Por qué la próxima ola de influencers son atletas de los que nunca ha oído hablar

Las nuevas reglas de la NCAA sobre el marketing NIL chocan perfectamente con una economía de creadores en auge, brindando oportunidades de oro a los atletas con pocas probabilidades de convertirse en profesionales, y algunas de ellas son ... interesantes.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Solo unas pocas horas después de que la NCAA finalmente rompió su postura de larga data de prohibir a los estudiantes-atletas capitalizar su fama cuando comenzaron a aparecer patrocinios extraños. Dawand Jones, un liniero de seis pies y ocho de Ohio State, instó a sus 2700 seguidores a comprar velas , específicamente la vela perfumada de bayas de montaña de GoPuff. Jordan Bohannon, un armador puntero de Iowa, hizo que la gente hiciera fila en un puesto de fuegos artificiales para obtener su autógrafo. Bohannon, un prospecto decente para una carrera profesional, solicita consultas comerciales con su cuenta personal de Gmail anunciada en Twitter.

La mayoría de la gente pensó que la reciente decisión de la NCAA sobre los derechos de nombre, imagen y semejanza (NIL) significaría grandes patrocinios de marca para las estrellas D1. Pero resulta que eso es solo un rasguño de la superficie.

Hay 460.000 estudiantes-atletas en la NCAA, y la mayoría de ellos obtendrán un título y nada más. No llegarán a ganar millones como profesionales, no se convertirán en nombres familiares y la mayoría dejará la escuela con miles de dólares en deudas . Lo que esta regla permite a esos niños hacer es usar a sus modestos seguidores ahora para capitalizar el marketing hiperlocal en las pequeñas ciudades universitarias. Cuando das un paso atrás y miras a todos los Dawand Jones y Jordan Bohannons, la imagen completa se vuelve fácil de ver. La próxima ola de influencers estadounidenses son los atletas de los que nunca ha oído hablar.

La decisión de la NCAA se encuentra con la colisión del creador

Aunque los atletas y los expertos llevan mucho tiempo pidiendo a la NCAA que permita a los estudiantes obtener patrocinios, esta generación en particular se beneficiará al máximo de las reglas relajadas. Los estudiantes-atletas de hoy son Gen Z, la primera generación sin conocimiento de la vida antes de Internet. Son nativos digitales y entienden cómo usar las plataformas sociales para cultivar una imagen y desarrollar seguidores. A partir de ahí, es un pequeño salto para ganar dinero como parte de la economía creadora.

Claro, la palabra "creador" se ha convertido en una palabra de moda en los últimos años, pero el mercado de creadores está a tope. Se estima que más de 50 millones de personas en todo el mundo se consideran creadores, y alrededor de dos millones de ellos se consideran profesionales. Un estudio de 2019 mostró que los niños en los EE. UU. Tenían tres veces más probabilidades de querer ser una estrella de YouTube que un astronauta.

Y no tienes que ser Kardashian para hacerlo. El reciente ascenso de la economía creadora ha sido impulsado por personas con seguidores modestos pero leales. En 2019, una influencer de belleza llamada Emma Cortes , que tiene 40.000 seguidores, ganó 40.000 dólares en patrocinios de marca. Eso es exactamente a la par con lo que un puesto de nivel de entrada típico le pagaría a alguien después de la universidad, y viene sin el peso aplastante de la deuda estudiantil.

Personas como Cortés son consideradas micro influencers. Algunos estudios han demostrado que aquellos con audiencias más pequeñas en plataformas como Instagram en realidad tienen un mayor compromiso en sus publicaciones que las celebridades con seguidores masivos. Si a esto le sumamos el hecho de que el 56% de los compradores de la Generación Z comprarán un producto porque fue respaldado por su influenciador favorito, el beneficio de los micro influenciadores se hará evidente. Estos atletas universitarios están perfectamente ubicados para capitalizar esta ola. Son grandes nombres en los campus universitarios repletos de consumidores de la Generación Z y, a menudo, héroes en sus propios lugares de origen.

¿Cómo se ve la "era NIL"?

Estamos a solo unos meses de esta nueva era de los deportes universitarios y aún queda mucho por descubrir. Pero así es como los atletas están poniendo dinero real en sus bolsillos hasta ahora.

Patrocinios de marcas: mientras la tinta aún se estaba secando sobre la decisión de la NCAA, el mariscal de campo de Auburn, Bo Nix, ya había firmado con Nike. Pero una ráfaga de acuerdos más pequeños llegó rápido y furioso: todo, desde artículos de aseo para hombres hasta restaurantes de mariscos locales e incluso una asociación con Petsmart para un jugador de fútbol y su perro.

"Seguro, sería bueno ganar unos dólares con un chelín para un negocio local. ¿Pero está alineado con sus valores?"

Lanzamiento de merchandising: los jugadores no pueden beneficiarse de nada que tenga el logotipo de la escuela, por lo que estarán al margen de cosas como la venta de camisetas. Pero algunos jugadores han encontrado una solución. Con herramientas de comercio electrónico como Shopify que se han vuelto cada vez más populares durante la pandemia, nunca ha sido más fácil lanzar su propia línea de productos. ¿Recuerdas a Jordan Bohannon? No solo está lanzando fuegos artificiales, sino que también está vendiendo su propia línea de camisetas por $ 33 cada una.

NFT : los estudiantes universitarios tienen la oportunidad de montar una ola iniciada por sus contrapartes profesionales en ligas como la NBA y la NFL, donde los tokens no fungibles (es decir, los coleccionables digitales únicos autenticados mediante blockchain) se han convertido en un mercado en auge. De hecho, las empresas coleccionables como Panini ya están arrebatando los derechos de marketing para las escuelas de la NCAA con la esperanza de que las tarjetas comerciales, tanto físicas como no fungibles, sean un activo valioso en el futuro.

Los estudiantes deben hacer su tarea

Si bien es posible que no todos tengan planes de acuerdos multimillonarios, estos atletas se enfrentarán a un nuevo desafío: navegar por ofertas y contratos, algunos de los cuales tienen implicaciones a largo plazo. Todos sabemos que la universidad es una época de decisiones cuestionables y de arrepentimientos … por eso es crucial que los atletas se tomen su tiempo y tomen las decisiones que sean mejores para ellos.

Un desafío es la ausencia de transparencia en torno a las tasas de patrocinio en la comunidad de influencers. Sin un índice estándar de tarifas y términos, los atletas universitarios podrían terminar pidiendo demasiado o, peor aún, conformándose con muy poco. Si bien es probable que contratar a un agente profesional tenga un costo prohibitivo, existen plataformas que ofrecen consejos a los creadores y los ayudan a conectarse con las marcas en un mercado justo y abierto.

La educación financiera será otro obstáculo. Estos jóvenes deportistas se están sumergiendo por primera vez en el mundo profesional. Una comprensión básica de todo, desde los contratos hasta las implicaciones fiscales, puede ser de gran ayuda.

Finalmente, no tener una visión a largo plazo podría ser un gran problema. Claro, sería bueno ganar unos dólares con un chelín para un negocio local. Pero, ¿está alineado con sus valores? Hay historias famosas de consecuencias entre los atletas y sus patrocinadores, y estoy seguro de que algunos desearían nunca haber firmado en la línea de puntos.

Es un momento emocionante para ser un atleta universitario. Pero es importante estar informado sobre todos los posibles obstáculos antes de comenzar una asociación. Después de todo, cuando termina su carrera atlética, su NIL vive para siempre.