Ésta es la razón por la que los propietarios de pequeñas empresas son las víctimas involuntarias de la guerra comercial entre Estados Unidos y China

Los gigantes corporativos pueden soportar los aranceles más fácilmente que las pequeñas y medianas empresas.

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La guerra comercial entre Estados Unidos y China está cobrando un alto precio a las pequeñas empresas del país e indica que las pequeñas y medianas empresas de todo el país se han visto gravemente afectadas por aranceles más altos.

¿Qué son los aranceles y por qué los impone el gobierno? Se trata esencialmente de un impuesto sobre los bienes que se introducen en el país. Están destinados a servir para varios propósitos. Uno, encarecen los artículos importados. Cuando eso suceda, se espera que los consumidores prefieran comprar productos fabricados localmente en lugar de costosos productos importados.

Entonces, uno de los propósitos de un arancel de importación es lograr que las personas compren productos fabricados por fabricantes nacionales. Otro es proteger a las empresas locales que fabrican estos productos. Si hay una mayor demanda de productos nacionales, se crearán más puestos de trabajo y la economía se beneficiará.

Sin embargo, es posible que no funcione de esa manera.

El problema con los aranceles es que cuando se imponen, los países afectados introducen sus propios aranceles de represalia. Esto puede ser una desventaja para los exportadores. También puede conducir a una guerra comercial , con consecuencias negativas para todos los países involucrados.

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Las pequeñas empresas son más vulnerables que las grandes corporaciones

Existen fuertes vínculos comerciales entre China y Estados Unidos. Muchas de las corporaciones estadounidenses más grandes tienen extensos negocios con la segunda economía más grande del mundo. En consecuencia, la guerra comercial en curso afectará a algunos de los nombres corporativos más importantes de Estados Unidos.

Tomemos el ejemplo de Apple. El fabricante de iPhone, que tiene una de las capitalizaciones de mercado más grandes del mundo, obtiene más de una cuarta parte de sus ingresos operativos de la Gran China, el área que comprende el continente, Hong Kong y Taiwán. Las tres principales empresas automovilísticas estadounidenses, GM, Ford y Chrysler, tienen amplias operaciones en China. Hay docenas de otras grandes corporaciones estadounidenses que operan allí.

Irónicamente, no son estos pesos pesados los más afectados por una guerra comercial. Estos gigantes tienen grandes reservas financieras y acceso a préstamos bancarios y otras formas de capital. Los aranceles adicionales pueden afectar su rentabilidad, pero probablemente no amenacen su existencia.

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Con las pequeñas y medianas empresas, la historia puede ser completamente diferente

Considere el sector minorista en los EE. UU. Según las estadísticas del gobierno, la industria minorista tiene alrededor de un millón de establecimientos en el país, y las ventas totales ascienden a $ 5 billones. La Federación Nacional de Minoristas (NRF), un organismo comercial, sostiene que los aranceles de importación pueden causar un daño inmenso a los establecimientos minoristas del país. NRF dice que, como consecuencia de la guerra comercial, "los precios subirán y la economía sufrirá".

Ese no es el único problema. China tiene un monopolio virtual sobre muchos de los productos importados a los EE. UU. Un artículo reciente en Quartz identifica 11 categorías de productos para los cuales China suministra el 95% o más de las importaciones de EE. UU.

Qué pueden hacer las pequeñas empresas para minimizar el impacto de las tarifas

Parece que los aranceles de importación llegaron para quedarse y que la guerra comercial no terminará pronto. Muchas pequeñas empresas podrían enfrentar costos de insumos más altos, márgenes comprimidos y una menor demanda de sus productos.

¿Qué pueden hacer las pequeñas empresas? La solución más obvia parece ser subir los precios. Las empresas que venden a otras empresas podrían tener una ligera ventaja aquí. Los dueños de negocios pueden hablar con el gerente de compras del comprador y explicar el motivo del aumento de precios.

Pero las empresas que operan en un entorno B2C podrían tener dificultades para adoptar esta estrategia. Es difícil convencer a cientos o miles de clientes minoristas de que los precios están subiendo por una razón válida. Esto es especialmente cierto si el cliente tiene la opción de llevar su negocio a la competencia.

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¿Qué pasa si el aumento de los costos no se puede repercutir? Los dueños de negocios podrían considerar algunas de las siguientes opciones:

  • Reducir costos. Reducir los gastos siempre es una buena idea. Pero cuando las ganancias bajan, es una necesidad. El enfoque debe estar en los costos no productivos o aquellos que no contribuyen al resultado final. No cometa el error de reducir drásticamente los gastos de marketing. Si bien esto podría dar un impulso inmediato a los ingresos netos, puede provocar una caída en las ventas a mediano y largo plazo.
  • Intente identificar nuevos proveedores. Cambiar a otro proveedor puede que no sea fácil. Incluso si es posible encontrar una empresa nacional que pueda proporcionar los productos o bienes intermedios que se necesitan, pueden resultar más costosos. Otra opción es buscar proveedores en países no arancelarios. En cualquier caso, es probable que las pequeñas empresas paguen un costo más alto por los productos si el proveedor no es chino.
  • Reducir los gastos de los empleados. En la mayoría de las circunstancias, este paso debe considerarse como último recurso. Encontrar buenos empleados y formarlos cuesta mucho dinero. El propietario de una pequeña empresa que despide a un empleado puede estar buscando un reemplazo en unos meses o un año. En lugar de reducir la fuerza laboral, puede tener más sentido reducir los gastos relacionados con los empleados, como las horas extraordinarias. La subcontratación de algunos trabajos también puede ayudar a reducir los costos.

La línea de fondo

El último año y medio ha sido testigo de una gran incertidumbre en torno a los aranceles de importación. Como resultado, la rentabilidad, o incluso la existencia, de muchas empresas pequeñas podría estar en duda.

¿Qué deben hacer los dueños de negocios? Aquellos que dependen de las importaciones chinas podrían intentar desarrollar proveedores alternativos. Los exportadores a China podrían intentar identificar nuevos mercados para sus productos. Si bien estos pasos pueden causar algunos problemas a corto plazo, pueden aumentar la resistencia de las empresas estadounidenses y hacerlas menos dependientes de un solo país.

Ekalavya Hansaj

Escrito por

Entrepreneur Leadership Network Contributor

Ekalavya Hansaj is founder at Quarterly Global, Indie MM and various other companies. He is a serial entrepreneur, author of How to Grow Your Startup and Small Business, a show producer and a MarTech and AdTech investor.