piensa en el panorama general. "No estoy tratando de ser conocido simplemente como el camionero de Veniero", dice Zerilli, de 32 años.

Courtesy of Veniero's Bakery

Eso no será difícil: Zerilli es la quinta generación de su familia que trabaja en Veniero's, que abrió sus puertas en 1894 en East Village, y está aprendiendo el negocio, por lo que posiblemente algún día pueda dirigirlo. Por ahora, está ayudando a su padre, Robert, a operarlo, al mismo tiempo que aporta una mirada juvenil a un negocio de la vieja escuela.

Veniero's es el epítome del clásico Nueva York: un restaurante ruidoso, bullicioso y de rápido movimiento, donde los comensales pueden disfrutar de un postre y un café. El café originalmente servía dulces y biscotti, y se dice que es el primer lugar en introducir el espresso en la ciudad de Nueva York. Se contrató a jefes de cocina de Italia para trabajar allí y, con el tiempo, su oferta se expandió para incluir una amplia gama de pasteles.

El negocio permaneció en manos de la familia Veniero hasta la década de 1950, cuando uno de los propietarios se lo vendió a su primo. Ese comprador era el abuelo de Frankie Zerilli, y desde entonces ha sido el negocio de la familia Zerilli.

Frankie Zerilli comenzó a trabajar allí hace aproximadamente una década y ha ido aumentando su influencia con el tiempo. Respeta la atemporalidad del lugar, pero también quiere asegurarse de que obtenga algunas ventajas modernas.

Por ejemplo, Zerilli presionó para que la tienda subiera a Grubhub y Postmates. “En caso de que alguien quiera comprar algo más pequeño”, dice. "Es un perfecto servicio de entrega a altas horas de la noche". Temeroso de ser encasillado como camionero, también pasa más tiempo en la cocina con los panaderos y sigue a su padre para aprender a cerrar la tienda. Aprende visualmente y prefiere el trabajo práctico, por lo que la experiencia le importa mucho.

Trabajar en Veniero's le ha dado un propósito a Zerilli. “Paso por estas fases en mi cabeza en las que creo que soy vago y pienso, '¿Qué estoy haciendo? Debería trabajar más duro '”, dice. "He aprendido a no deprimirme tanto porque Veniero me dio una muy buena ética de trabajo". Parte de eso proviene de las generaciones anteriores, que pasaban largas horas en la tienda y han dado ejemplo a Zerilli.

Fue idea de su abuelo comenzar inicialmente la entrega y diversificarse a nuevos pasteles, por ejemplo. Ahora Zerilli ve a su padre llevar adelante esa misma ética de trabajo. Describe a Veniero's como el primer hogar (no el segundo) de su padre, y siente la presión de tratar de vivir a la altura de ese nivel de ajetreo. Es por eso que pasa el mayor tiempo posible en la tienda.

“Para mí, Veniero's es mi escuela”, dice Zerilli. "Realmente tengo que estar allí tanto como pueda para aprender lo que pueda".

Zerilli también se beneficia de la previsión de sus antepasados: su abuelo compró el edificio que alberga la tienda, que no valía mucho en ese momento, pero desde entonces se ha revalorizado mucho. Ese nivel de estabilidad ayudó al café de 127 años a sobrevivir a la pandemia.

Ahora Zerilli sabe que es su turno de mirar hacia adelante. Sin embargo, no todas las tendencias le atraen a él oa su familia. Recibieron solicitudes para convertirse en franquicias, por ejemplo, y las rechazaron. Un cliente preguntó recientemente si Veniero's quería involucrarse en NFT y criptomonedas. "Lo hemos cerrado", dice. Aún así, Zerilli está abierto a ideas descabelladas, y está considerando lanzar una línea de ropa de calle, porque se da cuenta de que los negocios de la vieja escuela deben seguir siendo relevantes y, a veces, las mejores ideas comienzan a sonar locas.

"Tienes que ir con los tiempos", dice.