Activismo de los directores ejecutivos: cuando los líderes deben hablar

¿Están los problemas sociales y las decisiones políticas fuera de los límites?

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Los acontecimientos recientes han atraído más atención sobre si los directores ejecutivos deben hablar sobre cuestiones sociales o decisiones políticas, ya que esto puede afectar negativamente a su negocio. La lucha ha existido para los líderes de todas las generaciones en el pasado y existirá para los líderes en el futuro.

En el otoño de 2018, Alison Taylor, directora general de BSR, un colectivo que asesora a empresas en cuestiones de sostenibilidad, escribió en Harvard Business Review que “el activismo de los directores ejecutivos, la tendencia creciente de los altos ejecutivos que hablan sobre temas sociales y políticos delicados, ha sido etiquetado como la 'nueva normalidad'. Pero detrás de escena, los ejecutivos no se sienten en control. Están luchando por anticipar y responder a la creciente presión del público, los inversores y, sobre todo, sus empleados ".

En asociación con KRC Research, la firma de relaciones públicas Weber Shandwick lanzó CEO Activism en 2018 : The Purposeful CEO , que destaca el papel del CEO y las tendencias relacionadas con el uso de su plataforma de negocios para resaltar pensamientos sobre temas sociales. A continuación, se muestran algunos aspectos destacados del informe:

  • Casi ocho de cada 10 consumidores (77%) están de acuerdo en que los directores ejecutivos deben hablar cuando se violan o amenazan los valores de su empresa.
  • El activismo de los directores ejecutivos influye positivamente en las decisiones de compra. Casi la mitad de los consumidores (46%) tendrían más probabilidades de comprar de una empresa dirigida por un director ejecutivo que habla sobre un tema con el que están de acuerdo.
  • Los principales problemas que la gente quiere que los directores ejecutivos aborden son la formación, la igualdad de remuneración y el acoso sexual. Al final de la lista: control de armas, nacionalismo, legalización de la marihuana y aborto.
  • El 31% de los estadounidenses empleados dicen que serían más leales a su organización si su director ejecutivo asumiera una posición pública sobre un tema muy debatido y casi el mismo porcentaje (29%) dice que no les importaría. Menos (23%) serían menos leales.

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Cuando la voz de un CEO es fundamental

Todo líder debería tener como prioridad comunicarse más. Esta comunicación debe incluir comunicaciones internas y externas. Hay un viejo proverbio que dice: “En su boca había verdadera instrucción y en sus labios no se halló nada falso. Caminó conmigo en paz y rectitud, y guió a muchos ”.

Las palabras del líder deben ser:

1. Palabras que les dan sus convicciones

Los principios auténticos son buenos principios. Cuando un líder pronuncia palabras de sabiduría, puede estar seguro de que esas palabras son adecuadas para cualquier momento y situación. Los líderes son sabios cuando estudian la verdad y aprenden a aplicarla a la vida y las circunstancias cotidianas, incluidos los negocios.

Cuando un líder ve algo que va en contra de lo que es correcto y justo, el líder debe convertirse en portavoz de lo que es correcto y justo. Cuando un líder descubre la verdad de lo que es correcto, lo llevará a la convicción de que debe compartir esta verdad con los demás. Las condenas a menudo darán lugar a conversaciones.

2. Palabras que han demostrado ser verdaderas y correctas.

Debido a que las palabras de un líder son importantes, lo que dicen debe ser verdadero y correcto. No es prudente que un líder se detenga en rumores, conceptos vagos o declaraciones que puedan demostrarse que están equivocadas. No es suficiente que un líder casi lo haga bien. El líder debe ser exacto en sus palabras y discurso. El autor Mark Twain fomentó la idea de la exactitud en el habla cuando escribió las palabras, "la diferencia entre la palabra casi correcta y la palabra correcta es realmente un asunto importante: es la diferencia entre la chinche del rayo y el rayo".

Las palabras del líder siempre deben apuntar a algo. Cuando un líder habla, el oyente debe estar lleno de perspicacia y sabiduría. Demasiados líderes pasan demasiado tiempo hablando sin decir nada que cambie a quienes escuchan. Los líderes empresariales que hablan intencionalmente descubrirán que sus palabras contienen más valor.

3. Palabras que traen paz y comportamientos correctos.

Los directores ejecutivos tienen el poder de influir a través de sus palabras, por lo que deben considerarlas detenidamente. Cuando el director ejecutivo dice la verdad, generará confianza y seguridad.

En comentarios sobre el Barómetro de confianza de Edelman, que mide anualmente la confianza del público en las empresas, el gobierno y otras instituciones, el director ejecutivo y presidente Richard Edelman escribió:“Hay nuevas expectativas de los líderes corporativos. Casi 7 de cada 10 encuestados dicen que generar confianza es el trabajo número uno para los directores ejecutivos, por delante de los productos y servicios de alta calidad. Casi dos tercios dicen que quieren que los directores ejecutivos tomen la iniciativa en el cambio de políticas en lugar de esperar al gobierno, que ahora se ubica significativamente por debajo de las empresas en la confianza en la mayoría de los mercados. Este es el momento para que las empresas aborden el estancamiento salarial de la clase trabajadora durante las últimas dos décadas al tiempo que reconocen la necesidad de volver a capacitar a los empleados que están a punto de ser reemplazados por la automatización ”.

Muchos líderes disfrutan el hecho de que sus palabras a menudo incitan a la acción. Sin embargo, un líder sabio considerará si esa acción es la correcta. Un empleado que puede confiar en las palabras del líder a menudo superará a un empleado que actúa constantemente en respuesta a la última declaración errática y cargada de emociones de un líder.

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4. Palabras que muestran sabiduría a los demás

En su libro, Creadores de éxitos: La ciencia de la popularidad en una era de distracción , el escritor de revistas y autor Derek Thompson dice que “ todos mis libros favoritos realizan este truco. Inicialmente, parecen sumergirme en otra vida, pero al final me sumergen en mí; Estoy mirando a través de la ventana hacia la casa de otra persona, pero es mi rostro lo que veo en el reflejo ".

No es trabajo del líder ganar discusiones, sino ganar influencia. El líder nunca debe cansarse de comunicarse con los demás con gracia y misericordia que ayuden a dirigir a otra persona a un pensamiento más profundo. El viejo proverbio dice: "Las palabras de los imprudentes perforan como espadas, pero la lengua de los sabios cura". En tiempos de crisis y dificultades, la voz del líder es valiosa. Los líderes están llamados a hablar con sabiduría y perspicacia.

Ken Gosnell

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Entrepreneur Leadership Network Contributor

Ken Gosnell is the founder of CEO Experience and the publisher of the CXP CEO Executive Guide. Gosnell is a keynote speaker, executive coach and author of the book Well Done: 12 Biblical Business Principles for Leaders to Grow Their Business with Kingdom Impact.