Comenzar su propio negocio requiere una mezcla de coraje, moxie y una dosis de ingenuidad

Cómo seguir avanzando incluso cuando no tienes todas las respuestas.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Los empresarios exitosos son una raza distinta. Debe tener una idea visionaria, y debe ser una para la que el mercado esté preparado y necesite. Se necesita mucho trabajo para ejecutar esa idea, y no puede tener miedo de seguir adelante antes de haber descubierto todo. Invocar una combinación de audacia, perseverancia y confianza en ti mismo puede mantenerte en marcha incluso cuando todavía no tienes todas las respuestas disponibles.

Mis socios y yo adoptamos un enfoque poco convencional cuando iniciamos nuestra empresa actual, Vestmark, que proporciona sistemas para que las instituciones financieras comercialicen carteras de inversores. Habíamos trabajado con capitalistas de riesgo (VC) con una startup anterior, pero decidimos iniciar este último esfuerzo por nuestra cuenta. Una vez que ha tenido éxito con una startup, los inversores ven que usted sabe cómo construir una empresa y están más dispuestos a arriesgarse con usted. Los capitalistas de riesgo pueden ser de gran ayuda, pero queríamos tener un control total sobre nuestro destino sin tener que considerar las sugerencias y aportes que, comprensiblemente, provienen de los inversores. Tuvimos la suerte de que nuestro éxito de la firma anterior, junto con algunos amigos y familiares generosos que creyeron en nosotros, nos permitió seguir nuestro propio camino.

La experiencia de cada emprendedor es única, pero algunas de las lecciones que aprendí en el camino parecen ser válidas para cualquiera que esté considerando asumir la tarea inmensamente desafiante pero también increíblemente divertida de comenzar su propia empresa.

No temas modificar tu visión

A principios de la década de 2000, mis socios y yo vimos la oportunidad de ayudar a las empresas de la industria de gestión de activos a lidiar con las nuevas reglas de la Comisión de Bolsa y Valores que requieren tiempos de liquidación más cortos de las operaciones. La industria había estado operando bajo el estándar “T + 3”, requiriendo que las operaciones se liquidaran dentro de los tres días posteriores a la fecha en que los inversionistas las solicitaron. Las nuevas reglas exigían liquidación en T + 2 e incluso T + 1 para algunas inversiones.

Creíamos que podíamos desarrollar una aplicación de flujo de trabajo que ayudaría a las empresas a cumplir estos nuevos requisitos. Cuando hicimos llamadas de ventas a clientes potenciales, descubrimos que T + 1 estaba en la mente de todos. Pero en esas conversaciones, los posibles clientes nos dijeron que su verdadero problema eran los sistemas de contabilidad que estaban usando, uno de los cuales aún funcionaba en una computadora central y otros en computadoras de escritorio. Vimos una oportunidad para resolver un problema mayor y llevar los sistemas contables de las empresas al siglo XXI .

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Esté preparado para momentos en los que su ignorancia pueda quedar expuesta

Mis socios y yo somos ingenieros de software, no contadores. Sabíamos que podíamos ofrecer una solución eficaz, pero en ese entonces no conocíamos todos los matices del negocio. Veinte años después, me invitan a conferencias de la industria y me ocupo de las solicitudes de los medios cuando la gente quiere experiencia de nuestro sector de la industria de servicios financieros, pero no puede tener eso cuando está comenzando. Debe aceptar que no sabe todo lo que hay que saber sobre el campo en el que está tratando de reclamar.

En algunas de nuestras primeras llamadas de ventas, algunas personas de alto nivel nos dijeron: "Ustedes no saben de lo que están hablando". Esa puede ser una experiencia intimidante y puede hacer que pierda el valor para realizar su próxima llamada de ventas. Sin embargo, si cree que tiene una solución viable, debe reunir su audacia y entusiasmo y seguir haciendo esas llamadas a los prospectos.

Puede parecer ingenuo pensar que puede asistir a reuniones con los grandes bateadores de la industria sin tener todo resuelto todavía. Sin embargo, es posible que pierda su oportunidad si espera hasta que comprenda cada matiz y detalle, y la solución general que finalmente descubra podría no necesitar inicialmente esas respuestas de todos modos.

La buena noticia es que esos compromisos iniciales con prospectos, cuando se revela algo que no sabías, son excelentes oportunidades de aprendizaje. Con cada llamada de ventas, su comprensión de las necesidades de los clientes se profundiza. Con todo lo que aprende de estas conversaciones, puede refinar lo que ofrece y el argumento de venta que utiliza para promocionarlo. Si escucha muy bien a un cliente potencial, entonces será un experto cuando visite al próximo cliente potencial.

Mantenga los ojos y los oídos bien abiertos para las oportunidades que quizás no haya imaginado

Además de tener cierta flexibilidad con su visión general, desea asegurarse de no estar tan centrado en el láser como para no ver oportunidades para perseguir o negocios adicionales que puedan derivar de su oferta principal. Una cosa que nos quedó clara en nuestras reuniones originales fue que el negocio de cuentas administradas por separado (SMA) estaba a punto de despegar.

Si bien es lo suficientemente complicado, negociar en un fondo mutuo tradicional es más fácil porque todas las operaciones de valores que realiza el equipo de administración de la cartera son las mismas para el único grupo de activos. Dentro de una SMA, el momento de la compra y venta de valores puede variar en la cartera de cada inversor para adaptarse a sus necesidades particulares y consideraciones fiscales. Es más complejo, pero creímos que podíamos manejarlo, y se convirtió en una pieza clave del negocio en la que realmente pudimos distinguirnos.

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Traiga la experiencia que necesita, incluso si eso significa quitarle talento a sus rivales, cuando pueda

Vimos una oportunidad para construir y mejorar un sistema contable y comercial utilizado durante mucho tiempo en la industria. Afortunadamente para nosotros, algunas de las personas que habían construido ese sistema ya no pertenecían a la empresa que lo ofrecía. Pudimos contratarlos y aprovechar su profundo conocimiento de los sistemas contables y comerciales que utilizan los administradores de activos, al mismo tiempo que buscamos realizar mejoras considerables en el sistema que planeamos ofrecer. Debe pintar una gran visión para sus empleados, entusiasmarlos con el desafío porque esas son las únicas personas que desea de todos modos y alinear sus intereses con la empresa mediante la creación de un plan de opciones sobre acciones. Y si no sabe qué son las acciones calificadas para pequeñas empresas, debe saberlo porque los incentivos fiscales para usted y sus primeros empleados son enormes.

Acepta que tu tiempo no será tuyo, por un tiempo

En los primeros días de una startup, la demanda de tiempo para todos los miembros del equipo será abrumadora. Debe estar dispuesto a dedicar más de 60 horas a la semana, volar en cualquier momento y contratar personal que esté listo para hacer lo mismo. Como plataforma comercial, necesitábamos recibir y procesar todo tipo de archivos a las 2 am. Naturalmente, automatizamos todo ese procesamiento, pero suceden cosas. Al principio, necesitábamos que los ingenieros que escribían la automatización se despertaran a las 2 am y verificaran si había errores, pero finalmente contratamos a un personal nocturno dedicado. El punto es que a medida que crezca el negocio, podrá contratar personas que permitan que todos tengan más equilibrio en sus vidas. Puede ser una experiencia desalentadora, pero cuando tiene la necesidad de iniciar un negocio, puede ser una fuerza impulsora difícil de resistir. También puedo decir, por experiencia personal, que será un esfuerzo inmensamente gratificante.

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