Por qué digitalizar la primera milla es la próxima evolución para una cadena de suministro conectada

Al garantizar que toda la cadena de suministro esté digitalizada, los equipos pueden garantizar socios más felices y clientes más felices.

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Desde que comencé mi carrera en la fabricación y distribución, hace casi dos décadas, muchas cosas han cambiado. Solo en los últimos dos años, eventos sin precedentes han resaltado cuán críticos son los equipos de la cadena de suministro para nuestra vida cotidiana.

Hemos resistido pandemias, cierres obligatorios y escasez de productos cotidianos como alimentos, desinfectantes e incluso papel higiénico. Antes de estos eventos, muchos consumidores no se habían centrado mucho en dónde se fabricaban estos productos, el papel de la planificación de la cadena de suministro o cómo las materias primas pueden afectar los productos terminados. Pero dos años después, la mayoría de nosotros hemos experimentado la tensión en la cadena de suministro global y ha revelado la fragilidad del ecosistema de suministro en general.

La combinación correcta de tecnología, estrategia y equipos bien capacitados podría haber tenido un impacto incluso con picos de demanda sin precedentes. Pero un obstáculo importante para los importadores es la falta de inversión en soluciones de cadena de suministro digital.

Sarah Barnes-Humphrey, fundadora de Let's Talk Supply Chain, me dijo: “Las empresas que tendrán éxito y saldrán más fuertes de la disrupción son las que ven sus cadenas de suministro como una ventaja competitiva. Buscar formas de utilizar inteligencia artificial / aprendizaje automático, robótica, datos y más para potenciar el proceso y los equipos de su cadena de suministro dará buenos resultados a largo plazo ".

Para los importadores, los incentivos para la inversión son claros: más ventas, menores costos, mayores ganancias, mejor satisfacción del trabajador y del cliente. Y con las estimaciones del informe más reciente de la OEC que muestran que las empresas estadounidenses importaron más de 2,38 billones de dólares en bienes, es una gran oportunidad.

Para comprender mejor los desafíos que enfrentan los importadores en sus cadenas de suministro y cómo las soluciones digitales pueden ayudar, enmarquemos el viaje de la cadena de suministro en dos partes: la primera milla y la última milla.

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La última milla

Como consumidores, estamos familiarizados con la última milla de la cadena de suministro. Por ejemplo, si desea comprar una licuadora, el proceso es simple: usted decide la marca y el modelo, realiza un pedido en línea y, si está disponible, se envía a su puerta en unos pocos días.

Dado que la licuadora ya está construida, en inventario y el pedido está conectado digitalmente, usted sabe desde dónde se envía y cuándo llegará. Incluso puede recibir notificaciones de texto en cada paso del camino. La digitalización de la última milla significa que tiene visibilidad y cualquier cambio se actualizará en tiempo real.

La primera milla

Desafortunadamente, la primera milla se parece mucho a hace 20 años, con pedidos impresos, correos electrónicos, sistemas operativos dispares, llamadas telefónicas y hojas de cálculo. Esta coordinación manual significa más riesgo.

Si la licuadora que deseaba no estaba en stock y era necesario construirla, el proveedor tendría que pedir materias primas, contratar a las fábricas, construir la licuadora y enviarla al almacén. Este proceso implica mucha coordinación, personas y recursos. La construcción podría durar varios meses según el tipo de producto, la disponibilidad de material, el costo y la complejidad.

Si bien ya existen soluciones para muchos de los mayores problemas de la cadena de suministro de la “primera milla”, factores como el costo, el tiempo y la falta de comprensión han contribuido a que los ejecutivos retrasen sus decisiones o elijan no hacer nada. A continuación, se muestran algunos ejemplos de desafíos comunes de la primera milla que enfrentan los importadores cuando operan una cadena de suministro de importación manual:

  1. Departamentos, personas y socios comerciales desconectados. Sin un conjunto común de sistemas en todo el recorrido del suministro, la coordinación se vuelve un desafío tanto interna como externamente.

  2. Falta de visibilidad completa del ciclo de vida del producto. Debido a que muchos importadores no utilizan facturas digitales y no tienen sistemas en tiempo real conectados a sus proveedores, carecen de la capacidad para tomar decisiones rápidas cuando ocurren interrupciones.

  3. Análisis de baja resolución. Sin análisis avanzados, las necesidades básicas de suministro se vuelven más desafiantes y los equipos a menudo omiten oportunidades clave de optimización.

  4. Sistemas de registro no vigentes. La orden de compra promedio cambia entre cinco y siete veces durante el viaje de suministro. Sin la digitalización completa de las órdenes de compra, la planificación de recursos empresariales y otros sistemas no tendrán información precisa a medida que se produzcan nuevos cambios.

  5. Mayores costos, menores ventas. La información obsoleta limita la capacidad de un operador para tomar medidas y corregir el rumbo cuando surgen desafíos, lo que resulta en experiencias deficientes del cliente (CX) y ventas perdidas o canceladas.

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El tiempo para la acción es ahora. Si es un líder con exposición en la primera milla, no se quede atrás. Anime a sus equipos a evaluar la oportunidad, establezca cálculos de ROI claros y defienda el caso para transformar su negocio ahora.

Para cambiar verdaderamente la forma en que opera en un mundo pospandémico se requiere planificación estratégica, tecnología y un equipo motivado, alineado y empoderado. Al asegurarse de que toda su cadena de suministro esté digitalizada, su equipo obtendrá una mayor eficiencia, una mayor satisfacción laboral, una mejor retención de personas y conocimientos, lo que conducirá a socios y clientes más felices.