3 preguntas que determinan si está listo para un CTO

No todas las empresas necesitan un CTO en sus años de formación.

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Como fundador de una plataforma de desarrollo de código bajo que utilizan las empresas emergentes para crear aplicaciones web y móviles, una pregunta común que recibo de mis clientes es "¿Cuándo debería contratar un CTO?"

Mi respuesta a esta pregunta no es la misma para todos. La respuesta depende de si una empresa tiene fundadores técnicos o no técnicos, si han desarrollado un MVP o una hoja de ruta y otros factores.

Antes de dar alguna orientación, primero hago algunas preguntas sobre su situación actual:

  • ¿Qué nivel de financiación tienen actualmente y cuáles son sus planes de financiación para los próximos 24 meses?

  • ¿Tienen actualmente a alguien en un rol de liderazgo tecnológico y cuál es la composición de su equipo actual?

  • ¿Cómo se recopilan y priorizan los requisitos de los productos en la actualidad? ¿El CTO también debe liderar esto?

  • ¿Tienen o planean tener un equipo interno o subcontratado?

  • ¿Hasta qué punto es un verdadero desafío de ingeniería su producto?

Las respuestas a estas preguntas ayudan a determinar si se requiere un CTO o si es posible. Por ejemplo, si la empresa tiene capital insuficiente, un mercado direccionable pequeño (menos de $ 1 mil millones) y una ventaja limitada, será extremadamente difícil contratar a un CTO a menos que se convierta en un cofundador técnico completo con un capital muy significativo. apostar.

¿Dónde puede marcar la diferencia un CTO?

Hay muchas razones para contratar a un CTO, pero las principales son:

  • Cuando las necesidades técnicas de su empresa son importantes : si bien muchos CTO pueden ayudar con las tareas en cuestión, su impacto real es implementar procesos, herramientas y un equipo para realizar el trabajo de manera rápida, eficiente y escalable. Esto es cierto ya sea que el equipo de ingeniería sea interno, externo o una combinación de ambos.

  • Cuando se tiene experiencia, se requiere un liderazgo decisivo : un CTO hace más que solo proporcionar orientación al equipo de TI. También pueden dirigir la dirección de una empresa en general, ya que están acostumbrados a trabajar en la intersección de los negocios y la tecnología.

  • Cuando se requiere una actualización de tecnología a gran escala : si la productividad se ve obstaculizada por una tecnología obsoleta, un CTO experto puede ayudar a identificar y hacer la transición de su equipo a la pila de tecnología adecuada.

  • Cuando un electorado importante requiere un CTO : a medida que una empresa logra escala y éxito, no es raro que su equipo tecnológico inicial tenga dificultades para tratar de evolucionar al siguiente nivel. Las juntas directivas y los inversores a menudo notan y comentan este problema. Resolver esto con frecuencia requiere agregar un líder tecnológico experimentado que tenga un historial probado de crecimiento. Verá que este movimiento también satisface a los posibles clientes que pueden requerir un CTO competente como parte de su decisión de compra.

Antes de comenzar el proceso de reclutamiento, querrá tener una comprensión clara de los problemas que está tratando de resolver y una idea bastante clara de lo que le pedirá a alguien que haga. Si no sabe lo que está tratando de lograr, o cómo evaluar al candidato adecuado, puede terminar contratando a alguien que se ve muy bien en el papel, pero que no encaja bien en la realidad.

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¿Se necesita un CTO en este momento?

Un error común es que un CTO es un desarrollador experimentado que puede arremangarse. Si bien algunos pueden cumplir con esta expectativa, es una visión bastante limitada de quién es un CTO y qué puede hacer.

Los fundadores deben evitar asignar títulos abultados a personas que no tienen la experiencia o las habilidades necesarias para hacer avanzar una empresa. Un gran error es cuando la gente asume que un buen codificador es un buen líder. Francamente, muchos grandes programadores no son grandes gerentes.

Otro punto clave: el hecho de que alguien tenga un título de desarrollador o arquitecto sénior no significa que esté preparado para convertirse en director de tecnología. Si bien el conocimiento técnico es parte de lo que ofrece un CTO, lo que realmente obtiene con un CTO es la experiencia adquirida con el tiempo y las habilidades de liderazgo ejecutivo.

Según una investigación de Agil8 , los CTO suelen tener 24 años de experiencia laboral. Habrán ocupado ocho puestos en cuatro empresas, y no pasarán más de cinco años, pero no menos de un año en cada puesto. Esta experiencia convierte a los CTO en visionarios que a menudo establecen objetivos a largo plazo y piensan de forma innovadora.

Esto es importante porque he visto a muchas startups comenzar la búsqueda de un CTO porque simplemente necesitaban a alguien para clasificar los problemas técnicos. Si esta es la necesidad imperiosa, un vicepresidente de ingeniería es la mejor opción. En la mayoría de las estructuras de la organización, el vicepresidente de ingeniería garantiza que todo funcione sin problemas, que se cumplan los plazos y que el equipo esté trabajando de manera eficiente.

Si una empresa es anterior a la Serie A, es probable que un vicepresidente de ingeniería le sirva bien. Todo lo que realmente se necesita es alguien que pueda intervenir ocasionalmente, ayudar al equipo de desarrollo a comprender lo que se necesita construir y educar a los fundadores sobre lo que se requiere para pasar a la siguiente fase. Sin embargo, una vez que se ha planteado una ronda A o B, es cuando una empresa necesitará a alguien que esté menos preocupado por las operaciones diarias y más centrado en el panorama general.

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¿Cuáles son las características de un gran CTO?

Al entrevistar a alguien, le sugiero que determine qué tan versado está en ser un habilitador estratégico del negocio y un socio técnico para el equipo de liderazgo de una empresa. Confirme que comprenden los procesos de un negocio de TI exitoso y cómo ejecutar de manera eficaz y eficiente los procesos comerciales de TI críticos.

Pregunte si pueden presentar la visión técnica y el plan de ejecución de una empresa a personas externas, incluidos inversores institucionales, miembros de la junta, clientes y analistas de la industria. Pregunte qué tan actualizados están con las tendencias tecnológicas. Verifique que posean sólidas habilidades de comunicación empresarial y evalúe si pueden contratar, despedir y administrar empleados sin microgestión.

Además de la experiencia técnica y la perspicacia comercial, también querrá ver cómo se clasifican los candidatos en estas áreas:

  • Visión : su CTO debe poder encontrar soluciones únicas para cualquier problema comercial. Poder innovar bajo demanda es fundamental. Pida a los candidatos ejemplos de cómo han resuelto problemas como resultado de su pensamiento poco convencional.
  • Asociación técnica : un CTO se convierte en un verdadero socio técnico para el CEO y el equipo de liderazgo de la empresa. Pueden ser un asesor confiable y un recurso confiable para satisfacer las necesidades técnicas de la empresa.
  • Creatividad : esto va de la mano con la visión. Un director de tecnología de mente abierta y flexible tendrá más éxito en determinar cómo se pueden aplicar nuevas ideas y tecnología. Encontrar un CTO que vea oportunidades que otros no pueden beneficiará a su empresa.
  • Ajetreo : la inquietud es un buen rasgo de personalidad en un CTO. Querrás a alguien que no esté satisfecho con el status quo. Durante sus entrevistas, intente hacerse una idea de cómo los candidatos han hecho avanzar a las empresas.

El papel de un CTO está enfocado en el futuro. Su trabajo es pensar hacia dónde se dirige el producto y dónde debe estar dentro de cinco a diez años. Piénselo en estos términos simples: un vicepresidente de ingeniería es como su MVP (pensamiento a corto plazo), mientras que un director de tecnología es más como una hoja de ruta (pensamiento a largo plazo).

No todas las startups en etapa temprana necesitan un CTO al principio, ni podría asegurar uno incluso si lo intentara, dado el desequilibrio entre la oferta y la demanda de estas personas. Lo importante es ejecutar una visión de producto sólida e impulsar la tracción temprana, luego contratar a la persona adecuada en el momento adecuado para ayudar a llevar a la empresa al siguiente nivel.

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