Esto es lo que necesita saber sobre la discriminación por edad en el lugar de trabajo

Incluso en un mercado laboral restringido, los trabajadores mayores se enfrentan a una discriminación constante por edad.

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Muchos ven a Anthony Fauci, MD, como el rostro de la respuesta estadounidense a la pandemia de Covid-19. Ya sea vilipendiado o admirado, Fauci ha buscado disparar directamente sobre el desafío que plantea el virus y los mejores caminos para responder a él.

Nombrado asesor médico en jefe del presidente Joe Biden este año y desde la epidemia del SIDA durante el mandato de Reagan, el Dr. Fauci aporta décadas de experiencia en enfermedades infecciosas. Cumplió 80 en diciembre.

Él y muchos otros ofrecen ejemplos de cómo los trabajadores mayores pueden hacer contribuciones dramáticas a la nación, las organizaciones o las iniciativas empresariales. Sin embargo, los trabajadores mayores también pueden definirse , a menudo de forma negativa , por los estereotipos asociados con la edad. Con demasiada frecuencia, el conocimiento y la experiencia valiosos quedan marginados debido a nociones sociales preconcebidas.

Un problema creciente

La discriminación por edad es una preocupación creciente a medida que la fuerza laboral de la nación pasa de los Baby Boomers (los mayores de los cuales ya están jubilados) a diferentes modos de empleo, mayores usos de la tecnología y una economía en evolución. A pesar de que el país ha tratado de proteger los derechos de los trabajadores mayores, los talentos mayores todavía están siendo marginados.

La discriminación por edad ocurre cuando la edad de una persona afecta las interacciones con alguien. En el lugar de trabajo, la discriminación por edad puede afectar el estado de un empleado de múltiples maneras ; por ejemplo, la edad de una persona puede afectar indebidamente decisiones sobre el empleo, como la contratación, el despido o el despido, según el Proyecto WHEN (El acoso en el lugar de trabajo termina ahora), cuya misión es eliminar el acoso. y crear lugares de trabajo más respetuosos.

La discriminación por edad también puede afectar la compensación por empleo. Para los trabajadores mayores, puede significar variaciones discriminatorias en el salario, los beneficios o los ascensos. Finalmente, la discriminación por edad puede implicar simplemente acoso verbal o de otro tipo, que podría ocurrir cuando los compañeros de trabajo o los supervisores hacen comentarios despectivos o provocan otras formas de discriminación no verbal.

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La regulación de la discriminación por edad es competencia de la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC), que con frecuencia ofrece orientación sobre los matices de las regulaciones federales. Por ejemplo, a principios de este año , señaló que los puestos de trabajo que transmiten preferencias sesgadas por la edad, utilizando términos como "recién graduado", "joven" o "enérgico", ejemplifican una práctica de contratación estándar que puede evocar una discriminación sistémica por edad.

La EEOC es responsable de hacer cumplir la Ley de Discriminación por Edad en el Empleo, que fue promulgada en 1968. Pero los desafíos que enfrentan los trabajadores mayores persisten. Con los avances en la tecnología médica, los trabajadores están más sanos, viven más y, en consecuencia, permanecen en el trabajo más tiempo que la generación de sus padres. También estamos viendo mucha más diversidad en los campos STEM y, en general, trabajadores más educados. A pesar de estos cambios positivos relacionados con la salud, la discriminación por edad aún persiste en gran parte debido a los prejuicios y las actitudes obsoletas hacia las generaciones mayores.

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Desde que la EEOC comenzó a rastrear las prácticas discriminatorias en el lugar de trabajo en 1997, el número de solicitudes recibidas entre 2005 y 2016 relacionadas con la discriminación por edad aumentó un 88.5% (de 14,893 a 28,073) , lo que representa el número más alto y más bajo de solicitudes relacionadas con la edad registradas en 23- período del año .

Sin embargo, muchos expertos creen que las quejas presentadas ante la EEOC no reflejan completamente el alcance total de la discriminación por edad en el lugar de trabajo; por ejemplo, los datos no incluyen las quejas que se presentan ante las agencias estatales o locales de prácticas de empleo justo y no tienen en cuenta los casos que simplemente no se informan a ninguna agencia.

Se espera que la discriminación por edad emerja de diferentes formas en el entorno económico actual, donde el empleo parece estar creciendo después de la pandemia. Aún así, los trabajadores mayores desempleados en sus 50 años buscan trabajo el doble de tiempo que los solicitantes de empleo más jóvenes.

Más allá del empleo, los trabajadores mayores dicen que la discriminación por edad es generalizada, común y normalizada. Un estudio de AARP de trabajadores entre 45 y 74 años encontró que la mayoría de la gente cree que comienza cuando los empleados llegan a los 50 años. El veintidós por ciento dice que comienza antes (entre los 30 y los 40 años), y el 17% afirma que la discriminación por edad ocurre en los 60.

Es particularmente irritante para ciertas industrias que dependen de los trabajadores mayores. Por ejemplo, la atención médica lucha con la escasez de enfermeras, incluso cuando casi el 40% de su fuerza laboral tiene más de 55 años. La edad promedio de las enfermeras registradas era 51 en 2017, según el Estudio Nacional de la Fuerza Laboral de Enfermería .

Respuestas a la discriminación por edad

En una carta de Charlotte Burrows, presidenta de la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo, las recientes demandas por prejuicio de edad han costado a las empresas de $ 115,000 a $ 12 millones ; estas multas se derivan de políticas atribuidas a una variedad de casos de discriminación por edad, desde el despido sistemático de personas mayores de 40 años. a ser culpable de un plan de pensiones por edad. Solo en los últimos seis años, la EEOC recaudó $ 438 millones para víctimas de discriminación por edad en resoluciones previas al litigio.

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No intervenir para desactivar las culturas laborales que discriminan a los trabajadores mayores puede tener otros efectos negativos en la moral, el desempeño y la percepción pública de los empleados. Con el crecimiento de las redes sociales, los casos de discriminación por edad pueden volverse virales.

La mayoría de los profesionales de RR.HH. probablemente estarían de acuerdo en que la comunicación abierta ofrece la mejor solución para identificar y resolver problemas. La discriminación se puede mitigar con la conciencia de sus tendencias habituales y suposiciones infundadas. Todos en la organización deben ser mayordomos y evangelistas, en cierto sentido, hablando en defensa de los compañeros de trabajo de todas las edades, razas, orígenes y orientación. Así como las empresas llevan a cabo una formación anual sobre acoso sexual, también deben incluir formación sobre la intolerancia a la edad para llevar la conciencia a un primer plano.

A medida que más y más trabajadores mayores buscan oportunidades laborales y realización profesional y social trabajando más tiempo, es hora de asegurarse de que sean tratados de manera justa y sin prejuicios.