Cómo este emprendedor está cambiando lo que ponemos en nuestras mesas de cocina

Tres lecciones que Ibraheem Basir ha aprendido de la construcción del movimiento que está en la intersección del gusto, la salud y la cultura.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Durante la pandemia, mi hijo de 8 años ha estado luchando por querer más independencia. Quiere tener una fiesta de pijamas con amigos, pasear solo y empezar a preparar sus propias comidas. Aunque la pandemia ha restringido gran parte de su independencia, me complace recibir más ayuda en la cocina y reforzar los hábitos alimenticios saludables y presentarle la cocina.

A Dozen Cousins

Durante nuestra reciente aventura culinaria de armar una barra de tacos, necesitábamos una serie de artículos clave. Ayudó a hacer una lista de queso, lechuga, tomates, pimientos y pollo. Y tuvimos que incluir uno de los ingredientes más importantes para hacer la mejor barra de tacos de su clase: frijoles negros. Para eso, recurrimos a nada menos que a A Dozen Cousins .

Crédito de la imagen: Una docena de primos.

Los frijoles negros cubanos (hervidos a fuego lento con cebollas, pimientos morrones y especias) fueron fáciles de calentar para mi hijo en el microondas y estaban listos para disfrutarlos en solo unos minutos. Con ingredientes fáciles de reconocer y etiquetas como sin gluten, sin OGM y vegano, hacer que los frijoles se convirtiera en una oportunidad para educar a mi hijo sobre la importancia de lo que ponemos en nuestros cuerpos.

“He tenido mi propio viaje de alimentación saludable y no saludable”, dice Ibraheem Basir, fundador y director ejecutivo de A Dozen Cousins. "Quería construir una empresa que se tratara de poner en nuestro cuerpo alimentos genuinamente saludables y genuinos, y mostrarle a la gente que los productos limpios y naturales como los nuestros pueden ser convenientes y deliciosos".

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Cuando busco en Google "alimentación saludable" o "alimentos saludables", las imágenes que me bombardean son de aguacates, salmón, arándanos, palitos de apio y ensalada César (no uses ese aderezo). Incluso como la orgullosa hija de padres inmigrantes indios cuyo hogar siempre estuvo lleno de deliciosa y saludable cocina india, he tenido conflictos sobre lo que constituye una “alimentación saludable”. Al crecer en los EE. UU., Los mensajes de marketing siempre enfatizaban los alimentos saludables a través de una lente eurocéntrica. La falta de representación cultural en el mercado de alimentos envía el mensaje de lo que es saludable y lo que no. A Dozen Cousins tiene la misión de cambiar eso.

Desde muy joven, a Basir le encantaba cocinar y comer, y desde que tiene uso de razón, se sintió atraído por la industria alimentaria. Su imaginación y creatividad cuando era niño le servirían mucho más tarde en la vida, ya que comenzó su carrera trabajando para titanes de la industria como Unilever y General Mills. A medida que continuaba construyendo su carrera, comenzó a ver las grandes diferencias entre cómo experimentaba la comida cuando era niño y cómo se construía la industria alimentaria .

“Sentí una dicotomía muy clara entre el mundo natural y orgánico que se enfocaba en consumidores predominantemente blancos de altos ingresos, educación superior, donde la comida se veía como combustible y nutrición”, comparte Basir. “Esto contrastaba con mi propia familia y comunidad, que era de clase trabajadora, étnicamente diversa y donde la comida era una fuente de alegría y conexión con la cultura”.

Aquí hay tres lecciones que Basir comparte sobre la construcción de un movimiento que está en la intersección del gusto, la salud y la cultura:

1. Elija un nombre con significado

“Al crecer, nuestra cocina era un delicioso crisol de cocina criolla, caribeña y latinoamericana”, dice Basir. “Éramos una gran familia, seis hermanas y tres hermanos, y la comida fue el pegamento que nos ayudó a conectarnos, celebrar y mostrar amor”.

El nombre A Dozen Cousins representa el movimiento que está creando Basir. Con su familia en el centro de su relación con la comida, Basir quería elegir un nombre que simbolizara la familia y honrara la inspiración de lo que estaba construyendo. "Como especialista en marketing, también quería encontrar un nombre que fuera fácil de recordar y compartir con los demás".

Cuando Basir comenzó a trabajar en la idea de la marca, tenía 11 sobrinos y sobrinos, y su primera hija acababa de nacer, por lo que el nombre encajaba perfectamente. A Dozen Cousins fue un tributo a los 12 niños y una marca que estaba construyendo para la próxima generación.

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2. Cree en tu visión incluso cuando otros no

“El proceso de recaudar dinero para una empresa en etapa inicial es difícil, porque estás tratando de convencer a la gente de que crea en algo que aún no existe y de que se deshaga de su dinero”, recuerda Basir. Durante los primeros días de la recaudación de fondos, la crítica y los comentarios más comunes que escuchaba era que el producto era demasiado específico y que no había mercado para A Dozen Cousins. ¿Quién compraría de esta marca?

“El paladar de los estadounidenses ha ido cambiando. Los alimentos étnicos están ganando popularidad en todos los grupos demográficos, desde la Generación Z hasta los Boomers ”, dice Eugene Fram, profesor emérito del Instituto de Tecnología de Rochester que se especializa en el comercio minorista. Hoy en día, el consumidor multicultural tiene un poder adquisitivo de $ 3,2 billones, y los grupos negros / afroamericanos, hispanos / latinos y asiáticos representan el 40% de la población de EE. UU.

A pesar de lo que dijeron los posibles inversores, Basir no se apartó de su visión. “Los datos siempre han sido obvios para mí que los consumidores negros y latinos no solo son un gran bloque de gasto, sino que también somos muy influyentes en términos de cómo otros estadounidenses comen y se comportan”, dice Basir. “Al final del día, soy parte de la comunidad a la que servimos. No estoy aquí para convencer a otros de que existe el mercado; Dedico mi tiempo y energía a dar vida a la visión ".

Basir señala que durante el último año, varios inversores han reconocido la importancia de la cambiante demografía de los EE. UU. Y el movimiento que está construyendo A Dozen Cousins. ¿Cuál es su respuesta a quienes han cambiado de opinión y ahora quieren invertir en este espacio? "Simplemente digo '¡bienvenido a bordo!'"

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3. Construya un propósito en el ADN de su marca

Cuando Basir lanzó A Dozen Cousins, el propósito ya formaba parte del ADN de la marca. “Empecé A Dozen Cousins para crear productos que ampliarían el alcance de la industria natural y atraerían nuevos consumidores. Desde el principio, me di cuenta de que nuestros precios superiores (impulsados por factores como la calidad de los ingredientes) aún excluirían a algunos consumidores ".

Basir entendió que las personas que viven en comunidades desatendidas enfrentan muchos obstáculos para llevar un estilo de vida saludable. Desde presupuestos alimentarios más ajustados hasta una menor educación nutricional, estas comunidades tenían un mayor riesgo de diabetes, obesidad y otras enfermedades relacionadas con la dieta. Basir nunca tuvo la duda de que tenía la responsabilidad de pagarlo. Entonces, como parte de su trabajo de impacto social , A Dozen Cousins brinda una subvención anual (y apoyo voluntario) a organizaciones sin fines de lucro como The Happy Kitchen / La Cocina Alegre y Project Potluck, que están trabajando para eliminar las disparidades socioeconómicas de salud en los EE. UU.

El impacto que Basir quiere que tenga A Dozen Cousins en el ecosistema en general es claro. “Nuestra visión es simple”, dice. "Es para todos los estadounidenses llevar un estilo de vida saludable, independientemente de quiénes sean, dónde vivan o cuánto ganen".

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