5 lecciones que aprendí al lanzar una startup durante la pandemia

En lugar de asustarte por los desafíos, ¡motívate por ellos!

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Cuando lanzas una startup, la gente siempre hace un millón de preguntas.

Cuando lanzas una startup durante una pandemia global, prácticamente se reduce a una.

"¿Estás loco?"

No dejo que preguntas como esa me detengan. En cambio, me motivan.

Por supuesto, como emprendedores experimentados, mi socio James Brennan y yo sabíamos que enfrentaríamos desafíos difíciles incluso en el mejor de los casos. Y sabíamos que definitivamente complicaría las cosas. ¿Cuánto tiempo duraría la pandemia y qué tan grave se volvería? ¿Deberíamos esperar un momento mejor?

De ninguna manera. No esperamos porque no pudimos. Si no persiguiéramos nuestra visión de 100.co , estamos usando inteligencia artificial para revolucionar la forma en que se investigan, desarrollan y llevan al mercado los productos empaquetados para el consumidor, alguien más nos adelantaría en la oportunidad.

Aquí hay 5 cosas que aprendí a lo largo del camino.

1. Los desafíos crean oportunidades

Covid obligó a las personas a quedarse adentro y mover sus compras en línea. Esta transición lejos del ladrillo y el mortero ya se había puesto en marcha, pero se ha acelerado por años . Entonces, resulta que un momento interrumpido es en realidad un buen momento para desarrollar una oferta disruptiva, porque un evento como una pandemia acelera los cambios de comportamiento. Solo mire Instacart, que pasó de perder $ 300 millones reportados a la rentabilidad y al mismo tiempo convertirse en el tercer destino de comestibles en línea más popular de EE . UU. Después de Walmart y Amazon.

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Ese mismo cambio de comportamiento hizo que la pandemia fuera un gran momento para que 100.co se lanzara. Donde muchas CPG han experimentado el cambio en el comportamiento del consumidor como un desafío, lo vemos como una oportunidad. Estos cambios en el comportamiento del consumidor son una oportunidad fantástica para nuevos productos CPG. Las categorías, desde bebidas hasta artículos para el hogar, bienestar y más, están abiertas a nuevos productos disruptivos que satisfagan mejor las necesidades de los consumidores.

Los consumidores ahora pueden descubrir nuevas marcas con un solo clic. Están entusiasmados con los nuevos productos que se adaptan más a su estilo de vida, identidad y valores (piense en el éxito de miles de millones de dólares de Honest Company de Jessica Alba). Y, por supuesto, también están calificando y escribiendo sobre las experiencias de sus productos más que nunca. Este último punto es clave, porque permite que la IA de 100.co capte las tendencias del mercado mucho más rápido que nunca.

2. El talento puede venir de cualquier parte

Nos mudamos al sur de Florida desde California en 2020. A los dos nos encantó lo amigable que es para los negocios y sabíamos que queríamos basar nuestra startup aquí. El talento era una cuestión, pero sentimos que podíamos resolverlo. De hecho, rápidamente quedó claro que el talento proviene de todas partes y funciona desde cualquier lugar. Covid ha redefinido las expectativas de todos sobre lo que significa trabajar de forma remota, y hemos aprovechado ese cambio para encontrar talentos increíbles de todo el país. Hemos adquirido empresas y contratado personal de Nueva York, California, Colorado y más allá. Miami es nuestro centro y eje, y la ventaja es que la escena local es incluso mejor de lo que esperábamos. Hay un grupo de talentos tecnológicos más diverso en Miami de lo que se le atribuye y hay un fuerte apoyo del alcalde. Un buen amigo dijo que le recuerda la escena tecnológica de principios de los 90, cuando el Área de la Bahía comenzó a calentarse. Todo el mundo quiere conocerse y ayudarse.

3. Utilice los datos para tomar decisiones

Si ingresa a la oficina de un gerente de marca en cualquier gran empresa de bienes de consumo empaquetados, se encontrará inmediatamente en un mar de hojas de cálculo. ¡No es de extrañar que los ejecutivos digan que se basan en datos! Pero no todos los datos son iguales. Gran parte del proceso sigue siendo sorprendentemente manual, y mucho de lo que generosamente llamamos "datos" es solo una recopilación de opiniones. La investigación de mercado todavía está firmemente anticuada: un puñado de grupos focales o tal vez un paseo por la tienda impulsa las opiniones de liderazgo. A menudo, los datos sobre las tendencias sociales son solo una mezcolanza de "conocimientos" únicos reunidos por los pasantes.

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Sabíamos que podíamos construir algo mejor y lo hicimos. Los consumidores ya dan a conocer sus preferencias todos los días a través de calificaciones y comentarios en los sitios web de los minoristas y en las redes sociales. Hay datos realmente buenos, pero es más de lo que incluso un ejército de pasantes puede examinar. Por eso, usamos IA para recopilar e interpretar lo que está disponible. Nuestra plataforma analiza decenas de miles de puntos de datos para sugerir la viabilidad del mercado, los atributos del producto y las decisiones de posicionamiento de la marca mucho antes de realizar cualquier inversión en un producto. Ya hemos acelerado el desarrollo de nuevos productos en más de un 30%, porque somos capaces de innovar conceptos de productos nuevos y evaluar su viabilidad de mercado mucho más rápido de lo que nunca fue posible a través de los métodos manuales antiguos.

4. Los opuestos se atraen

Los cofundadores a menudo provienen de la misma industria e incluso de la misma empresa. No encajamos en el molde. He dedicado la mayor parte de mi carrera a la tecnología B2B. Mi cofundador, James Brennan, dedicó la mayor parte de su carrera a las bebidas, la belleza, la hostelería y la moda.

Esas diferencias no son una debilidad. Son una fuerza. Como dijo el general Patton, "si todos piensan igual, entonces alguien no está pensando". James me desafía en cuestiones tecnológicas con preguntas que nunca se me ocurrirían. También lo desafío en cuestiones de marca. Esa combinación de puntos de vista es vital para la innovación.

5. La autenticidad es clave

Los consumidores de hoy están aburridos con productos que se sienten insípidos, corporativos y genéricos. El auge de los productos directos al consumidor demuestra que los consumidores anhelan productos que se sientan mucho más personales y auténticos. No están dispuestos a buscar en los estantes como lo hicieron sus abuelos. Les gusta descubrir productos en las redes sociales y digitales. Les gusta ver de qué hablan los influencers. Se siente más como una recomendación de un amigo, y cuando hay una tendencia de que las personas realmente aman algo nuevo, es una señal clara de que este es un producto que vale la pena probar. Creo que Covid aceleró aún más esta tendencia, ya que las personas de todo el mundo buscan sentirse más conectadas. Por lo tanto, nos asociamos con fundadores impulsados por un propósito para garantizar que los productos que lanzamos no solo sean efectivos y una excelente experiencia para el consumidor, sino que también sean auténticos, estén impulsados por valores y estén alineados con lo que quieren los consumidores.

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Lanzar una startup durante Covid era un riesgo, pero cuando la oportunidad es grande, vale la pena intentarlo. Los riesgos no solo se pueden manejar, sino que se pueden aprovechar para ayudarlo a abordar los problemas de nuevas maneras y ayudarlo a encontrar el valor que no sabía que tenía.

Recuerde, ¡la fortuna favorece a los atrevidos!

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