Lo que una empresa de calcetines puede enseñarnos sobre los negocios orientados a un propósito

El propósito y el beneficio no se excluyen mutuamente. Esto es lo que sucede cuando el propósito se encuentra con el espíritu empresarial.

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Calcetines.

¿Son útiles? Absolutamente. Inspirador No para la mayoría de la gente.

Pero David Heath, cofundador y CEO de Bombas, vio las cosas de manera diferente. Heath comenzó a distribuir calcetines a personas sin hogar en 2011, y los repartió en su camino hacia y desde el trabajo en la ciudad de Nueva York. “Vi a un tipo quitarse los zapatos y en un pie se había envuelto un pañuelo alrededor del pie y, en el otro, literalmente se había envuelto el pie en una bolsa de plástico para evitar que la bota rozara”, recuerda Heath.

Aunque los calcetines son el artículo más solicitado en los refugios para personas sin hogar, las tasas de donación no satisfacen la demanda. Eso es porque son un artículo que se desgasta, lo que significa que la gente tiende a usarlos hasta que se deshacen. Inspirado por compañías 1 por 1 como TOMS y Warby Parker, Heath lanzó Bombas en 2013 con la misión de donar un par de calcetines por cada par vendido. Se requiere que todos los nuevos empleados entreguen 10 pares de calcetines a las personas sin hogar que conozcan dentro de sus primeras dos semanas en el trabajo, lo que “les ayuda a sentirse motivados y conectados personalmente con la misión”, dice Heath.

Bombas se ha convertido en una marca de $ 100 millones no solo porque vende calcetines de alta calidad, sino porque también tiene un impacto, y los clientes lo entienden. He aquí por qué tener un negocio con un propósito tiene tantas ventajas.

El propósito guía el enfoque estratégico

Tener principios claros hace obvias las decisiones que de otro modo serían difíciles. Heath dice que las empresas se han comunicado con Bombas sobre productos de marca compartida y les han preguntado si podrían recibir un descuento si renuncian a donar un par. A pesar de que esto habría proporcionado un capital bienvenido, especialmente cuando la empresa era joven, Heath se negó. “En esto se basa nuestra marca”, dice Heath. "Si eso no se alinea con usted, entonces tendremos que irnos".

Esta claridad es clave para mantener el rumbo a largo plazo. Las empresas sin un propósito a menudo se encuentran persiguiendo tendencias en todas direcciones, distribuyendo sus recursos demasiado para hacer algo bien. Como CEO de JotForm, soy responsable de crear una narrativa clara y convincente, y de asegurarme de que sea bien conocida tanto por mis empleados como por mis clientes. Desde que inicié mi empresa, mi propósito siempre ha sido facilitar la vida de los usuarios. Me guió a través de nuestros primeros días y sigue siendo el lente a través del cual tomo decisiones hoy.

Tener un propósito no significa resistirse al cambio, en realidad es lo contrario. Las empresas impulsadas por un propósito se esfuerzan por resolver un problema, no solo por vender un producto. Eso significa que están en constante evolución y toman decisiones inteligentes que les servirán a largo plazo.

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El propósito atrae mentes similares

Según los hallazgos de Gallup , solo el 27 por ciento de los empleados cree firmemente en los valores de su empresa y menos de la mitad está de acuerdo en que saben lo que representa su organización.

Para las organizaciones que esperan reclutar a los mejores talentos, eso es un problema. La Encuesta Millennial 2015 de Deloitte encontró que el 60 por ciento de los encuestados eligieron unirse a su empleador actual en parte debido al "sentido de propósito" de la organización. Luego está el problema de la retención: los empleados que creen en la misión de su empresa tienen un 54 por ciento más de probabilidades de quedarse durante cinco años y un 30 por ciento más de probabilidades de convertirse en trabajadores de alto rendimiento que aquellos que solo se esfuerzan por un cheque de pago.

Más allá de sentir que el trabajo en sí cumple una misión superior, tener un objetivo definido crea cohesión entre los miembros del equipo, lo cual es especialmente importante a medida que crecen las nuevas empresas, escribe Ranjay Gulati en Harvard Business Review .

“Desde el principio, los fundadores deben crear una cultura clara que infunda coherencia, conectividad y alma en la empresa en ciernes, creando una base sobre la cual escalar”, escribe. “El propósito crea un marco compartido de valores y suposiciones que sirve como filtro para estrategias y tácticas de ejecución. También ayuda a la colaboración, especialmente importante hoy en día, cuando más miembros del equipo están trabajando de forma remota ".

En Bombas, la cultura de marca próspera de la compañía forja lo que Tim Galles, director de ideas de Barkley, llama "verdaderos creyentes": súper defensores, tanto empleados como consumidores, que toman un papel activo en la defensa de las empresas que eligen.

“El mercado moderno está rebosante de apatía, opciones infinitas y demandas explosivas, lo que significa que se necesita más que un anuncio ingenioso del Super Bowl o una frase ingeniosa para ganarse a los consumidores”, escribe Galles. “Los verdaderos creyentes son tus mayores admiradores. Las marcas enteras están diseñadas para y con ellos ".

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Los consumidores responden a la autenticidad

Los clientes también quieren patrocinar negocios que tienen un impacto positivo en el mundo que los rodea: los encuestados de la Encuesta Millennial 2018 de Deloitte encontraron que el 40 por ciento de los encuestados creía que el objetivo de las empresas debería ser "mejorar la sociedad". Estos datos están confirmados por sus compras: otra encuesta, esta del Grupo Zeno con sede en Nueva York, reveló que los consumidores tienen entre cuatro y seis veces más probabilidades de comprar, confiar, defender y defender a las empresas con un propósito sólido.

Los clientes pueden notar la diferencia entre una empresa impulsada por un auténtico sentido de propósito y aquellas que simplemente están complaciendo para adaptarse a los tiempos. Tome el auge de las corporaciones B , que cumplen con altos estándares de desempeño social y ambiental, transparencia pública y responsabilidad legal para equilibrar las ganancias y el propósito. Aunque el concepto fue pionero en 2006, el número de empresas B-Corp certificadas se ha triplicado en cinco años a 3.500, un indicador claro de dónde se encuentran las prioridades de los consumidores.

En última instancia, el propósito auténtico crea un ciclo de retroalimentación: un fundador que cree en su producto tiene más probabilidades de salir adelante cuando surgen contratiempos. Los empleados impulsados por un fuerte sentido de propósito trabajan arduamente hacia un objetivo compartido, con un entusiasmo por su lugar de trabajo que inevitablemente se extiende a los clientes.

Construir un negocio en torno a un valor fundamental tiene una serie de beneficios: un propósito sirve como guía entre la atracción de las tendencias y las distracciones, e inspira la innovación y el crecimiento a largo plazo. Le da sentido a los empleados, que tienen más probabilidades de trabajar duro con un propósito que un cheque de pago, y los incentiva a quedarse. Atrae a clientes que buscan empresas que estén mejorando el mundo. Si bien nunca existe una manera segura de tener éxito como emprendedor, construir un negocio con un propósito es un gran lugar para comenzar.

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