Cómo utilizar la teoría del arrepentimiento económico para alcanzar la felicidad

Se trata de obtener una ganancia neta en la cartera de nuestra vida.

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Mis arrepentimientos más dolorosos me han llevado a mis dos mayores alegrías: mi carrera como escritora y mis hijos. Si no hubiera cometido los interminables errores que cometí cuando era niño, el camino tortuoso por el que me envió la vida nunca me hubiera llevado a mi destino actual.

¿Pero soy feliz?

Arrepentimiento en economía

En 1982, los economistas Graham Loomes y Richard Sugden sacudieron el mundo económico con un artículo en The Economic Journal que detallaba una nueva teoría llamada Teoría del arrepentimiento.

Hasta entonces, la teoría económica imperante, que había persistido desde el siglo XVIII, era que los humanos eran seres completamente racionales, capaces de tomar decisiones completamente analíticas ante un conjunto de datos estadísticos obvios. Este humano perfecto incluso tenía un nombre:Homo economicus .

El problema era que la teoría no se ajustaba a la realidad. La gente no invirtió racionalmente todo el tiempo.

La teoría del arrepentimiento cambió esa percepción. La teoría pretendía que las decisiones humanas están ponderadas por las ganancias o pérdidas experimentadas previamente. Si apuesta en una carrera de caballos y pierde, ese arrepentimiento afectará fuertemente su decisión futura de apostar en las carreras de caballos, incluso si se le muestra evidencia incontrovertible de que no puede perder en la próxima carrera. De manera similar, una experiencia pasada de ganar influiría en sus decisiones futuras.

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Un accidente automovilístico con suerte

Cuando era joven e imprudente, perdí una rampa en la autopista, giré mi vehículo abruptamente para tratar de alcanzar la rampa, patiné sobre un poco de grava en el triángulo de la bifurcación de la carretera y me estrellé con fuerza contra un terraplén. El coche se volcó una vez de lado, luego otra vez cabeza abajo, golpeando de arriba hacia abajo con un crujido. Colgué boca abajo, sostenido solo por mi cinturón de seguridad, el auto se balanceaba. Lo primero que hice fue comprobar si podía mover las piernas. Lo segundo que hice fue desabrocharme el cinturón de seguridad y salir de Dodge porque había visto demasiadas películas de Hollywood en las que los autos explotaban.

No hubo explosión, pero el gas salió con fuerza de la línea de gas cortada del vehículo. Me fui sin un rasguño. El coche quedó destrozado.

Piense en la vida como una cartera de inversiones

En mi diccionario, el arrepentimiento “real” es del tipo que corta hasta los huesos. Es una palabra poderosa que nos impresiona la gran irreversibilidad de situaciones que escapan a nuestro control.

Antes de la Teoría del Arrepentimiento, los economistas simplemente ignoraban las emociones y se enfocaban en el homo economicus , esa máquina analítica perfecta capaz solo de cálculos a sangre fría. Pero la teoría del arrepentimiento trató de proporcionar cierto grado de previsibilidad a la emoción y una forma de superarla.

No soy un economista del comportamiento, pero se me ocurrió mi propia teoría al respecto: cuando pienso en mis mayores arrepentimientos, mi respuesta emocional inmediata es a menudo una punzada de dolor. Pero cuando los analizo más a fondo, comparando lo que "pagué" por lo que recibí, mi dolor disminuye o se me ocurre una solución para disminuirlo en el futuro.

" Ir a largo " en la inversión significa que invierte a largo plazo, construyendo lentamente su cartera hasta que, todos combinados, se encuentra en una posición mucho mejor que cuando comenzó. Los inversores de estrategia larga no se preocupan por las bajas momentáneas y tienen carteras diversas. Saben que las acciones individuales pueden subir o bajar. El punto es mirar la imagen completa.

En la vida, a esto lo llamamos "tener una vida bien equilibrada".

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Una estrategia para la felicidad

Ahora que tengo 40 años (y me arrepiento un poco de mi juventud perdida), tiendo a ser más reflexivo. Es esa autorreflexión la que me llevó a la siguiente teoría:

  1. Solo lamentamos las cosas en las que no salimos con un resultado neto positivo.
  2. El arrepentimiento florece si nos enfocamos en una sola "acción" en nuestras vidas. Centrarse en una sola actividad en la vida no es una cartera diversa. La vida es una cartera de inversiones que nos obliga a "ir en largo".

¿Ese loco accidente automovilístico que tuve cuando tenía veintitantos? No extraño ese auto. En estos días, cuando veo que me perdí una rampa, sigo conduciendo porque podría haber grava en esa curva. Y no quiero que mis hijos y mi esposa pasen por un accidente como el que podría haberme quitado la vida.

Perdí el auto, pero aprendí una lección que mantiene a mi familia a salvo. Ganancia neta.

¿Y mi edad? Cambié mi juventud porque esperaba crear buenos recuerdos, tener experiencias increíbles y lograr la mayoría de mis metas. Los recuerdos podrían ser mejores, las experiencias no son suficientes y muchos de esos objetivos aún no se han logrado en su mayoría.

Pérdida neta. Pero mis hijos y mi carrera como escritora lo compensan. Esas eran dos acciones con las que no había contado en mi cartera.

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La vida está llena de intercambios y el arrepentimiento es más profundo cuando pagamos más por algo de lo que recibimos.

Entonces, ¿cuál es la solución? Espere que suba el mercado de su vida. Salga y obtenga los rendimientos que necesita para lograr una ganancia neta en toda la cartera de su vida. Para algunos, eso podría significar más tiempo con la familia, un nuevo trabajo o simplemente una barbacoa todos los sábados con amigos para comenzar a acumular esos buenos recuerdos. Para otros, podría ser escribir un libro , hacer puenting, paracaidismo o ese viaje de ida y vuelta por el mundo que han pospuesto durante tanto tiempo.

Se trata de equilibrio. Trabajar, trabajar, trabajar, trabajar todo el tiempo es como invertir en una sola acción. Es demasiado arriesgado. Es miope. Puede llevar al arrepentimiento.

Al dar un paso atrás de la nebulosa emoción del arrepentimiento y obligarnos a concentrarnos en la ganancia neta potencial de la cartera de nuestra vida, vemos el panorama general e inmediatamente dejamos de arrepentirnos tanto, o encontramos una manera de convertir nuestras pérdidas en ganancias netas.

R. Paulo Delgado

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Entrepreneur Leadership Network Contributor

R. Paulo Delgado is a book coach and professional ghostwriter. Delgado's clients have included representatives of CNN and the World Trade Center. He has written over 35 books and works directly with literary agents to facilitate book deals for clients.