Los empresarios interrumpen las prácticas derrochadoras de la cadena de suministro

Un vínculo inesperado entre las cadenas de suministro resistentes y la demanda de los consumidores es una gran oportunidad para los emprendedores.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

La pandemia expuso la fragilidad del sistema global diseñado para llevar el producto correcto al lugar correcto en el momento correcto. Cuando se enfrentó a la escasez de recursos, la escasez de productos y la trazabilidad limitada, la cadena de suministro se volvió susceptible a productos falsificados, calidad comprometida y retrasos en la distribución. Nunca antes el consumidor había sido tan consciente del impacto que la cadena de suministro tiene en sus vidas.

En respuesta, las empresas están tratando de construir más resiliencia en la cadena de suministro y el esfuerzo ha revelado una conexión inesperada con la sostenibilidad. Como señala un documento técnico reciente de GS1 EE . UU., Una economía más circular será más resistente. Al mismo tiempo, los consumidores tienen un apetito cada vez mayor por productos más ecológicos y sostenibles, por lo que el futuro de las cadenas de suministro también debe ser circular para fomentar la lealtad del consumidor y respaldar las promesas de la marca como "hecho con materiales reciclados".

Hoy en día, las cadenas de suministro siguen una línea desde la extracción de materias primas a través de la producción y el uso hasta la eliminación, a menudo en un vertedero. Las cadenas de suministro circulares interrumpen este patrón de "tomar, fabricar, desperdiciar". Reducen drásticamente el desperdicio y ayudan a convertir los flujos de desperdicio restantes en flujos de valor que alimentan la producción adicional.

La economía circular es una oportunidad multimillonaria para empresas de todos los tamaños, y muchos emprendedores están trabajando para incorporar prácticas de cadena de suministro más sostenibles en el corazón de los futuros modelos comerciales. Examinemos algunos ejemplos con el potencial de alterar varias industrias. Cada empresa aprovecha los estándares de datos globales, que son fundamentales para permitir la coherencia y la interoperabilidad necesarias en un mundo que experimenta una rápida digitalización, así como cambios ideológicos y de comportamiento.

Crédito de la imagen: GS1 US

Hackear productos para aumentar la visibilidad de la cadena de suministro

Se estima que entre el 30 y el 40 por ciento de todos los alimentos se desperdician en los Estados Unidos y el 40 por ciento de los productos se desperdician antes de que lleguen a los consumidores. Este hecho fue simplemente inaceptable para los fundadores de Strella Biotech . Crearon tecnología para esencialmente "cortar la fruta". Con sensores, redes de IoT y análisis de datos, la solución de Strella puede identificar la fruta madura en las salas de envasado en frío en función de los gases que emite el producto a medida que cambia de calidad. Esto arma a los empacadores con inteligencia para distribuir primero la fruta más madura a la cadena de suministro, lo que ahorra significativamente en el desperdicio de alimentos. La compañía también está explorando aplicaciones posteriores en la gestión de inventarios minoristas y de importación / exportación.

El seguimiento de los productos en la industria alimentaria es un gran desafío porque las materias primas y los productos pierden su identidad cuando los consumidores los procesan o sacan de sus envases. La propuesta de la Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria (FSMA) sección 204 regla de trazabilidad de los alimentos de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) está impulsando la demanda de tecnologías que aborden este "punto crítico" de la trazabilidad. Aanika Biosciences aprovecha el reconocido sistema de identificación de productos basado en los Estándares GS1 para etiquetar biológicamente o microscópicamente “códigos de barras” en los alimentos. Esto hace posible rastrear los alimentos hasta la granja, a pesar de los cambios de temperatura, los procesos de lavado y otros eventos de transformación.

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Resolviendo el reciclaje para abordar la disminución del suministro de materiales vírgenes

La mayoría de los estadounidenses reciclan las botellas que usan todos los días. Sin embargo, menos del 10 por ciento del plástico se recicla en los Estados Unidos porque la industria todavía tiene dificultades para clasificar los plásticos. Las etiquetas de manga retráctil y sensibles a la presión son a menudo las culpables: no se pueden separar de las botellas de plástico que cubren, lo que las hace imposibles de procesar. Magnomer es una startup que cree que la tinta magnetizable puede solucionar este problema. Su tecnología utiliza imanes que ya existen en muchas plantas de reciclaje para quitar etiquetas que a menudo impiden el reciclaje.

MeCycle también tiene como objetivo mejorar la tasa de reciclaje de EE. UU. Un consumidor puede escanear el código de barras UPC de envases de plástico, aluminio o vidrio usando la aplicación MeCyle, que les muestra cuánto carbono y desperdicio están reduciendo y devuelve incentivos como depósitos de botellas que están disponibles en su área. MeCycle está comenzando a ofrecer su servicio en mercados selectos del estado de Nueva York, por lo que los consumidores pueden devolver botellas y latas para asegurarse de que renazcan en nuevos envases de bebidas u otros artículos útiles.

Repensar la moda para reducir el desperdicio

Además de alimentos, botellas y latas, los textiles se desperdician a un ritmo asombroso. La friolera de 14,5 millones de toneladas de textiles se enviaron a vertederos o se incineraron en 2018, lo que equivale al 85% de los textiles producidos ese año solo en los EE. UU.

Una base creciente de emprendedores está impulsando la experimentación en la industria de la confección para reducir esta cantidad insostenible de desperdicio y hacer que la moda sea más ecológica. OtailO , por ejemplo, permite una solución de gestión de devoluciones de "clic a ladrillo" con un enrutamiento de devoluciones inteligente y óptimo para las marcas minoristas. Aprovechando el sistema de estándares GS1 para identificar productos y ubicaciones, esta solución permite a los compradores comprar en cualquier lugar y devolverlo en cualquier lugar. La tecnología OtailO convierte las ubicaciones físicas en una red de centros de devolución y reventa, lo que reduce el desperdicio textil y significa mucho menos transporte y embalaje asociados con el proceso de devolución tradicional.

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Estos empresarios reconocen las oportunidades asociadas con la creciente demanda de sostenibilidad de los consumidores. Sus visiones conducen a una economía más circular, donde los productos, los activos y la infraestructura serán más productivos a medida que se mantengan en uso por más tiempo y reduzcan el estrés en los flujos de suministro. Las futuras cadenas de suministro circular transformarán las vulnerabilidades de hoy en oportunidades de mañana.

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Entrepreneur Leadership Network Contributor

Melanie Nuce leads a team that investigates new technologies such as IoT, blockchain, machine learning and AI for global standards organization GS1 US. GS1 administers the most widely used system of standards in the world, including the universal product code (UPC).