Cómo fue el éxito de Josh Harris, cofundador de Apollo Global Management y cofundador de Harris Blitzer Sports & Entertainment

Harris tiene una habilidad especial para construir y hacer crecer empresas con visión de futuro.

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Josh Harris tiene un currículum corto. Durante casi toda su carrera profesional, solo ha tenido un trabajo, al frente de Apollo Global Management.

Josh Harris

Desde que cofundó Apollo en 1990, Harris ha pasado los últimos 31 años construyendo y dando forma a lo que se ha convertido en un administrador de activos de alternativas líder. Pero incluso con 15 oficinas en todo el mundo y más de $ 460 mil millones en activos bajo administración, Harris ha encontrado tiempo para perseguir pasiones fuera de la industria financiera. Con miras a descubrir el valor potencial, el inversor mantiene una sólida oficina de inversión familiar, es un filántropo activo a través de la fundación familiar Harris Philanthropies, y ha lanzado con éxito una plataforma de entretenimiento y deportes de primer nivel, Harris Blitzer Sports & Entertainment, que ha crecido hasta incluir el Philadelphia 76ers, New Jersey Devils y Prudential Center en Newark New Jersey.

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Harris le da crédito a la lucha libre por desbloquear su impulso interno. Después de participar en la lucha libre en un campamento de verano a una edad temprana, quedó enganchado. La intensidad del deporte y la fuerza física bruta que exigía eran motivadores y convincentes para su espíritu competitivo innato. Pero rápidamente aprendió que sin preparación (una dieta saludable, entrenamiento cruzado y tiempo en la colchoneta) te dominan físicamente. Una vez que fue un estudiante con dificultades, la lucha ayudó a Harris a cambiar sus académicos y le valió la aceptación en la Universidad de Pensilvania, y un lugar codiciado en el equipo de lucha libre allí.

Fue en Penn donde Harris probó por primera vez las finanzas. Una clase de introducción a la economía encendió una chispa similar dentro de él, obligándolo a ir al mundo vertiginoso de Wall Street. Se trasladó a Wharton y se lanzó de lleno a las finanzas.

“Me atrajo [la idea de] ayudar a las empresas a crecer”, dice Harris. "Era una esponja para el conocimiento y quería aprender todo lo que pudiera ... de las mejores personas".

Se tomó la decisión. Compró su primer traje y se dirigió a Wall Street.

"Esto es lo que le recomendaría [a cualquiera que esté comenzando su carrera]: Trate su vida como una inversión", dice Harris. "Haz algo que te apasione ... mira las ventajas y las desventajas. ¿Cuál es tu ventaja competitiva? ... mírala de verdad de forma analítica".

Harris usó ese mismo lente cuando se enfrentó a una decisión aún mayor, varios años después de su carrera. Después de trabajar en Drexel Burnham Lambert y asistir a la Escuela de Negocios de Harvard, Harris aceptó un puesto en Blackstone. Unas semanas después, recibió una llamada de sus ex colegas Marc Rowan y Leon Black, pidiéndole que se uniera a una nueva firma, la incipiente Apollo. Harris había trabajado solo unas semanas en Blackstone, y usó su bonificación por firmar para pagar sus préstamos estudiantiles, pero la oportunidad de construir con personas que conocía lo atrajo.

Treinta años después, Apollo se ha convertido en la segunda alternativa más grande y el administrador de crédito alternativo más grande del mundo. Harris ha sido el arquitecto de algunos de los acuerdos más exitosos de la empresa, incluida la histórica transacción LyondellBasell, uno de los acuerdos más rentables en la historia de PE.

En 2011, Harris aplicó las habilidades de su trabajo diario a una nueva empresa: unió fuerzas con David Blitzer para comprar los Philadelphia 76ers de Comcast en una división corporativa. Uno de los aspectos más gratificantes de ser propietario de equipos deportivos, dice Harris, ha sido servir como administrador de la ciudad.

“[Los equipos deportivos] son bienes públicos ... uno asume la obligación real de ayudar a las comunidades en las que está jugando”, agrega.

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Retribuir a las comunidades donde opera HBSE, a saber, Filadelfia, Camden y Newark, es una de las principales prioridades de Harris. En nuestra conversación, quedó claro cuán profundamente cree en el poder de los deportes para cambiar vidas, así como la lucha había cambiado la trayectoria de su vida. A través de sus muchos esfuerzos caritativos con HBSE y Harris Philanthropies, Harris se enfoca en crear oportunidades para que los niños experimenten deportes que de otra manera no podrían hacerlo, brindando acceso a la programación deportiva y combinándola con recursos académicos y otro tipo de apoyo. En términos más generales, Harris Philanthropies se centra en las donaciones catalizadoras y en la creación de oportunidades equitativas en las comunidades en las que la Fundación tiene una conexión profunda.

Sin embargo, el año pasado, Covid-19 estuvo al frente y al centro, lo que requirió que la Fundación ajustara su estrategia para abordar las necesidades provocadas por la pandemia. Tuvimos [inmediatamente] que cambiar [nuestra estrategia] y liderar ”, dice Harris, quien a través de HBSE y Harris Philanthropies, se puso a trabajar distribuyendo alimentos, suministros médicos, equipos de primera línea, computadoras portátiles y otros recursos a las comunidades locales.

Ahora Harris está comenzando un nuevo capítulo, volviendo a sus raíces empresariales. Habiendo anunciado recientemente que dejará su puesto diario en Apollo, Harris está emocionado de continuar expandiendo HBSE, así como su negocio de inversión de clases de activos múltiples y profundizar en el impacto social. Pero no ha perdido el toque de lo que lo ha impulsado a lo largo de su carrera: construir e invertir en el éxito.

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Robert Tuchman

Escrito por

Entrepreneur Leadership Network VIP

Robert Tuchman is the host of Entrepreneur's How Success Happens podcast and a founder of Amaze Media Labs an agency that creates podcasts for companies and brands. He built and sold two Inc. 500 companies: TSE Sports and Entertainment and Goviva acquired by Creative Artists Agency (CAA).