¿Su negocio está estancado? He aquí cómo romper la barrera invisible del crecimiento.

Así es como escalar su negocio cuando está en peligro de estancarse o, peor aún, está flotando en el agua.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Como fundador, pasé una buena cantidad de años iniciando empresas, haciéndolas crecer hasta cierto punto y atascándome.

Seguimos golpeando la barrera invisible del crecimiento.

Vendí mis empresas, pero nunca logré la venta de mis sueños. No fue hasta mi tercera empresa que descubrí cómo pasar de $ 1 millón a $ 2 millones (y luego seguir adelante).

Cada negocio pasa por etapas muy predecibles.

Empiece con su socio comercial o primer empleado, y tal vez con uno o dos clientes. Su carisma y pura fuerza le llevarán a $ 1 millón en ventas anuales. Este es el primer punto de quiebre. Es casi una parada de descanso; recupera el equilibrio, reevalúa su entorno, toma algunas decisiones valientes (costosas) de contratación, respira hondo y sigue adelante.

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A veces, las empresas fracasan en este punto. De hecho, puede llevar mucho tiempo superar la meseta que alcanza su primer millón. Hay varios factores en juego.

Ajuste producto-mercado

Es posible que simplemente haya alcanzado el límite de demanda de su producto o servicio, y es posible que deba rediseñarlo para adaptarse a una audiencia más amplia. En mis primeros negocios, pude encontrar una docena de clientes que pagarían menos de cien mil dólares por un sitio web, pero no pude encontrar muchos que pagarían el doble sin un aumento significativo en la sofisticación.

Esto significó volver a capacitar a nuestro equipo y crear productos de mayor valor.

Requiere un gran cambio en la forma de hacer negocios: contratación, formación, gestión, gestión de proyectos, garantía de calidad, gestión de cuentas y ventas.

Departamentalización

Cuando su negocio está rotando alrededor de un millón, es posible que tenga diez o una docena de personas en su equipo. Todos están superconscientes de lo que está pasando. Trabajará por las noches para hacer un pedido importante o prepararse para un lanzamiento importante. Leen las mentes de los demás y se lanzan para ayudar. Hasta cierto punto, todos son capaces de hacer el trabajo de los demás en un apuro.

Al norte de este primer millón, comienza a ser importante que tenga especialistas y, a veces, equipos de especialistas. Eso significa nueva gestión y nuevos procesos. A veces encontrarás que hay un círculo interno (el equipo original) y todos los demás.

Calibre del personal

En esta etapa de crecimiento, comienza a necesitar personal más experimentado para administrar equipos e incorporar flujos de trabajo y prácticas que han visto funcionar bien en otros lugares. En otras palabras, necesitas más personas mayores.

Excepto que todavía no puede pagar los realmente experimentados. Hasta el primer millón, estaba capacitando a excelentes personas con las que trabajaba bien para entregar lo que tenía en la cabeza. Ahora, necesita contratar personas con experiencia. Son caros. Quizás necesite prescindir de algunos empleados subalternos. O sacrifique su propio salario. O regalar acciones.

Aquí es donde se vuelve seriamente frustrante. No es tanto que te despegues, es todo lo contrario. Te detienes. Te detienes. Tu negocio simplemente deja de crecer.

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Es completamente predecible, pero solo después de haberlo visto desde el otro lado varias veces. Tenía seis empresas propias y luego era director general de un grupo. Enseñé MBA. Luego creé un programa de aceleración del crecimiento que ahora se ha vuelto global. Así que he visto exactamente lo que sucede en cada meseta empresarial.

El que ocurre alrededor de los dos millones puede ser particularmente descorazonador. Como dije, me tomó tres intentos (y diez años) resolverlo. ¿Estresante? Cheque. ¿Frustrante? Cheque. ¿Deprimente? Demonios, sí, y no solo para mí. Todos los que veo llegan a este punto, se atascan, incluso pueden empezar a retroceder. Tu propia moral se ve afectada, y no importa qué cara de valiente pongas, tu equipo lo sabe. El mejor miembro de su equipo lee la escritura en la pared y consigue un mejor trabajo con un competidor más grande.

Entonces, ¿cómo se rompe la barrera del crecimiento?

Si lo ve como una oportunidad para tomar un respiro, algunas cosas se vuelven obvias.

La primera es que es poco probable que lo que te trajo aquí te lleve a cuatro, cinco o diez millones. Es una versión muy diferente de lo que sucedió en un millón. Necesitas rediseñar algunas cosas importantes. Necesita procesos escalables, que cubran aspectos como marketing, entrega, retención de clientes y contratación, cosas que pueden funcionar muy bien incluso cuando se delegan.

Para escalar, necesitará nuevos procesos. Necesita herramientas más inteligentes para que sus personas más inteligentes puedan concentrarse en el crecimiento, no en manejar tareas repetitivas.

Sin embargo, el cambio es realmente difícil de implementar, especialmente desde adentro. Sus personas mayores han pasado los últimos años acelerando desde su parada en boxes de un millón de dólares. Han construido grandes procesos, relaciones, a veces feudos. Es increíblemente difícil para ellos, como individuos, deshacerse de lo que ha funcionado hasta ahora y crear procesos completamente nuevos, no probados y escalables. Serán reacios a meterse con el status quo.

Y esta es la razón por la que estás atascado: no puedes crecer porque estás optimizado para el nivel en el que estás.

La única forma de hacerlo de manera confiable es utilizar un enfoque sistemático e involucrar a las personas que serán el futuro del negocio.

En 2Y3X, los marcos que utilizamos se basan en el trabajo de Edwin Locke (teoría del establecimiento de objetivos), Kaplan y Norton (Balanced Scorecard) y otros. Escribí un libro al respecto, Scale at Speed , que detalla todas las tareas individuales y los procesos de mejores prácticas.

Va a requerir que involucre a las personas más importantes. Y con eso no me refiero a la gente de mayor rango, muchos de ellos tienen intereses arraigados y no quieren que nada cambie.

Pero debes cambiar.

Reúna un equipo llamado "Equipo de laboratorio de crecimiento". Son sus futuras estrellas, personas que realmente se ajustan a sus valores, que quieren ver el progreso y pueden vislumbrar un futuro estelar. Trabajará con ellos para definir sus objetivos. Trabajamos con metas a tres años, generalmente algo así como "ingresos triples". Luego, trabaje hacia atrás desde el final del tercer año y averigüe lo que tendrá que hacer durante el tercer año.

Luego, da otro paso atrás y mira lo que tendrá que hacer en el segundo año para estar preparado para el tercer año. Finalmente, mira el año que viene. ¿Qué necesita cambiar, diseñar o implementar hoy?

Lo dividimos en diferentes áreas de enfoque y hacemos que cada tarea se pueda entregar de manera manejable en un trimestre. Por ejemplo, clasificar el marketing entrante confiable llevará tres meses. También lo hará el desarrollo de un sistema para mantener a cada empleado encaminado y 100% efectivo. Y así.

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Como emprendedor, ha tenido éxito al iniciar una empresa: sobrevivir, crear productos y servicios por los que los clientes están dispuestos a pagar y construir un equipo que realmente quiere hacer un buen trabajo.

Lo que no es tan fácil es tomar esta increíble plataforma de negocios y hacerla crecer hasta el punto en que pueda hacer una venta fantástica y hacer realidad sus sueños. El secreto es que solo necesitas mirarlo desde una perspectiva diferente. Tenga en cuenta que hay etapas y que necesita cambiar en cada etapa.

Cual sera el resultado? Bueno, en mi caso, me habría ahorrado diez años y habría tenido un gran éxito mucho, mucho más rápido.

Felix Velarde

Escrito por

Entrepreneur Leadership Network Contributor

Felix Velarde is the author of "Scale at Speed: How to Triple the Size of Your Business and Build a Superstar Team" and CEO at The 2Y3X Program, an international accelerator for $2 to $20 million businesses. He is an adjunct professor at Hult International Business School's MBA program.