3 formas de ser un hombro en el que apoyarse para los empleados durante un trauma

Los empleados necesitan apoyo ahora más que nunca, y depende de los líderes reforzarlos.

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Siendo presidente y director ejecutivo de una empresa global desde hace algún tiempo, me he encontrado en la difícil posición de guiar a una organización a través de múltiples eventos traumáticos. Aunque cada uno presentó sus propios desafíos únicos, todos estos eventos compartieron un hilo conductor: la necesidad de apoyar a los empleados no aliviando , sino elevando de manera positiva.

La crisis actual arrojó una luz más brillante sobre la importancia de la salud mental que antes. Un informe de 2021 de Mental Health America encontró que la gran mayoría de los empleados (83%) están experimentando al menos los primeros signos de agotamiento. Asimismo, alrededor del 90% de los empleados admitió que su propio estrés relacionado con el lugar de trabajo afecta su salud mental, y más del 65% de los trabajadores dijo que es "difícil concentrarse" debido a los entornos de trabajo agotadores.

Durante este período, nuestra empresa ha realizado una gran labor de acercamiento a los empleados para sofocar estos sentimientos. Invitamos a los médicos a compartir sus experiencias con nuestro personal, a celebrar reuniones los lunes por la mañana para discutir nuestro progreso en responsabilidad social y brindar a los empleados oportunidades de voluntariado.

Cada enfoque es una forma de mantener informadas a las personas, fortalecer la moral, fomentar las conversaciones y unificar a todos a medida que avanzamos hacia esta fase de "reentrada" para nuestra organización. También brinda a los líderes la oportunidad de involucrarse y conectarse con los empleados a nivel individual y abordar el dolor, la pérdida o la ansiedad que puedan estar sintiendo.

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Eleve a cada empleado

Las iniciativas para reducir el estrés pueden hacer más que respaldar el negocio. También pueden penetrar en la comunidad en general. Un miembro del equipo compartió la experiencia de voluntariado de su familia, lo que despertó el interés de toda la unidad en ofrecerse como voluntaria para la misma organización. También tenemos empleados que educan a sus hijos sobre la responsabilidad social y los guían hacia una mejor comprensión de los problemas actuales. Este enfoque ha inculcado en sus hijos la pasión por seguir un camino similar.

Aunque estamos orgullosos de nuestras iniciativas y de cómo las personas las han adoptado como propias, también somos conscientes de que hay límites que los empleadores no deben cruzar. Por esta razón, proporcionamos apoyo "subcontratado", que principalmente toma la forma de asociaciones con otras instituciones y organizaciones para obtener recursos adicionales. Como empresa, no hay mucho que pueda hacer por los empleados en lo que respecta a la salud mental. El acceso a apoyo profesional es a menudo esencial para ayudar a los empleados a crear un plan de acción.

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Haciendo un movimiento hacia el bienestar

La pregunta, entonces, es la siguiente: ¿Cuáles son los mejores medios para apoyar al personal en tiempos de conflicto e incertidumbre? Estas son solo algunas oportunidades para considerar:

1. Esté preparado para ofrecer apoyo

En tiempos de crisis, siempre es esencial estar disponible y comunicarse con los empleados individualmente para ofrecer apoyo. Un estudio de Qualtrics descubrió que mantenerse conectado con su equipo podría beneficiar la salud mental de los empleados, ya que las personas tenían un 23% más de probabilidades de sufrir disminuciones en esta área cuando los gerentes no eran buenos para comunicarse.

Sin embargo, recuerde que no todo el mundo afronta la adversidad de la misma forma. Por lo tanto, tome las señales de cada miembro del equipo sobre su nivel de comodidad al discutir la situación. Algunos de los miembros de su equipo pueden considerar que compartir las vulnerabilidades es inapropiado debido a sus normas culturales, y otros pueden encontrar ciertos eventos más traumáticos. Los colegas podrían brindar información sobre los tipos de apoyo que las personas necesitan en ese momento.

Nuestra empresa ofrece grupos de discusión para que los empleados puedan escribir y verbalizar los temas de mayor preocupación para guiar nuestras conversaciones. También organizamos excursiones y actividades al aire libre para fomentar las discusiones entre pares. Un ejercicio en particular que resonó profundamente en el equipo fue plantar árboles. Se pidió a los empleados que registraran un deseo en sus árboles jóvenes y luego realizaran un seguimiento de esos deseos en los años venideros.

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2. Mantener la escuela en sesión

El desarrollo del liderazgo es un proceso continuo, y parte de este proceso debe incluir algún nivel de capacitación en salud mental para ayudar a los líderes a guiar a sus equipos en tiempos de incertidumbre. Sin el conocimiento y la habilidad adecuados, incluso los líderes más experimentados pueden tener dificultades para participar en conversaciones productivas y reducir el estigma de la salud mental.

La capacitación en salud mental también puede generar conciencia entre los líderes para que presten especial atención a los empleados de las comunidades marginadas. Por ejemplo, los recientes tiroteos en Atlanta podrían provocar sentimientos de miedo y dolor entre los miembros del equipo asiático. Es posible que los líderes deseen realizar sesiones especiales de escucha para estos empleados para asegurarse de que la empresa esté ofreciendo el apoyo necesario.

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Por supuesto, no todas las empresas tendrán los recursos para ofrecer dicha formación. Si este es el caso, es posible que desee buscar grupos de recursos para empleados de salud mental , que a menudo son un medio más rentable de ofrecer apoyo entre pares.

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3. Proporcione tiempo de procesamiento

La crisis de salud mundial por sí sola ha dejado a muchas personas más vulnerables al estrés, la ansiedad y la depresión. Cuando se combina con tiroteos masivos y disturbios civiles, esto solo complica las cosas para sus empleados y debe servir como un recordatorio de por qué el equilibrio entre el trabajo y la vida privada es tan importante. La gente necesita tiempo libre para descomprimirse y adaptarse a los acontecimientos actuales.

Capacite a los empleados para que se alejen por períodos más prolongados. Además, anime a los miembros del equipo a apoyarse mutuamente compartiendo las responsabilidades de autocuidado y ayude a eliminar el estigma de participar en recursos de bienestar mental.

Apenas unos días después de llevar a todo su personal de 145 personas a distancia debido a la crisis actual, la startup Electric, con sede en Nueva York, lamentó la muerte de James Stepney. El fallecimiento inesperado de Stepney llevó a Electric a reexaminar cómo apoya a los empleados en tiempos difíciles. Extendió su política de duelo de cinco días a 20 días y también adoptó días de salud mental en toda la empresa para procesar el trauma.

El apoyo es la clave para guiar a los empleados a través de cualquier evento traumático o estresante, y ese apoyo puede tomar muchas formas diferentes, todas adaptadas al individuo. El objetivo aquí es ayudar a las personas a superar tiempos difíciles manteniéndose conectados, ofreciendo educación y manteniendo una apariencia de equilibrio.

Kevin Xu

Escrito por

Entrepreneur Leadership Network Writer

Kevin Xu is the CEO of MEBO International, a California- and Beijing-based intellectual-property management company specializing in applied health systems. He also leads Skingenix, which specializes in skin organ regeneration and the research and development of botanical drug products.