Qué nos puede enseñar la ley de la gravedad sobre el capitalismo y la empresa social

Al igual que la gravedad, el capitalismo mantiene las cosas arraigadas, motivándonos a aprender, crear y mejorar constantemente.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Suceden muchas cosas malas debido a la gravedad de la Tierra. Un vaso cae y se rompe. Alguien tropieza y se rompe la cadera. Un avión cae del cielo y se estrella contra una bola de fuego. Si tan solo pudiéramos cancelar la gravedad, evitaríamos todas estas tragedias.

De la misma manera, se culpa al capitalismo de muchos males en nuestra sociedad. Piense en todas las actividades horribles que son estimuladas por el deseo interminable de lucro de los seres humanos: talleres de explotación infantil, precios exorbitantes por medicamentos que salvan vidas, viviendas inasequibles, drogas adictivas y contaminación, por nombrar algunos. Tan grande es la lista de disfunciones sociales que algunos sugieren que nos deshagamos del capitalismo por completo.

Pero cancelar el capitalismo, o la gravedad, no es una solución. Tampoco es una opción. A pesar de todos sus inconvenientes, tanto la gravedad como el capitalismo mantienen las cosas arraigadas. Imagina un mundo sin gravedad. Claro, nadie se rompería una cadera, pero nada más permanecería en su lugar. Las plantas no podían crecer. Caminar por la calle sería imposible. Los océanos, lagos y ríos simplemente se alejarían flotando. Nuestro planeta es habitable solo por los efectos de la gravedad.

El capitalismo también ayuda a fundamentar nuestra sociedad. Nos motiva a aprender, inventar, crear y mejorar constantemente. No es perfecto, pero sin él perderíamos nuestros amarres.

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La noción de "empresa social" del siglo XXI

Y a pesar de sus deficiencias, el capitalismo puede incluso motivarnos a ayudar a otros y hacer del mundo un lugar mejor. Ingrese a la noción de “empresa social” del siglo XXI: la idea de que una organización puede generar ganancias y ser un agente de ganancia social al mismo tiempo. No existe una definición clara y unánime de empresa social, por lo que existe un gran debate sobre si tal híbrido de capitalismo y altruismo puede existir.

Una distinción útil entre una empresa social y una empresa capitalista es la siguiente: una empresa social busca hacer del mundo un lugar mejor sin dejar de obtener ganancias, mientras que una empresa regular con fines de lucro busca obtener ganancias mientras sigue haciendo del mundo un lugar mejor. . Es la prioridad de estos dos objetivos, obtener ganancias y mejorar el mundo, lo que distingue a la empresa social de la empresa capitalista.

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Caminando por la cuerda floja entre el puro altruismo y el lucro

Incluso las empresas más lucrativas seguirían argumentando que sus productos o servicios, ya sean bancarios, farmacéuticos, de petróleo y gas, lo que sea, ayudan a sus clientes y, por lo tanto, ayudan a mejorar el mundo (a pesar de las afirmaciones que los críticos podrían hacer en sentido contrario). Es difícil imaginar una empresa con fines de lucro que no haga tal afirmación.

Las empresas sociales, por otro lado, caminan por la cuerda floja entre los mundos del puro altruismo y el lucro. Pero, ¿pueden hacerlo a largo plazo? Es un poco como un pájaro o un avión que puede parecer desafiar la gravedad por un tiempo, pero eventualmente también está sujeto a las leyes de la física y debe regresar al suelo. La gravedad lo exige.

Ésta es la razón por la que las empresas sociales suelen tener una vida útil corta. La fuerza del altruismo en aras de mejorar el mundo y la motivación de obtener ganancias están en desacuerdo. Montar a caballo entre los dos mundos está plagado de peligros e inestabilidad.

Dicho esto, tenemos una experiencia y un conocimiento limitados sobre empresas sociales. En el gran arco de las economías humanas, la empresa social está en su infancia. Y aunque muchos desaparecen rápidamente, hay suficientes ejemplos de otros que están mostrando cierta longevidad. Además, el creciente número de empresas con fines de lucro que están enfatizando las responsabilidades sociales y ambientales (como las empresas certificadas B Corp) es una tendencia alentadora.

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Aprovechar el poder del capitalismo para promover el altruismo y las ganancias

Gravedad y capitalismo: Ambos pueden ser criticados por el daño que hacen, pero sin ellos el mundo sería un caos.

A menudo damos por sentada la capacidad de la gravedad para hacer nuestra vida mejor y más fácil: piense en verter agua en un vaso o colgar un cuadro en la pared. Se trata de aprovechar el poder de la gravedad mientras se reducen los resultados menos deseables.

De la misma manera, las empresas sociales son una forma novedosa e innovadora para que los humanos hagan cosas buenas y ganen dinero. El altruismo debe ser el objetivo principal, pero aprovechar el poder del capitalismo para obtener ganancias puede hacerlo sostenible a largo plazo. Dados los enormes desafíos sociales que vemos en todo el mundo en este momento (cambio climático, desigualdad económica, nacionalismo, pandemias), necesitamos toda la ayuda que podamos obtener.