Guy Fieri, el chef mejor pagado de Cable, espera salvar su industria con 'Restaurant Reboot'

El empresario ecléctico y defensor de la industria de restaurantes habla sobre reunir a sus amigos de alto perfil y recaudar dinero con una transmisión en vivo multiplataforma el 12 de junio.

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Cuando Guy Fieri hace zoom en su sala de estar desde su oficina en casa en Santa Rosa, CA, es difícil saber dónde buscar. Ahí está el hombre mismo, con su característico estilo puntiagudo, luciendo una camiseta para su marca de licores Santo Tequila. Luego está el gato de pelo corto en su regazo que está acariciando como si fuera un Dr. Evil culinario. Y luego está la pared cubierta de recortes de prensa enmarcados y recuerdos personales. Están sucediendo muchas cosas aquí, lo que encaja con esta personalidad más grande que la vida. Durante los últimos 25 años, Fieri se ha establecido como un restaurador populista y un rostro duradero de Food Network con programas que incluyen Diners, Drive-Ins and Dives , Ultimate Recipe Showdown y Guy's Grocery Games .

NBC | Getty Images

Más allá de la cocina y la cámara, Fieri ha sido un incansable defensor de causas que van desde los derechos LGBTQ hasta la supervivencia de las pequeñas empresas. Y después de asociarse con la Asociación Nacional de Restaurantes (NRA) la primavera pasada para formar el Fondo de Ayuda para Empleados de Restaurantes, Fieri y la NRA (junto con la Asociación de Restaurantes de California) ahora están centrando su atención en ayudar a los dueños de restaurantes a recuperarse de la pandemia.

Crédito de la imagen: Medio raro

Guy's Restaurant Reboot , que se anunció formalmente esta mañana, es un evento de transmisión en vivo presentado por el mercado en línea Lending Tree (otros patrocinadores incluyen Pepsi y SpotOn) que se transmitirá el 12 de junio a las 8 pm EST a través de la miríada de plataformas digitales y sociales de Fieri (Facebook , YouTube, Twitch, Twitter et al). A partir de hoy, los restauradores que reúnan los requisitos pueden enviar solicitudes para recibir una parte de los fondos recaudados por Fieri y la NRA, que se asignan como subvenciones para ayudar a reconstruir restaurantes y se otorgarán a empresarios familiares durante el reinicio del restaurante .

El especial, coproducido por Medium Rare ( Shaq vs. Gronk , Shaq Bowl ), contará con cameos de celebridades y actuaciones de Shaquille O'Neal y Rob Gronkowski, pero también de Wale, Adrianna Lima, Diplo y Old Dominion. Además, Fieri moderará las conversaciones sobre la crisis existencial de la industria de los restaurantes con chefs famosos como Kat Kora, Jon Taffer, Buddy Valastro, Alex Guarnaschelli, Antonia Lofasa y Matthew Kenney.

En nuestra entrevista de Zoom, el iconoclasta de 53 años, que acaba de firmar un nuevo mega acuerdo con Food Network que lo convierte en el chef mejor pagado de la televisión por cable, habló sobre la abrumadora tarea por delante de los restauradores y cómo él y sus compañeros se dedicaron al modelaje. un camino colaborativo hacia adelante.

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Los mandatos de máscaras y las restricciones para comer en interiores se están levantando en todo el país. Si eres dueño de un restaurante, ¿es una bendición mixta? ¿Cómo puede adaptar repentinamente su negocio para lo que era antes de una pandemia después de tantas adaptaciones?

No quiero llevarte directamente a Restaurant Reboot , pero de eso se trata todo este evento, y traeré un montón de chefs para hablar sobre ello. Tienes diferentes grupos, diferentes estados, diferentes leyes y están saliendo todo tipo de mensajes. Entonces, en un momento dado, puede ser un poco instintivo. Pero, ante todo, recordemos cuánto amamos los restaurantes. Los restaurantes son el tejido de nuestras comunidades. Los restaurantes emplean a tanta gente, tantas familias solteras, tantos estudiantes, tantos jubilados, tantos segundos trabajos. Y encima de todo, obtenemos mucho placer personal de ellos. Así que celebremos los restaurantes. Esa es una de las primeras cosas. En segundo lugar, hablemos de lo sucedido. No hay una receta única que resuelva esto porque tenemos personas que trabajan en diferentes niveles: algunos con dinero, otros sin dinero, algunos con un montón de personal, algunos sin personal. Hay fotos de restaurantes en Internet donde dicen: "Lo sentimos, no podemos abrir porque no tenemos empleados. Si quieres trabajar aquí en un restaurante de comida rápida por $ 25 la hora, llama nosotros."

Quiero decir, eso es una locura, hombre. He estado en esta industria toda mi vida y nunca había visto nada como esto. Así que tenemos un par de desafíos más que tal vez no estábamos anticipando tanto. Así que habrá muchas discusiones, pero toda la inspiración detrás de Restaurant Reboot es: información, conciencia, celebración, participación. Quiero mostrarle a la industria que todas estas grandes empresas están detrás de usted.

La gente se ha acostumbrado tanto a la entrega sin contacto, la recogida en la acera, las cenas al aire libre innovadoras, etc. ¿Cómo reconectar a las personas con lo que les encantaba de la experiencia tradicional de salir a comer?

A veces tienes que explicarle a la gente: ¿Ese pequeño lugar al que irías desde que eras niño, propiedad de esa gran pareja y sus hijos trabajaban allí? Bueno, lo crea o no, es posible que no hayan tenido un descanso en el alquiler. Es posible que no tengan PPE. Puede que estén listos para cerrar mañana y no lo sabes. Así que dales un poco de amor, presta atención, averigua qué está pasando. Por mucho que creas que están ahí para ti, también va al revés. Estás ahí para ellos.

¿Crees que existe una percepción errónea de que los préstamos del Programa de Protección de Cheques de Pago simplemente hicieron que muchos restaurantes estuvieran completos?

Alguien me preguntaba el otro día: ¿Cuál es una de las cosas sobre la industria de los restaurantes que la gente no sabe? Y yo diría que los márgenes son muy bajos. Los restaurantes están felices de ganar entre el 5% y el 7% del resultado final. Entonces, cuando entras y tienes una cena de $ 100, ya sabes, una botella de vino y un par de entradas, realmente lo disfrutaste y, ¡guau, estás dejando cien dólares y una buena propina! cinco a $ 10 de descuento, por todos los esfuerzos que hicieron.

Siempre he estado en la industria porque amo la comida y amo cocinar y amo hacer feliz a la gente. Y puedo decirles, especialmente con Diners, Drive-Ins y Dives , gran parte de la razón por la que la gente está en los negocios es porque les encanta cuidar a la gente y organizar la fiesta. Pero recuerdo que cuando abrí mi primer restaurante, un veterano me dijo: "¿Conoce la mejor manera de hacer una pequeña fortuna en el negocio de los restaurantes? Empiece con una grande".

Con ese fin, ¿ Restaurant Reboot está considerando posibles nuevos negocios junto con los establecidos que están luchando?

Gran parte del dinero que daremos será a personas que tengan un nuevo negocio que quieran entrar en el juego y necesiten un poco de dinero para comenzar. Necesitas un poco de dinero principal para que las cosas funcionen, así que vamos a hacer que sucedan muchas cosas con esto.

Entonces, cuando se trata de eso, ¿quién está determinando dónde y cómo se asigna el dinero, y cuánto están considerando las necesidades de las empresas propiedad de minorías que fueron particularmente pasadas por alto en el lanzamiento de APP?

Para no complicar las cosas, Medium Rare, junto con mi empresa Knuckle Sandwich y todos nuestros grandes chefs y socios, dijimos: Hagamos lo que hacemos realmente bien. No nos involucremos en tratar de entender quién debería recibir el dinero. Así que fuimos a la Asociación Nacional de Restaurantes, junto con la Asociación de Restaurantes de California. Ellos son los que han creado la ruptura de cómo se va a dispersar esto.

Estas personas saben lo que están haciendo. Se tocan directamente. Son líderes en comprender dónde, quién, por qué y qué necesita este dinero y dónde va a suceder. Esta sigue siendo la puerta de entrada. Vamos a tener algunos de los destinatarios en Restaurant Reboot , así que será genial.

¿Consideró que los propietarios de pequeñas empresas participaran en estas conversaciones con usted y los chefs famosos?

Bueno, estamos tratando de poner 10 libras de comestibles en una bolsa de cinco libras. Créame, si esto iba a durar todo el tiempo que quisiéramos, sería un teletón de todo el día. Sabes, cuando encuentras personas que son leyendas en los deportes, la radiodifusión o la música, y todos tienen esta relación con un restaurante o una historia sobre a dónde fueron cuando eran niños, solo muestra cuán profundo es esto en nuestras comunidades. Y nuevamente, esa es toda la génesis del reinicio del restaurante .

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Volviendo a esos márgenes, ¿cuál cree que sería la mejor manera para que un beneficiario de Restaurant Reboot aplique de manera constructiva el dinero que recibe?

¿Entonces no van a comprar billetes de lotería con él? [ Risas ] No lo sé, pero sí sé que la investigación que se está llevando a cabo va a ser profunda. Y hemos visto algunos de los perfiles, y son todo tipo de situaciones. Piensas en un restaurante que ha estado cerrado durante un año, las reglas y regulaciones cambian. Ni siquiera puedo comenzar a contarles la lista de cosas a las que se enfrentan los dueños de restaurantes y, a veces, puede ser algo simple, ya que no podemos beber alcohol en nuestro restaurante. Normalmente, en algunas áreas, ese es un factor realmente crítico. Entonces tal vez ahí es donde está [la necesidad]. Pero cada pizca de conciencia, cada pizca de consideración y cada pizca de reconocimiento, financieramente o no, será el verdadero corazón de todo esto.

¿Qué les diría a los dueños de restaurantes que piensan: "Esperen, ahora necesito derribar todas estas carpas al aire libre y guardar los calentadores de las aceras"?

No tengo ni idea, excepto para decir esto: afortunadamente, las personas que dirigen las ciudades y los condados en estas áreas se están dando cuenta de cuántas críticas instintivas ha tomado la industria. Vivo en un área pequeña aquí en California, y estaba conduciendo por el centro de la ciudad y vi todos los lugares de estacionamiento ocupados por estos patios al aire libre. Realmente aumentamos la huella de muchos restaurantes. Algunas áreas les permiten mantener estos espacios al aire libre. Entonces, al menos alguien que haya gastado 50 mil dólares en la construcción de este bonito pabellón y patio al aire libre y colocando calentadores y paredes cubiertas podrá seguir adelante. No hay una situación que sea igual a la otra, pero creo que la industria de los restaurantes es un grupo de personas que se han adaptado para superar, y creo que somos una gran inspiración para otras industrias porque lo estamos logrando. vas a lograrlo.