¿Puede la economía del creador ayudar a democratizar el espíritu empresarial?

En medio de una crisis que ha afectado de manera desproporcionada a las mujeres y las personas de color, estamos viendo una oleada de emprendedores de diversos orígenes que ingresan y prosperan en la economía de los creadores. Este es el por qué.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

El último año ha presentado desafíos extraordinarios para las mujeres en la fuerza laboral. Las mujeres perdieron una red de 5,4 millones de puestos de trabajo durante el transcurso de la pandemia. La tasa de desempleo de las mujeres negras y latinas se duplicó en el transcurso de la crisis. Hoy en día, una de cada tres mujeres de color dice que planea dejar sus trabajos actuales, principalmente debido al agotamiento.

En el contexto de estas estadísticas aleccionadoras, algo más ha estado sucediendo, no del todo inesperado, pero ofrece un rayo de optimismo en un momento por lo demás difícil. En medio de una crisis que ha impactado de manera desproporcionada a las mujeres y las personas de color, estamos viendo una oleada de emprendedores de diversos orígenes que ingresan (y prosperan) en la economía de los creadores.

Para los no iniciados, la economía de los creadores consiste en negocios propios que operan principalmente en redes sociales o plataformas digitales, vendiendo contenido creativo como cursos virtuales, videos u obras de arte. Aunque la economía de los creadores a veces se considera un campo de juego para personas influyentes o "apasionados", su importancia y aplicaciones se extienden mucho más allá.

De hecho, estas nuevas herramientas, y las formas de construir una comunidad y hacer negocios que han engendrado, están ampliando las posibilidades para los emprendedores tradicionalmente excluidos. Alrededor de 50 millones de personas ahora se consideran creadores, según SignalFire , fomentando una "economía de creadores" ahora valorada en más de $ 100 mil millones . El aumento ha sido especialmente pronunciado durante el último año, con una cohorte creciente de mujeres en busca de oportunidades en la economía creadora.

Lo he visto de cerca como fundador de una plataforma de cursos en línea que utilizan 50.000 creadores de cursos activos de 165 países, que en conjunto han obtenido cientos de millones en ingresos. Desde este punto de vista en primera línea, aquí hay varias razones clave de cómo, y por qué, la economía creadora está logrando democratizar el espíritu empresarial.

Pasando por alto a los guardianes de la capital

Aunque el espíritu empresarial se ha descrito durante mucho tiempo como una forma en que cualquiera puede alcanzar el éxito (la clásica historia de Horatio Alger que se levanta a sí mismo por las botas), la realidad ha sido bastante diferente.

El espíritu empresarial ha sido históricamente dominio de los hombres y, en particular, de aquellos con acceso a recursos y capital. En comparación con los hombres estadounidenses, las mujeres estadounidenses tienen solo la mitad de probabilidades de convertirse en emprendedoras . Los empresarios de color tienen un 30 por ciento más de probabilidades que los empresarios blancos de experimentar una falta de redes o capital relevantes. Mientras tanto, las empresas propiedad de hombres tienen ingresos que duplican a las de las empresas propiedad de mujeres .

Las razones de esto son muchas y complejas, pero en un nivel se reduce al papel que juegan los guardianes tradicionales en la comunidad empresarial y los obstáculos que tuvieron que superar en el camino.

Empecemos por lo obvio: el dinero. En el pasado, iniciar una empresa era un proceso intensivo en capital. Incluso la tienda familiar más humilde necesitaba una oficina o un escaparate, dinero para equipos, etc. Los bancos y los inversores eran los guardianes críticos de esta capital, y la abrumadora mayoría de los datos muestra que no se distribuyó de manera uniforme. Las empresas propiedad de BIPOC reciben estadísticamente menos financiamiento, con menos frecuencia, a tasas más altas que sus contrapartes blancas. Es frustrante que las mujeres de color reciban menos del uno por ciento de los fondos de capital de riesgo estadounidenses cada año. Estamos comenzando a ver grupos como los Backbone Angels intensificando para ayudar a cerrar la brecha, pero todavía tenemos un largo camino por recorrer.

La revolución digital, y la economía creadora en particular, ha nivelado radicalmente ese campo de juego. No necesita un préstamo del banco para iniciar un negocio digital o crear un curso. De hecho, los costos iniciales pueden ser mínimos. Tomemos el ejemplo de Jam Gamble , un entrenador de comunicación. Se había hecho un hueco en la realización de talleres Slay the Mic en vivo para ayudar a las personas a aprovechar sus voces auténticas. Traducir este contenido a un programa en línea a través de herramientas gratuitas de creación de cursos le permitió ampliar su alcance; La comercialización de esos cursos en las redes sociales también fue barata o gratuita. Dado que el dinero ya no es una barrera para la implementación, más ideas empresariales como estas pueden convertirse en realidad.

Reimaginando la educación emprendedora

Otro obstáculo empresarial tradicional ha sido el acceso a la educación y la experiencia. Aquellos que podían permitirse los títulos de negocios adecuados pudieron obtener habilidades y certificaciones críticas y adelantarse a la competencia. A medida que su negocio crecía, también se beneficiaban del acceso a una red de colegas y mentores que podían llevar sus ideas al siguiente nivel.

Pero el acceso a la educación formal está lejos de ser equitativo. Las mujeres en la escuela de negocios siguen siendo una minoría y durante mucho tiempo ha existido una brecha racial para completar una licenciatura. De hecho, durante Covid, el 56 por ciento de los estudiantes negros e hispanos informaron que la pandemia afectaría su capacidad para seguir asistiendo a la escuela, en comparación con el 40 por ciento de los estudiantes blancos.

Aquí, también, la economía creadora está cambiando las reglas del juego. Los emprendedores de hoy pueden absorber el conocimiento de los vastos recursos (y generalmente gratuitos o económicos) disponibles en línea, ya sea codificación, edición de video, marketing o más. De hecho, a veces estos recursos informales están más actualizados de lo que podría estar un curso universitario. La red y la tutoría también se han democratizado, con acceso remoto y digital a expertos de todo el mundo a través de programas formales de tutoría en línea y relaciones más informales basadas en las redes sociales .

Aprovechando la diferencia  

Por último, el acceso a los mercados y los clientes, el elemento vital de cualquier negocio, ha sido mediado durante mucho tiempo por los guardianes. En el pasado, solo para colocar su producto en el estante de una tienda, por ejemplo, se requería un sello de aprobación del minorista. El "atractivo masivo" y la estandarización se consideraron requisitos previos esenciales para llegar a un "mercado masivo". La diferencia, en este contexto, era un lastre.

La economía creadora ha dado la vuelta a ese modelo. La clave no es necesariamente atraer a una audiencia masiva, sino llegar a su audiencia . El éxito no depende de la conexión con millones de personas, sino de la construcción de una comunidad leal de miles o incluso cientos . Al cultivar este tipo de comunidad, tener un trasfondo distintivo es ahora una ventaja estratégica decidida.

El creador de contenido Doc Jen Fit , por ejemplo, produce clases de fitness en línea. Parte de su éxito se debe a su formación como fisioterapeuta, pero el otro lado de su atractivo es su honestidad radical sobre la escoliosis y su lucha contra la timidez. Con el tiempo, ha forjado conexiones profundas con una microcomunidad muy específica. La combinación de autenticidad y experiencia aprovecha la tendencia psicológica de los humanos a confiar en aquellos que han sido genuinos e incluso vulnerables con nosotros .

Este mismo espíritu se refuerza en algunos de los modelos de ingresos que subyacen a la nueva economía creadora. Fundamentalmente, a los creadores de hoy en día se les paga cada vez más directamente por su público objetivo, ya sea el pago de cursos y suscripciones, o incluso las propinas en plataformas como Twitch y Patreon. En lugar de depender de los patrocinios de la marca, que implican su propia forma de control y prejuicios, los creadores pueden monetizar su comunidad directamente.

En última instancia, la economía creadora ofrece no solo una vía única para democratizar el espíritu empresarial, sino muchas. Reduce los requisitos de capital. Minimiza o borra las barreras educativas. Proporciona acceso directo a una audiencia, convirtiendo la diferencia en una ventaja competitiva.

Y hay mas. A medida que la economía creadora gana impulso, hay un poderoso efecto de volante en funcionamiento. A medida que más mujeres y personas de color encuentran el éxito como emprendedoras en la economía de los creadores, comenzamos a cambiar fundamentalmente las percepciones sobre quién puede ser emprendedor. La representación importa y funciona aquí como un circuito de retroalimentación positiva. Aunque los desafíos que enfrentan los empresarios históricamente marginados son reales, y la crisis actual ha agregado nuevas presiones, la economía creadora es una promesa real para finalmente democratizar las oportunidades empresariales, a escala.

Greg Smith

Escrito por

Entrepreneur Leadership Network Contributor

Greg Smith is an entrepreneur, lawyer and kiteboarder. He is a co-founder at Thinkific with a passion for building amazing e-learning applications.