Este emprendedor convirtió su 'fondo emocional' en un movimiento de empatía, impulsado por un juego de cartas que provocó pensamientos que se agotó en 5 días

Michael Tennant es el fundador de Curiosity Lab, el grupo de marketing idealista que generó más de $ 400,000 en ingresos en seis meses y ha crecido un 500% año tras año.

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"¿Qué es algo que pretendes saber y por qué?"

Courtesy of Curiosity Lab

La pregunta aparece en una tarjeta azul claro decorada con cuatro rostros de género neutro, con los ojos cerrados. A medida que avanza por la baraja, los colores de las cartas cambian (de verde a amarillo y rosa) y los ojos se abren gradualmente. Los diseños reflejan la naturaleza de las preguntas; los impresos en tarjetas azules son los menos inquisitivos, quizás los más accesibles, mientras que los impresos en rosa plantean interrogantes más profundos y controvertidos: “¿Puede justificarse la violencia? ¿En qué circunstancias?

El juego se llama Actually Curious , y el objetivo no es ganar o perder, sino "volverse real" con los otros jugadores, fortaleciendo un movimiento de conexión humana impulsado por la empatía. Curiosity Lab , un grupo de especialistas en marketing idealistas que tienen como objetivo aprovechar el poder del consumismo y el entretenimiento para alterar la forma en que se comporta la gente, creó el juego en 2018.

Michael Tennant es el hombre detrás del grupo de marketing y del juego. Desde sus inicios, Actually Curious se ha convertido en un éxito viral, respaldado por Beyoncé y los principales medios de comunicación. Tennant incluso ha sido apodado como un "experto en empatía" por The New York Times . El año pasado, en el lapso de seis meses, Curiosity Lab generó más de $ 400,000 en ingresos y la compañía ha crecido un 500% año tras año. Pero el camino hacia el enormemente popular movimiento de empatía de Tennant fue difícil.

Crédito de la imagen: Cortesía de Curiosity Lab

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"Fui a pasar tiempo con mi familia, y no fue recibido con mucha empatía"

En 2016, Tennant estaba trabajando como ejecutivo de publicidad, atrayendo a importantes clientes como Google, Delta Airlines, Mailchimp y HBO para su empresa, cuando se enteró de que su hermano mayor Chris había sufrido un derrame cerebral. “En ese momento, yo era el jefe de mi departamento”, dice Tennant. “Tuvimos esto realmente importante la próxima semana en Los Ángeles. 'Realmente importante.' Fui a pasar tiempo con mi familia y no me recibieron con mucha empatía, aunque entonces no tenía el idioma para eso ”.

Es posible que Tennant no tuviera el lenguaje adecuado en ese momento, pero fue una experiencia que se quedaría con él. Más tarde ese año, cuando la elección de Donald Trump profundizó la división en los EE. UU., Tennant comenzó a reevaluar la trayectoria de su carrera. Comenzó a considerar cómo podría usar sus habilidades para crear un cambio positivo.

El deseo de causar un impacto llevó a Tennant a fundar Curiosity Lab en 2017, y para el verano siguiente, el grupo de marketing se había convertido en un equipo de seis. Con las inminentes elecciones de mitad de período exacerbando la división del país, Tennant y el resto del equipo intercambiaron ideas sobre formas de unir a las personas.

"Pensamos en cuáles eran nuestros valores y se nos ocurrió la comunidad, la conexión y la compasión", dice Tennant. "Trajimos el modelo de objetivos SMART: inteligentes, medibles, procesables, relevantes y basados en el tiempo". Se les ocurrió una campaña de marketing 360, que incluía Actually Curious .

“Hicimos esta campaña de marketing de guerrilla”, dice Tennant. “Hice plantillas durante la noche frente a The New York Times y Vice , nuestras propias empastadas de trigo que se eliminaron de inmediato. Pero fue efectivo. [Las tarjetas Actually Curious ] se agotaron en cinco días ".

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"Me desperté en medio de la noche y pensé: 'Tengo que llevar este juego por todo el país'".

La idealista compañía de marketing de Tennant tuvo un comienzo emocionante, pero también se enfrentaba a una deuda, y en 2019, el grupo tuvo que retirarse temporalmente. Posteriormente, Tennant fue contratado como director de marketing de una organización sin fines de lucro de salud pública. El nuevo título de Tennant le devolvió cierta sensación de seguridad, pero el alivio no duró mucho.

Ese año, el hermano de Tennant, Chris, falleció y también perdió a su otro hermano, Darren. Tennant tocó fondo emocional y resurgió el pensamiento tóxico que reconoció de sus primeros días en la publicidad. Sabía que tenía que hacer un cambio radical.

“Me desperté en medio de la noche y pensé, 'Tengo que llevar este juego por todo el país'”, recuerda Tennant. "Había obtenido un préstamo de $ 50,000 para asegurarme de tener suficiente flujo de efectivo, y simplemente salimos y lanzamos las tarjetas a diferentes lugares".

En realidad, la estrategia comercial de Curious implicó detenerse en ciudades de Nivel 1 y Nivel 2 en el camino para ver a los padres de Tennant en el suroeste de Florida, pero el viaje ofreció más que exposición para el juego de cartas de Curiosity Lab; le dio a Tennant la oportunidad de empatizar con su yo más joven y superar algunos de sus traumas pasados.

"Entré en Facebook y busqué gente de mi pasado", dice Tennant. “Así que, mi matón de la escuela secundaria, desde mi primer año en el internado. Tenía 12 años, tratando de aclimatarme a las diferencias económicas, raciales y culturales ”. Al final, Tennant se encontró con el chico que había conocido en la escuela y la experiencia ayudó a Tennant a desentrañar su propia naturaleza defensiva.

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"La pasión, el propósito y la profesión se alinean, y eso es algo hermoso y raro"

Hoy, Tennant continúa difundiendo el movimiento de la empatía. “Comenzamos a hacer estos talleres para consumidores para apoyarnos en nuestro propósito”, explica. “Y en ese punto, la articulación comercial de este propósito fue difundir la empatía. Es genial. Pasión, propósito y profesión se alinean. Y eso es algo hermoso y raro ".

"Comenzamos a hacer talleres en octubre para ayudar a los miembros de nuestra comunidad a fortalecer sus músculos de empatía, entrando en el mes de las elecciones", continúa Tennant. habilidades específicas que ayudarían a las personas a ser más proactivas, seguras de sí mismas y tener más capacidad para crear un espacio seguro. Y finalmente poder usar esas tres habilidades para reconocer nuestros propios prejuicios ".

El juego de cartas engañosamente simple que lo inició todo sigue desempeñando un papel importante en el movimiento de empatía de Tennant. Ahora, al paquete Curiosity original se unen las ediciones Happy Hour, Culture y Human Rights, cada una con un área única de especificidad, como sugieren los nombres. Las cartas se pueden jugar solas o juntas, pero todas comparten un objetivo común, el que ha estado en el radar de Tennant desde el principio: iniciar las conversaciones que tienen el potencial de fomentar la conexión y cambiar vidas.

Amanda Breen

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Entrepreneur Staff

Amanda Breen is an editorial assistant at Entrepreneur.com. She is a graduate of Barnard College and recently completed the MFA in writing at Columbia University, where she was a news fellow for the School of the Arts during the 2020-2021 academic year.