Este joven de 25 años tiene 5 restaurantes, $ 6 millones en ingresos y un eslogan simple: 'No seas un idiota'

Así es como François Reihani fundó La La Land Kind Cafe, con sede en Dallas, que contrata a adolescentes y adultos jóvenes cuando salen del sistema de acogida y les ayuda a desarrollar una carrera.

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Para François Reihani, una revelación lo cambió todo: "Francamente, me había convertido en un idiota", dice. "Como si no estuviera siendo una buena persona".

Cara Robbins

Reihani era solo un adolescente en ese momento, pero una vez que se vio a sí mismo con claridad, supo que tenía que hacer un cambio. “Tenía muchas ganas de volver a mi esencia y trabajar en mí mismo”, explica el joven de 25 años. Así que tomó medidas: se puso en camino hacia una nueva vida en una nueva ciudad y, finalmente, construyó una empresa que se basa en un simple lema: "No seas un idiota".

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Esa empresa es La La Land Kind Cafe, una cadena de cafeterías con sede en Dallas que contrata a adolescentes y adultos jóvenes cuando salen del sistema de crianza. El café les ayuda a desarrollar las habilidades que necesitan para desarrollar una carrera en lugar de caer en la adicción y la falta de vivienda. Y, sin embargo, no se menciona esto en los propios cafés. No hay señales. Sin panfletos. “Simplemente creemos que cuando haces lo correcto, sucede la magia”, dice Reihani. Esa creencia está dando sus frutos: La La Land Kind Cafe ha abierto cinco ubicaciones y ya ha superado los $ 6 millones en ingresos .

En opinión de Reihani, todo esto fue posible gracias a una característica que a menudo tiene mala reputación: la impaciencia. “Soy una persona muy impaciente”, dice Reihani. Cuando ve un problema, ya sea en él mismo o en el mundo en general, no espera a resolverlo. “Antes de morir, quiero asegurarme de sacarle el máximo provecho a la vida. La única forma de lograr algo realmente grande es arriesgándose a lo loco ".

¿De dónde viene esta perspectiva? Reihani lo atribuye a su diversa educación. Sus padres nacieron en Irán, vivieron en Francia (de ahí el nombre de su hijo François) y lo criaron en México, donde su padre tenía una pequeña imprenta de ropa. “Fue una bendición para mí”, dice, porque absorbió el amor de la cultura mexicana por la familia y los vecinos. Pero a los 12 años, su familia huyó de la violencia de las guerras contra las drogas en México y se estableció en Los Ángeles, donde absorbió una cultura muy diferente de dinero y derechos. "Sentí que todo era una competencia", dice, y así comenzó su fase de "polla". En su último año de universidad en la Universidad del Sur de California, ya había tenido suficiente: Reihani se transfirió a la Universidad Metodista del Sur en Dallas para estar en un área con más cultura mexicana.

Crédito de la imagen: Cara Robbins

Un día de 2015, un amigo de California lo visitó en Dallas y le sugirió que salieran a comer, los cuencos de pescado crudo que se habían vuelto populares en la costa oeste. Reihani se sorprendió al descubrir que la comida aún no había llegado a Dallas, y fue entonces cuando apareció su impaciencia natural. Solo tenía 20 años en ese momento y no tenía experiencia en hospitalidad , pero ¿por qué esperar para aprovechar esta oportunidad?

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“Empecé a ir como si realmente fuera a suceder”, dice. “Estaba buscando espacios para arrendar y hacer el plan de negocios y juntar números antes de tener algún tipo de trato. No era real y no podía financiarlo, pero actué como si fuera real ".

Reihani convenció al padre de un amigo para que invirtiera, luego convenció a un propietario para que le alquilara una propiedad y luego convenció a un chef de la cadena de sushi de lujo Nobu para que se uniera. (¿Cómo? "Brindar una visión y dar un propósito a las personas que sea mucho más grande que ser parte de una cadena regular", dice. "Porque al final del día, ¿qué estás haciendo realmente con tu vida?") Pronto, Reihani se convirtió en un restaurador legítimo. Su poke spot, Pok, cuadruplicó sus estimaciones en su primer año y trazó una línea de jóvenes que serpenteaban alrededor de la cuadra. Poco después, revivió un bar moribundo llamado Bar Stellar, y eso también fue un éxito.

Pero fue entonces cuando su impaciencia volvió a aparecer, y aceptó algo que muchas personas no comprenden hasta más adelante en la vida. “Me di cuenta de que está entrando mucho dinero, pero ¿qué estoy haciendo ? " él dice. “ Como, solo estoy sirviendo pescado crudo y recolectando dinero. Si tengo 90 años y me estoy muriendo, ¿qué hago ? "

Fue entonces cuando la amiga de su hermana le contó sobre una organización sin fines de lucro local donde ella se ofrece como voluntaria para ayudar a los jóvenes de crianza. Reihani visitó y se enteró de que más del 50 por ciento de la población sin hogar había estado en hogares de acogida. "Me fui a casa y pensé, nunca volveré a hacer un restaurante ", dice. “ Voy a iniciar una organización sin fines de lucro. ”Lanzó una iniciativa llamada We Are One Project para, entre otras cosas, ayudar a esta población en riesgo a conseguir trabajo, pero un año después, los datos mostraron que los niños a los que apoyaba no estaban manteniendo sus trabajos. Se dio cuenta de que necesitaba hacer más que encontrarles trabajo; necesitaba enseñarles cómo sostener uno.

La solución: fusionó sus instintos emprendedores con su nueva causa y creó La La Land Kind Cafe. Sería el lugar donde los jóvenes de crianza temporal aprenden y sirven.

Reihani creía que si el café predicaba sobre su misión, los clientes lo tratarían como una organización benéfica y su personal se sentiría expuesto. Así que, en cambio, se centró en hacer un café moderno que rivalizara con Starbucks, con un espíritu que se sentía de una manera diferente. “Quería crear un lugar donde la gente en general se quisiera entre sí”, dice. La estética es completamente blanca, como si fuera el paraíso en la Tierra. Las copas son amarillas debido a su asociación con la felicidad. Los sabores de café, como el "café con leche de fogata" con galletas Graham y malvaviscos en la parte superior, están destinados a evocar nostalgia. Y el personal está capacitado para decirles a los clientes: "Te amo" (que suena extraño, pero él insiste en que funciona).

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El concepto ha sido un éxito, consiguiendo una fuerte prensa local y muchas oportunidades de expansión. Este verano, abrió una ubicación en Santa Mónica y su objetivo es construir siete más en 2021. “Nunca pagamos por un anuncio”, dice. De manera invisible, en el back-end, el café ejecuta su verdadera misión: Reihani se ha asociado con organizaciones locales para construir un programa de mentores para jóvenes de crianza, que ha comenzado a exportar a otras empresas para que puedan unirse a la causa.

Reihani también quiere compartir su impaciencia con los demás, porque cree que su generación puede tener un impacto masivo, si tan solo sus compañeros están dispuestos a mudarse ahora. "De lo contrario, cuando seamos mayores", dice, "nos daremos cuenta de algo, y luego casi no queda tiempo para arreglarlo".