El profeta Walker se crió en uno de los barrios afectados por la violencia en el sur de Los Ángeles. Ahora lidera la moda de convivencia en la ciudad y fomenta la comunidad a través del espíritu empresarial

Cinco lecciones que aprendió en su viaje desde la cárcel hasta el fundador.

Por
Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Mientras estaba sentado en una celda de la prisión entre las edades de 16 y 22, sentenciado por participar en una pelea, pocas personas vieron al Prophet Walker como un futuro innovador, líder y constructor de comunidades. De hecho, la única persona en prisión que vio algún potencial dentro de este joven fue el mismo Walker.

Tony Maesto

“A lo largo de mi sentencia, todo lo que me rodeaba me decía que era menos que humano, que era irredimible”, dice el fundador de 33 años del espacio de convivencia Treehouse en Los Ángeles. “Cuando me juzgaban, recuerdo que las personas que estaban frente a mí en la sala del tribunal me decían que era 'totalmente incapaz de ser algo'”.

Lo único que impulsó a Walker de la absoluta humillación y el desprecio por su humanidad, a convertirse en un célebre innovador en el mercado inmobiliario de vanguardia de la convivencia, fue recordar el sentido de comunidad que experimentó en medio de las dificultades.

Al crecer en Watts, un vecindario en el sur de Los Ángeles, Walker no era ajeno a la violencia de las pandillas, las drogas y el encarcelamiento. Pero tampoco estuvo nunca solo. Cuando presenció el asesinato de uno de sus amigos más cercanos a los 12 años, todas las personas de la cuadra de Walker salieron y se turnaron para abrazarlo. "Todos se apoyaron unos a otros; la pobreza simplemente lo necesitaba".

Casi dos décadas después, la comunidad sigue siendo el centro de todo lo que hace Walker, ya sea empresarial o no. "En Treehouse, la raíz es la comunidad, el tronco es el espacio común, las ramas son la red de espaciosos apartamentos, las flores son las conexiones entre amigos y familiares, y todo crece salvajemente cuando es polinizado por almas gemelas", se lee en su sitio web.

La convivencia no es un concepto nuevo, es bastante común fuera de los Estados Unidos en las principales ciudades africanas y asiáticas. Sin embargo, lo que Walker trató de hacer al desarrollar Treehouse fue fomentar la unión en una era en la que los espacios de vida de lujo connotan tan a menudo privacidad y aislamiento. Los residentes alquilan habitaciones y baños individuales de aproximadamente 250 pies cuadrados, descritos por Walker como "efectivamente un microestudio", que comparten cocinas con tres a cinco personas.

Ubicado en el complejo más grande hay una constelación de espacios más pequeños, especializados, "vulnerables" e "inspiradores". Los residentes pueden acurrucarse con un libro en la biblioteca o continuar con sus proyectos musicales en el estudio de grabación. El Café, descrito por Walker como el equivalente de Central Perk en Friends , es un lugar que siempre está lleno de actividad humana e interacción amistosa.

El viaje de Walker ha estado lleno de lecciones sobre el espíritu empresarial, que ahora trabaja para transmitir a quienes lo rodean, desde dar charlas en la prisión donde estuvo encarcelado hasta fomentar relaciones significativas con otros miembros de la comunidad Treehouse.

En una conversación sincera, Walker habló sobre algunas de estas conclusiones clave y cómo llegó a reconocer el poder de la comunidad en la humanidad compartida. Su perspectiva es valiosa para cualquiera que esté pensando en iniciar un negocio, en medio de un viaje emprendedor, o simplemente enfrentando los desafíos de mantenerse firme y productivo a través de los altibajos de la vida.

"Mírate en el espejo y avanza"

Durante su encarcelamiento, Walker decidió cambiar su vida y fundó un programa universitario que permitió a los presos obtener títulos de dos o cuatro años. El entonces gobernador Arnold Schwarzenegger aprobó su propuesta de programa y el piloto comenzó con 30 personas. A partir de 2021, ha servido a decenas de miles de menores encarcelados, brindándoles acceso a una educación que nunca hubieran recibido de otra manera.

“Ese fue un momento enorme para mí, darme cuenta de que incluso mientras estaba físicamente encadenado, todavía tenía una cantidad increíble de potencial y poder para hacer el bien en el mundo”, dice Walker. "Eso realmente, realmente desencadenó algo para mí en mi cerebro".

“Es fácil darse por vencido y decir: 'nadie me ama, a nadie le importa'. Es muy fácil, pero la capacidad de seguir mirándose en el espejo, después de ser registrado sin ropa o algo así, y todavía decir, 'no, merezco estar aquí y seguiré avanzando' ”, dice Walker. , es lo que lo ha traído aquí, y lo que continúa impulsando su esfuerzo empresarial a nuevas alturas.

“No es genial. Es convicción y perseverancia ”.

Al salir de la cárcel después de cumplir su condena de casi seis años, Walker, que entonces tenía poco más de 20 años, estudió ingeniería en la Universidad Loyola Marymount y luego comenzó a trabajar en Nautilus Group, un destacado grupo inmobiliario con sede en el Área de la Bahía que fabrica edificios de apartamentos. Después de comenzar como pasante, Walker fue ascendido y se desempeñó como uno de los principales superintendentes de la empresa.

A lo largo de los años, Walker permaneció involucrado en la industria del desarrollo y la construcción hasta que se postuló para la Asamblea del Estado de California en 2014. Al ganar las primarias pero finalmente perder las elecciones generales, Walker regresó al negocio inmobiliario y conoció a su socio comercial, Joe Green. Después de numerosas recomendaciones de amigos mutuos para conocerse, Walker y Green se sentaron e inmediatamente reconocieron una conexión.

Crédito de la imagen: Tony Maesto

“Me quedó bastante claro después de nuestra primera reunión que estábamos alineados en torno a algunas cosas”, dice Walker, el interés compartido más prominente es la comunidad.

A pesar de su convicción compartida, presentar la idea de Treehouse a los inversores no fue fácil. De los más de 60 prestamistas con los que Walker y Green hablaron cuando recaudaron dinero para Treehouse hace cuatro años, solo uno dijo que sí. De los cientos de inversores a los que Walker y Green presentaron su idea, solo 35 dieron el visto bueno. “Calcule eso desde el punto de vista del tiempo”, dice. “Cada inversor, como mínimo, es una conversación de 45 minutos. Saber esto y seguir avanzando es parte del viaje del espíritu empresarial ".

Más desafiante que las largas horas y el constante rechazo fue la práctica de la perseverancia. Cada vez que un inversor describía las múltiples formas en que el proyecto finalmente fracasaría, dependía de Walker y su equipo seguir avanzando, buscando personas con quienes resonaría la misión social y empresarial de Treehouse. “Durante una de mis primeras reuniones de lanzamiento, un tipo casi me llamó idiota”, dice Walker. “Imagínense escuchar eso y seguir diciendo 'no, esto debería estar en el mundo. Realmente creo que esto debería estar en el mundo '”.

“No soy un genio. No soy más inteligente que los demás. Solo tengo la convicción y la perseverancia para seguir adelante ”, dice.

Los mejores cofundadores son diferentes y iguales a ti

El cofundador de Walker, Joe Green, un emprendedor social, inversor y graduado de Harvard que resultó ser el compañero de habitación de Mark Zuckerberg, no podía tener antecedentes más dispares que su socio comercial. Green nunca estuvo expuesto a las atrocidades de la violencia de las pandillas, pero fue una víctima frecuente de la intimidación, una dificultad que lo hizo, según Walker, sentirse “más aislado” que su colega cuando era niño.

A pesar de haber existido en dos espacios diferentes durante la mayor parte de sus vidas, los compañeros angelinos han estado unidos por un propósito común de fomentar la comunidad en un mundo cada vez más aislado. "El secreto tácito de Los Ángeles es lo divididos que estamos, tanto racial como económicamente", dice Walker. “Está muy claramente dividido geográficamente. Crecí en el sur de Los Ángeles, Watts, y lidié con todo lo que vino con eso, desde la pobreza hasta la violencia de las pandillas. Joe, más o menos al mismo tiempo, crecía en Santa Mónica y vivía una vida muy diferente ". Ahora, el dúo se une para desafiar el tenso legado de segregación y aislamiento de la ciudad.

Su divergente experiencia empresarial también fue una ventaja práctica de la asociación. “Sabía de bienes raíces; no lo hizo ”, dice Walker. “Él construyó nuevas empresas y yo no. Allí solo había una relación muy táctica y simbiótica que permitió que nuestro cuidado genuino construyera una comunidad y tuviera un impacto en la vida de las personas, junto con dos conjuntos de habilidades complementarias para lograrlo. Y así nos fuimos ".

"No agregue sus suposiciones, verifique su sesgo"

Walker a menudo anima a su equipo a "descubrir el ladrillo en la pared" en lugar de intentar solucionar un problema en su totalidad. "Si podemos descubrir cómo colocar este ladrillo, por estúpido que parezca", dice Walker, los desafíos abrumadores ya no parecen tan imposibles. Evaluar los obstáculos desde el punto de vista de los primeros principios y luego intentar abrirse hasta el fondo ha sido una estrategia probada y verdadera.

“No me importa la pared”, dice. "Necesito saber cómo colocar este simple ladrillo y medirlo en función de sus méritos". Walker es crítico con las suposiciones y el peligro que representan al confundir la simple realidad de si algo está funcionando o no. “La escuela de ingeniería me enseñó un enfoque muy metódico del pensamiento: aquí están sus datos, aquí están sus muchas variables, pruebe todas las variables solo por sus méritos ligeros”, dice. "Eso es. No agregue sus suposiciones, verifique su sesgo ".

Ser capaz de tomar una decisión es importante, y también lo es poder vivir con esas decisiones. Hay integridad en el pensamiento de Walker allí: “A veces tomo malas decisiones, y eso está bien. Y a veces hago muy buenos. No me convierte en un sabio. Tratar de encontrar ese equilibrio, constantemente, es muy importante ".

Ten la disciplina de ser monótono

Todas las mañanas, Walker se despierta entre las 5:30 y las 6. “Hago todo lo posible por sentarme conmigo mismo y con mis pensamientos durante aproximadamente una hora”, dice. "Eso es caminar de un lado a otro o sentarse en la cama o algo simplemente en silencio". Alrededor de las 5:00 pm, la hija de Walker sale de la escuela y él concluye el trabajo del día. Harán recados juntos, ya sea para ir al supermercado o para lavar la ropa. Cuando llega el momento de relajarse, padre e hija completan el día con una sesión de meditación.

Esa es la realidad de ser emprendedor: requiere tener la disciplina para ser monótono. Supongo que eso no es algo que se ve realmente en las revistas o en los grandes titulares donde la gente ve a Joe ya mí sonriendo en el periódico ”, dice. "Ellos no ven esa monotonía".

Especialmente en un lugar como Los Ángeles, donde siempre hay una fiesta o alguien nuevo para conocer, Walker dice que ser emprendedor requiere un sentido de conexión a tierra. Aunque el estilo de vida ostentoso y espontáneo ciertamente tiene su lugar, poder abordar el día a día con un sentido de seriedad y calma es una necesidad para cualquier aspirante a emprendedor.