Por qué buscar inversores podría sabotear su negocio

Bootstrapping te obliga a cortar la pelusa desde el primer día.

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Demasiados episodios de Shark Tank pueden hacernos sentir sobrehumanos cuando se trata de construir un negocio. Se te ocurre una idea, haces algunas ventas, persigues a un grupo de personas que tienen dinero para gastar, y el resto se resolverá solo ... ¿verdad?

No exactamente. Como señala Jonathan Siegel en el libro La falacia de San Francisco: las diez falacias que hacen fracasar a los fundadores , muchos fundadores y emprendedores en realidad se apoyan demasiado en la financiación de los inversores para dar vida a sus ideas. Como resultado, no aprenden las valiosas lecciones que se derivan de trabajar y perfeccionar un producto. Quemar el efectivo de otra persona día tras día puede convertir su negocio en una bomba de relojería.

Como fundador de Next Vacay , una empresa de software en la industria de las ofertas de viajes hipercompetitivas, tengo que estar alerta constantemente. Los instintos que perfeccioné al iniciar nuestra operación me ayudan a tomar decisiones importantes todos los días. Si el capital inversor parece ser la única respuesta para comenzar como emprendedor, siga los consejos que se encuentran a continuación sobre lo que debería hacer en su lugar.

Por qué los inversores no salvarán una propuesta de valor rota

Con demasiada frecuencia, los emprendedores se saltan lo que quizás sea el paso más importante para construir un negocio: validar una propuesta de valor. Una cosa es hacer crecer una cuenta de seguidores en las redes sociales o incluso suscriptores de correo electrónico, pero ¿estos seguidores pueden y están dispuestos a comprarle a usted? Si la respuesta es no, o peor aún, no lo sabe porque no ha preguntado, todavía no tiene un negocio, en el mejor de los casos, tiene un pasatiempo.

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Una de las razones por las que probar su oferta no es popular es que no es lo que vemos en los medios de comunicación cuando pensamos en el espíritu empresarial. Pensamos en millonarios conduciendo Lamborghinis o yates; pensamos en adquisiciones tremendamente exitosas o salidas a bolsa asombrosas; pensamos en productos brillantes e innovadores que parecen haber salido de la nada.

Detrás de escena de todas estas historias de éxito hay muchos años de pruebas, fallas y aprendizaje. Si tiene demasiado miedo de probar su propuesta de valor para ver si la gente la quiere, ¿por qué la gente debería pagarle en primer lugar?

Piénsalo. Necesita habilidades de persuasión para tener éxito en atraer inversores. ¿Por qué no puede usar esas mismas habilidades de persuasión para vender su producto a su mercado? Créame: si está haciendo ventas y ganando participación de mercado, esa información es más interesante para los inversores que el lenguaje llamativo en una plataforma de lanzamiento.

El fracaso es el camino

Otra falacia mencionada por Siegel es la noción de que el fracaso no es una opción. En realidad, el fracaso * es * una opción, y es completamente necesario para los negocios. Si tiene inversores que se esfuerzan por resolverlo todo lo más rápido posible, tendrá la tentación de tomar atajos o enviar una versión de su producto que no funciona o no escala. El envío antes de que se sienta totalmente listo puede ser bueno, pero el envío simplemente para decir que no falló es una señal de alerta.

En cambio, acepta el fracaso. Haz agujeros en tu propuesta de valor. Practique presentar su concepto a mentores de confianza o incluso a inversores, pero no acepte su dinero todavía. Obtenga comentarios en bruto sobre dónde su propuesta de valor es endeble y tendrá lo que necesita para que su producto siga mejorando en el camino.

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El chocolate de Hershey fue el cuarto cambio del fundador en una empresa de dulces; los tres primeros habían fracasado. El fundador de Moz, Rand Fishkin , ha señalado que pasar de los lanzamientos iniciales de funciones demasiado pronto provocó una espiral descendente que tardó años en corregir. Y el cofundador de HubSpot, Dharmesh Shah , señala que dividir tu enfoque puede ser peligroso incluso después de haber puesto a tu equipo en su lugar y preparado para el éxito.

Cómo arrancar tu idea en su lugar

Entonces, si los inversores no son la mejor manera de avanzar (al menos al principio), ¿qué debería hacer en su lugar? Esto es lo que debe priorizar primero al comenzar.

Amor en su producto mínimo viable. Lleva tu producto al punto de ser mínimamente viable. Entonces mantén tu obsesión con eso. Su producto es su mejor tarjeta de presentación para fomentar la repetición y el boca a boca, así que asegúrese de llamar su atención.

Haga que la experiencia del cliente sea de clase mundial. Incluso si su producto tiene problemas, un excelente servicio al cliente convertirá a los compradores únicos en fanáticos delirantes. Realice actualizaciones periódicas de su producto para convertirlo en el mejor de su industria y concéntrese en las características que sus clientes realmente quieren primero antes de agregar más campanas y silbatos.

Investiga el mercado sin descanso. Los últimos 18 meses nos han demostrado lo rápido que puede cambiar el panorama del mercado. Investigue antes del lanzamiento, pero luego continúe investigando a medida que surjan competidores o imitadores. También manténgase informado sobre el pulso de su industria; Los cambios repentinos en la tecnología o la disponibilidad pueden alterar los gustos de los consumidores.

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Los inversores pueden ayudar a una empresa a acelerar su crecimiento. Pero, ¿realmente desea someterse a ese tipo de presión cuando su producto aún no está probado? Haga el trabajo sucio ahora para crear una oferta que los clientes realmente quieran, y estará bien posicionado para crecer en el futuro como elija.