La positividad está sobrevalorada: cómo el pensamiento negativo puede hacernos más felices

Adopte el pensamiento sobre los peores resultados posibles para crear los mejores.

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La literatura que analiza el poder del pensamiento positivo es omnipresente, desde los libros marginales de autoayuda del pasado hasta la sabiduría dominante de hoy. Por lo general, es algo como esto: si piensas lo suficiente en buenos pensamientos, el universo responderá y esos pensamientos finalmente se manifestarán en la realidad. Escrito así suena un poco extraño, pero hay muchas articulaciones más sutiles del mismo tema que se han convertido en sabiduría aceptada. ¿Y por qué no? En el peor de los casos, podría pensar, ser optimista y positivo en realidad no puede hacer daño. Y tal vez, solo tal vez, hay algo en todo esto de "manifestar buenos resultados" de todos modos, ¿verdad?

Esas mismas personas lo amonestarán cuando comience a planificar el escenario de lo que podría salir mal. Piense en todo lo que podría no funcionar, y ciertamente no lo hará. El viejo adagio atribuido a Henry Ford, "Ya sea que creas que puedes o que no puedes, tienes razón", se usa a menudo para explicar por qué tener dudas obstaculiza el éxito.

Sin embargo, ¿qué pasaría si le dijera que las personas que piensan detenidamente en todo lo que podría salir mal en un esfuerzo terminan de manera abrumadora con mejores resultados?

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Para cualquier devoto de El secreto de Rhonda Byrne, esto puede sonar a herejía, o al menos difícil de digerir. Pero la realidad es que pensar en todos los posibles resultados negativos es enormemente útil. Casi todos los líderes empresariales y emprendedores más exitosos lo practican, ya sea consciente o inconscientemente. Este es el por qué.

Espero lo mejor, planifica lo peor

Como explica Annie Duke en su libro How to Decide , tu vida está determinada en gran medida por dos cosas: la calidad de tus decisiones y la suerte que obtienes. A veces en tu vida, puedes tomar grandes decisiones pero estar plagado de mala suerte que te lleva a malos resultados. No importa cuánto lo intentes, no puedes controlar tu suerte. Las personas que piensan en todo lo que puede salir mal antes de embarcarse en un esfuerzo tienen más probabilidades de tomar mejores decisiones y adaptarse a nuevos escenarios cuando las circunstancias cambian.

El profesor de Harvard, Gary Klein, lo explicó maravillosamente en su breve artículo animando a la gente a realizar un proyecto antes de la muerte . En pocas palabras, animó a todos a analizar todo lo que podría salir mal y acabar con un proyecto antes de que se emprendiera. Hacerlo permite a las personas estar mejor preparadas para reaccionar ante esos sucesos y cambiar de plan desde el principio.

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Estarás más estable emocionalmente

Las personas que piensan en todos los resultados potenciales , incluidos los menos deseables , antes de embarcarse en una nueva empresa, tienen una respuesta emocional mucho más moderada si esos resultados menos deseables se concretan. En la mayoría de los casos, son más resistentes. A su vez, significa que es más probable que tomen decisiones mesuradas y bien informadas cuando suceden cosas malas.

Las decisiones se combinan entre sí , similar al interés compuesto , por lo que es fundamental que no permita que una mala decisión o una avalancha de mala suerte conduzcan a malas decisiones en el futuro. En general, cuanto más emocional y menos mesurado sea, menos informadas estarán sus decisiones, por lo que al prepararse para los resultados negativos, evitará que sus emociones abrumen su centro racional de toma de decisiones.

El pensamiento negativo puede hacernos más felices

Cualquier devoto del estoicismo, o más recientemente cualquier lector de Ryan Holiday , está familiarizado con dos frases latinas: "premeditato malorum" y "memento mori". Se traducen aproximadamente como "premeditación de males" y "recuerda que vas a morir". Al contrario de lo que esto podría hacernos creer, los estoicos no eran un montón de gruñidos tristes y desagradables. En cambio, utilizaron estas meditaciones para inculcar un grado de positividad en sus vidas. Vas a morir eventualmente, pero aún no estás muerto, así que sé agradecido. Algunas cosas que preferirías que no te sucedieran, sucederán de vez en cuando, así que disfruta de tus bendiciones mientras duren.

Un dicho más moderno que es coherente temáticamente es "esto también pasará". No es simplemente un recordatorio de que los malos tiempos pasarán, sino también los buenos. Prepárese para la mala suerte mientras disfruta de lo bueno y sepa que tiempos mejores están a la vuelta de la esquina cuando se encuentra en medio de lo difícil. Este tipo de pensamiento te condiciona a mantener la perspectiva y así estar más profundamente acostumbrado a la volatilidad que la vida te arroja.

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Todo esto no quiere decir que no haya lugar para el pensamiento positivo. Más bien, se trata de fomentar una forma equilibrada de planificación de escenarios. La mayoría de nosotros naturalmente queremos adoptar una mentalidad positiva, y eso no es inherentemente algo malo; solo es malo cuando nos impide desarrollar el músculo mental para prepararnos para los tiempos difíciles. En los negocios y el espíritu empresarial, no hay líneas rectas para el éxito. Nadie construyó un imperio de la noche a la mañana. Ningún viaje está exento de dificultades. Afortunadamente, cuanto mejor preparado esté para esas dificultades, más lo habrá planeado y, en última instancia, será menos difícil.