Ésta es la razón por la que los estadounidenses tienen menos hijos

Los datos muestran que durante las últimas décadas, las familias estadounidenses se han vuelto más pequeñas.

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En septiembre de 2019, el PRB (Population Reference Bureau) anunció que la fertilidad en los Estados Unidos estaba en su nivel más bajo en la historia registrada. Durante los últimos 40 años, la tasa de fertilidad en los Estados Unidos se ha mantenido alrededor de dos o justo por debajo de ella (dos son un punto de referencia importante, ya que es el nivel necesario para que la población de un país se mantenga estable). Pero en 2019, el número promedio de nacimientos por mujer fue de 1,7. La continua disminución de la tasa de fertilidad tendrá enormes ramificaciones en la demografía y la economía de EE. UU.

¿Por qué los estadounidenses eligen tener menos hijos? Para muchos, la respuesta obvia radica en los efectos que el capitalismo desenfrenado ha tenido en nuestra sociedad.

Si la medida del éxito de una especie es el crecimiento de la población, entonces nosotros, el homo sapiens, somos sin duda la especie más exitosa en la historia de la Tierra. Y es notable lo rápido que hemos crecido en los últimos cientos de años. En 1800, la población mundial era de alrededor de mil millones ; desde entonces se ha disparado a 7.7 mil millones en 2021. De hecho, la preocupación entre los expertos en políticas y los economistas se ha centrado tradicionalmente en la superpoblación.

La conversación en torno a la disminución de la tasa de fertilidad ha cambiado de manera algo significativa en los últimos años. La tasa de fertilidad en todo el mundo ha disminuido considerablemente en los últimos 70 años y tampoco ha sido impulsada exclusivamente por los países desarrollados. La tasa de fertilidad en dos de las naciones más pobladas del mundo , India y China , ha disminuido enormemente, lo que demuestra que estas tendencias demográficas también prevalecen en las naciones en desarrollo.

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El impacto del capitalismo

Estados Unidos es una de las naciones más ricas del planeta. Uno podría imaginar que de todos los países a los que a una pareja le gustaría tener la oportunidad de criar a un hijo, Estados Unidos sería una de las opciones más atractivas. Y, sin embargo, los datos muestran que los estadounidenses están optando por tener menos hijos. Los datos muestran una tendencia a la baja en las tasas de fecundidad durante las últimas décadas hasta 2015 ; en realidad, excluyen los puntos de datos más recientes, que muestran una marcada baja a 1,7 en 2019, una caída significativa desde 1,87 en 2015.

Algunos piensan que los estadounidenses están tomando esta decisión debido al auge desenfrenado del capitalismo y sus impactos en nuestra sociedad. El capitalismo en los Estados Unidos del siglo XXI ha provocado una desigualdad histórica, enormes costos de atención médica y una cultura que valora el trabajo y la productividad por encima del ocio personal.

El sistema económico en el que operamos ha creado los niveles más altos de desigualdad que hemos visto durante generaciones. En 2018, el 50% más pobre de los estadounidenses poseía solo el 1% de la riqueza del país, frente al 3% en 1989. El desempleo y el estancamiento de los salarios reales han llevado a muchas personas de las comunidades más pobres a cuestionarse si pueden permitirse tener hijos. Los costos de la paternidad han aumentado tanto que muchas personas sienten que no podrán mantener económicamente a varios niños. Muchos prefieren dedicar sus recursos a un niño para que puedan brindarle la mejor oportunidad de triunfar en la vida.

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Sin embargo, no es solo el costo de criar a un hijo lo que es tan prohibitivo, sino también el costo de dar a luz. El sistema de salud fuertemente privatizado en los Estados Unidos nos ha convertido en uno de los lugares más caros del mundo para dar a luz. Y afecta de manera desproporcionada a los miembros más pobres de nuestra sociedad. Según un estudio de 2013, el costo promedio de un parto "sin complicaciones" fue de $ 32,093. Los costos aumentan significativamente si hay complicaciones. El seguro, si lo tiene, puede cubrir muchos de estos costos, pero aún deja a las familias con miles de dólares en facturas hospitalarias.

Falta de equilibrio entre la vida personal y laboral

La sociedad capitalista también ha contribuido a una cultura de "workism", que ciertamente ha impactado el deseo de la gente de tener hijos. En un entorno laboral que desalienta el tiempo libre y las vacaciones, no es de extrañar que menos personas acaben casadas. E incluso para aquellas parejas que han logrado equilibrar el trabajo y la vida amorosa, la perspectiva de tener un hijo a menudo se ve a través de la lente del impacto negativo que tendría en sus carreras, especialmente para las mujeres.

Finalmente, sería irresponsable no mencionar el impacto del capitalismo en el planeta y el medio ambiente. El cambio climático ha sido causado por la codicia de los humanos y la búsqueda incesante de ganancias por encima de cualquier otra cosa. En nuestra sociedad capitalista, se ha dado preferencia a los intereses de las grandes empresas de petróleo y gas sobre los intereses de los millones de estadounidenses que advierten sobre el daño que le estamos haciendo al planeta. Esto ha hecho que algunos adultos sientan que es irresponsable e inmoral tener un hijo en el mundo que nosotros, como seres humanos, estamos destruyendo.

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En la década de 1960, la familia nuclear típica de Estados Unidos tenía un marido que trabajaba, una ama de casa y tres o cuatro hijos. Hoy, esa familia típica se está reduciendo rápidamente. Muchos argumentarán, con bastante razón, que apunta a una gran mejora en la igualdad y la libertad de las mujeres para elegir su propio destino y carrera. Si bien esto es cierto, enmascara muchos de los factores económicos que disuaden a las mujeres de tener hijos.

El descenso de la tasa de fecundidad no es ciertamente un factor de predicción de un desastre económico garantizado, pero con una población que envejece rápidamente y menos trabajadores jóvenes que la apoyen, es un desafío que será difícil de superar.

Ekalavya Hansaj

Escrito por

Entrepreneur Leadership Network Contributor

Ekalavya Hansaj is founder at Quarterly Global, Indie MM and various other companies. He is a serial entrepreneur, author of How to Grow Your Startup and Small Business, a show producer and a MarTech and AdTech investor.