El lado oscuro de la 'fiebre del oro' del cannabis

Hoy en día, la industria es una fuente de ganancias masivas y no muestra signos de desaceleración.

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Medicina, cocina y fumar : sea cual sea el uso, el cannabis ha sido una gran parte de la prensa últimamente.

El cannabis es la droga más consumida del mundo. Según un informe del Observatorio Europeo de las Drogas y las Toxicomanías (OEDT), publicado en junio de 2018, más de 24 millones de personas lo utilizan en Europa. Tres cuartas partes de los consumidores tienen entre 15 y 34 años. Y aunque el cannabis ha demostrado ser adictivo y perjudicial para la salud, se ha vuelto tan popular en todo el mundo que en algunos países se ha legalizado como una "droga recreativa".

El "oro verde", como se le llama hoy, no es solo una droga, sino también una fuente de lucro en el turismo, las medicinas, la cosmética y muchos otros sectores. Incluso cuando la legalización del cannabis plantea verdaderas preocupaciones de salud pública, genera una forma de frenesí, entusiasmo e incluso euforia sobre el mercado potencial.

El estudio de la industria del cannabis muestra que en un mercado competitivo y saludable, los precios están cayendo, la calidad del producto está mejorando, la violencia está disminuyendo y el comercio honesto está reemplazando las transacciones ilegales. Si bien los nuevos estudios revelan regularmente las virtudes potenciales de la planta, la estigmatización del consumo médico y recreativo deja espacio para la demanda de un producto de calidad.

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Una historia de legalización

La producción y venta de marihuana se legalizó por primera vez en Uruguay en 2013. Para combatir el comercio ilegal de esta conocida droga, el país optó por establecer un monopolio estatal para ofrecer cannabis a precios más bajos y de mayor calidad.

Canadá lo legalizó en junio de 2018, aprobando en mayoría el Proyecto de Ley C-45, que autoriza el consumo y producción de marihuana en todo el país. Fue una promesa electoral del actual primer ministro Justin Trudeau. Y con este "sí" al cannabis, Canadá se convirtió en el primer miembro del G20 y G7 en abrir sus puertas al uso recreativo de las drogas (ya se autorizó su uso médico o terapéutico en 2001).

Las leyes varían según el estado de los EE. UU. En nueve de ellos ( Alaska, California, Colorado, Maine, Massachusetts, Nevada, Oregón, Vermont y Washington más el Distrito de Columbia ) se permite el cannabis para uso recreativo. En otros 30 estados, la marihuana está permitida con fines terapéuticos. Pero a nivel federal, sigue siendo ilegal.

Mientras que en un estado, Vermont, el parlamento permitió el consumo, en otros estados la decisión se tomó mediante referéndum, como en California, donde en noviembre de 2016, el "sí" a la Proposición 64 (o Iniciativa de Legalización de la Marihuana de California) ganó el 57,13% de la votación.

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Hay mucho dinero en cannabis

Atrás quedaron los días de los jardineros aficionados que se escondían detrás del huerto y producían cannabis para uso personal. Si bien se legaliza gradualmente en varios países, el cannabis está despertando el apetito de inversores y corredores, que lo ven como una lucrativa fuente de inversión.

Durante los últimos tres años, el cannabis se ha convertido en un objetivo cada vez más importante para los inversores, principalmente debido a los rápidos cambios en la legalización y la opinión mundial.

En la actualidad, 25 países, incluidas economías desarrolladas como Australia, Canadá, Uruguay, México, Sudáfrica, Suiza, Israel y Turquía, han legalizado todo o parte del mercado con fines recreativos o médicos. Y la lista debería crecer en los próximos años.

Por ahora, el mercado se centra principalmente en Estados Unidos y Canadá, pero incluso en Europa está comenzando a moverse.

Según el banco mercantil franco-estadounidense, el mercado global de cannabis legalizado podría alcanzar los 145.000 millones de dólares en 2028, en comparación con los 12.000 millones del año pasado.

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El director global de inversión sostenible de Schroders, Andrew Howard, dijo: "Hay dos tipos de empresas que invierten en la industria del cannabis: empresas jóvenes especializadas en este mercado y, cada vez más, grandes empresas de bienes de consumo, que quieren diversificar sus carteras de productos".

En Wall Street, este creciente interés por la industria de la marihuana ha desencadenado movimientos espectaculares en los últimos meses para empresas jóvenes del sector, como Tilray o Canopy Growth, cuyas acciones se han disparado antes de caer bruscamente.

Si bien California ha legalizado recientemente la compra y el uso de cannabis para uso recreativo, los distribuidores están ingresando al mercado de valores.

Mike Tyson, un ex boxeador, compró varios acres para cultivar la planta en el sur de California, al igual que el rapero Snoop Dogg. Los hijos de Bob Marley también han invertido. En resumen, la industria está explotando.

Posibles desventajas a considerar

Pero también hay algunas dudas , porque para legalizar todos los usos se necesitan resultados concretos.

Lo que parece ser el triunfo de la política de despenalización y legalización del cannabis también refuerza el flagrante fracaso de la guerra contra las drogas.

Más allá de eso, hay factores de salud a considerar: el cannabis altera la función cerebral y reduce el juicio, la concentración y la memoria a corto plazo, así como la capacidad para realizar tareas rutinarias.

Además, según el organismo gubernamental de EE. UU. NIDA (Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas), el uso de cannabis en adolescentes hace algo que el alcohol no hace: causa un daño permanente al cerebro, incluida la disminución del coeficiente intelectual.

Entonces, si bien la rentabilidad de la droga es innegable, su creciente popularidad recreativa plantea una pregunta importante: ¿queremos cometer el mismo error con el cannabis que cometimos con el alcohol y el tabaco?

Ekalavya Hansaj

Escrito por

Entrepreneur Leadership Network Contributor

Ekalavya Hansaj is founder at Quarterly Global, Indie MM and various other companies. He is a serial entrepreneur, author of How to Grow Your Startup and Small Business, a show producer and a MarTech and AdTech investor.