Todo lo que siempre quiso saber sobre las marcas comerciales

Registrar uno para su empresa es muy valioso.

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Las marcas registradas son un tipo de propiedad intelectual que tiene un propósito comercial. La propiedad intelectual es un activo comercial que incluye creaciones "intangibles" de la mente humana; en otras palabras, activos que no se pueden sentir ni tocar. Hay cuatro tipos de propiedad intelectual reconocidos en los Estados Unidos: marcas comerciales, patentes, derechos de autor y secretos comerciales.

Las marcas comerciales son logotipos, eslóganes, eslóganes, imágenes o incluso olores que ayudan a que una empresa se destaque en el mercado, evitan la confusión con marcas similares y ayudan al consumidor a identificar instantáneamente una empresa. En resumen, son activos comerciales de gran valor que se pueden identificar y registrar ante el gobierno para disuadir a los imitadores, distinguir una marca y, hasta cierto nivel, incluso controlar el comportamiento de los competidores.

Las marcas comerciales bien publicitadas, como el "cheque" de Nike o la "M" de McDonald's, son tan poderosas que los consumidores piensan instantáneamente en esas marcas con solo mirar un símbolo o logotipo. Las grandes corporaciones invierten millones, si no miles de millones, para desarrollar, registrar y proteger su propiedad intelectual para asegurarse de ganar o mantener su participación de mercado y su ventaja competitiva en el mercado.

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2. ¿Qué puede registrar?

Puede registrar:

  1. El nombre de una marca (ejemplo: Nike)

  2. Un logotipo de una marca (ejemplo: el logotipo de swoosh)

  3. Un eslogan (ejemplo: "Simplemente hazlo")

  4. Un pequeño (ejemplo: "Flowery Musk Scent" en las tiendas de Verizon)

3. ¿Qué no puede su marca registrada?

No puede registrar una marca registrada:

  1. Un libro, canción, película u otras obras creativas y originales (están protegidas por derechos de autor)

  2. Una invención de una máquina, un bien manufacturado o una fórmula química (están protegidos por patentes)

  3. Activos comerciales como su lista de proveedores, lista de clientes, secretos de la industria, secretos de marketing, técnicas de precios o ventas (esos son "secretos comerciales" y se pueden capturar y proteger a través de contratos)

4. ¿Cómo registrar una marca?

Es importante investigar primero si realmente puede o no registrar su nombre comercial, logotipo o lema incluso antes de iniciar una solicitud de marca registrada, que está regulada por la Oficina de Patentes y Marcas Registradas de los Estados Unidos (USPTO) en los Estados Unidos.

La USPTO es una agencia federal que otorga patentes y marcas comerciales en los Estados Unidos. Todas las solicitudes de patentes y marcas registradas deben registrarse a través de su sitio web oficial para ser reconocidas y protegidas a nivel nacional.

Puede leer más sobre la ley de marcas registradas en el sitio web de la USPTO .

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5. ¿Cuáles son los pasos para registrar una marca comercial?

1. Investigue el sistema de búsqueda electrónica de marcas registradas ( TESS ) de la USPTO para asegurarse de que nadie más haya registrado la marca.

2. Si no encuentra a nadie que use la marca en su industria específica, regístrela en la USPTO (Nota: la ley de marcas es muy específica y técnica, y contratar a un abogado que comprenda las marcas le ayudará a evitar cometer errores en el proceso de presentación ).

3. Una vez que presente su solicitud de marca, el registro se asignará a un abogado de examen de marcas (un abogado que verifica los requisitos técnicos en nombre de la USPTO). Ellos investigarán la marca, corroborarán la evidencia que ha proporcionado y se asegurarán de que usted tenga los derechos sobre esa marca.

4. Después de la revisión inicial de su solicitud, el abogado examinador le solicitará más información para continuar, le informará que alguien presentó una objeción a su registro o procederá a procesar su solicitud mediante la publicidad de su marca en su revista de publicación, The Boletín de Marcas .

5. Si alguien se opone a su marca, el abogado examinador le dará la oportunidad de defender su marca o proporcionar evidencia de por qué se le debería permitir registrar la marca.

6. El proceso de registro de la marca comercial demora entre 3 y 6 meses, o más si hay objeciones o información faltante, para ser aprobada.

7. Una vez aprobada, recibirá un Certificado para autenticar su marca comercial de la USPTO (ahí es cuando puede usar el símbolo ® para que otros sepan que usted es el propietario de esa marca).

Sugerencias de marcas comerciales: No puede usar el símbolo ® hasta que su registro haya sido aprobado. Sin embargo, probablemente debería usar el signo ™ en sus logotipos, frases o eslóganes para notificar a los demás que está reclamando esa marca bajo una "Marca registrada de derecho consuetudinario" (una forma más informal de usar su marca) o que tiene la intención de registrar. la marca.

6. ¿Por qué es importante una marca comercial?

Hay una gran cantidad de ventajas de registrar su marca comercial en la USPTO en lugar de depender de las reglas de "Marcas comerciales de derecho común". Éstos son algunos de ellos:

1. Una marca comercial le ayuda a lanzar y hacer crecer su negocio con más confianza. Una vez que su marca haya sido aprobada, usted será el propietario de los derechos exclusivos de su marca, eslóganes y / o logotipos (dependiendo de la marca registrada) y tendrá el derecho exclusivo de usarlos en su negocio.

2. El registro de una marca comercial también detiene los imitadores y le permite controlar su marca. Le ayuda a ganar confianza y autoridad en su mercado y le ayuda a distinguir su marca de otros competidores en su industria.

3. La adquisición de una marca le ayuda a monetizar su marca de varias formas diferentes. Puede licenciar su marca comercial, puede publicitar con más confianza, puede demandar a los imitadores por daños y puede emitir cartas de "cese y desista" para evitar que otra empresa infrinja su marca comercial.

¿Vale la pena registrar su marca?

Si cree que su empresa tiene activos comerciales que vale la pena proteger, podría ser una buena idea buscar un registro formal de marca de la USPTO en lugar de depender únicamente de las leyes de marcas comerciales de derecho consuetudinario para proteger su marca.

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