Michael K. Williams y la debacle de la salud mental en las comunidades negras

La salud mental sigue siendo un tema tabú en las comunidades globales, pero los cambios en las políticas del lugar de trabajo pueden optimizar la salud mental y el bienestar general, especialmente para los hombres negros y otras minorías médicamente desatendidas.

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En mi primer artículo de Entrepreneur , reflexioné sobre las lecciones aprendidas desde la perspectiva de la atención médica en el lugar de trabajo tras la abrupta muerte del gran actor negro Chadwick Boseman. Lamentablemente, un año después, otro gran actor negro, Michael K. Williams, falleció sorprendentemente a la edad de 54 años. Su muerte muestra los peligros de los problemas de salud mental y la continua necesidad de desestigmatización, particularmente en las comunidades negras.

Axelle/Bauer-Griffin | Getty Images

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La historia se repite

The Wire de HBO está constantemente en las 10 listas de las mejores series de televisión de todos los tiempos y es una de mis favoritas por varias razones. Primero, la calidad de actores como el fallecido Williams, quien interpretó a Omar, retrató un retrato notablemente realista de las comunidades del centro de la ciudad.

En segundo lugar, la serie mostró un delicado equilibrio entre valentía y humanidad. En otras palabras, mostró la angustia mental que enfrentan las personas, principalmente afroamericanos, en las comunidades del centro de la ciudad y el intento aparentemente inútil de mejorarse a sí mismo contra todo pronóstico. En tercer lugar, la serie mostró lo que es endémico en prácticamente todas las sociedades: la creencia equivocada de que los hombres están en su mejor momento cuando muestran poca o ninguna vulnerabilidad e incluso no tienen arrebatos de ansiedad, depresión o emociones extremas, es decir, “el tipo fuerte y silencioso ".

El desafío de reprimir las emociones es que la ira o la frustración reprimidas pueden activarse en situaciones aparentemente mundanas. Además, la capacidad de gestionar adecuadamente las emociones es fundamental para nuestro éxito como seres humanos. Desafortunadamente, muchas personas negras no tienen los recursos o la red que puedan apoyarlas sin juicio o persecución. Además, muchas personas han sido encarceladas, perdieron sus trabajos, familias y vidas o incluso sucumbieron al abuso de sustancias debido a problemas de salud mental paralizantes.

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Salud mental: un tema tabú mundial

Al crecer en África occidental, la salud mental se consideraba un tema tabú y un signo de debilidad, especialmente para los hombres. Pero incluso aquí en los EE. UU., La salud mental no tiene tanta prioridad como la salud física en el lugar de trabajo y nuestras comunidades. Las minorías, especialmente los afroamericanos, tienen menos probabilidades que los blancos de buscar tratamiento para afecciones como la ansiedad y también es más probable que terminen prematuramente el tratamiento, según datos de la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales. Además, la sensibilidad cultural es muy importante en la salud mental, especialmente para los hombres negros, porque es crucial que los pacientes sientan que su proveedor comprende su identidad y puede brindarles el mejor apoyo y atención posibles. En consecuencia, existe una necesidad de una inversión significativa en recursos para la atención de la salud mental en áreas médicamente desatendidas.

Afortunadamente, la pandemia ha ralentizado los viajes y la socialización y nos ha obligado a todos a adoptar las pantallas de nuestras computadoras y dispositivos móviles como la herramienta de conectividad definitiva. Entonces, aunque la comunicación cara a cara sigue siendo el estándar de oro, cada vez más personas están adoptando herramientas digitales para el compromiso y la educación diarios. De hecho, el uso de telesalud es casi 40 veces mayor en la actualidad que el de la pre-pandemia, con el uso más significativo en el tratamiento de psiquiatría y abuso de sustancias, según un informe reciente de McKinsey & Company.

A pesar de lo que sabemos sobre la naturaleza generalizada de los problemas de salud mental, todavía es bastante raro encontrar lugares de trabajo donde los días de salud mental se entiendan y no sean punitivos. Desafortunadamente, la suposición subyacente es que los empleados aprovecharán estos días de salud mental, lo que resultará en una cultura de pereza y productividad reducida.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) informa que la ansiedad y los trastornos depresivos cuestan más de $ 1 billón en pérdida de productividad a nivel mundial cada año. Por lo tanto, al invertir en una gestión adecuada de la salud mental, los empleadores recompensan simultáneamente a sus empleados y a ellos mismos al priorizar la salud y el bienestar en general.

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Reducir la brecha de la salud mental

La salud digital es un puente que puede aumentar el reclutamiento y la participación, especialmente para las poblaciones minoritarias. Afortunadamente, el alto uso de teléfonos inteligentes por parte de las minorías raciales ayudará a aumentar el acceso y la adopción de herramientas digitales personalizadas. Por ejemplo, aplicaciones como iBreathe pueden ayudar con el manejo del estrés, y MindShift CBT usa técnicas de psicoterapia para ayudar con el manejo de la ansiedad. Sin embargo, es importante asegurarse de que los afroamericanos y otras minorías estén incluidos en los ensayos clínicos y las pruebas de dispositivos / aplicaciones antes del lanzamiento de productos y tecnología. No podemos simplemente asumir que la terapéutica digital o los medicamentos tradicionales funcionan para todas las personas sin realizar pruebas de seguridad y eficacia en una submuestra que no es representativa de la población indígena en general. Es de destacar que, a pesar del mayor uso de relojes inteligentes por parte de las poblaciones minoritarias, los conocimientos sobre salud limitados y la gran desconfianza limitan el beneficio de las soluciones digitales.

La diversidad, la equidad y la inclusión son palabras de moda en estos días, pero pasará tiempo antes de que los cambios realizados en el último año tengan un impacto medible. La salud digital se considera un puente que puede ayudar a aumentar el reclutamiento y la participación de los pacientes, especialmente para las poblaciones minoritarias. Es imperativo que se escuchen las voces de las minorías y que las comunidades minoritarias estén equipadas con recursos educativos. El conocimiento es poder, y es importante crear estrategias de comunicación más efectivas y personalizadas para superar barreras como la desconfianza, el acceso y el miedo a la experimentación humana en las comunidades afroamericanas.

Las iniciativas de responsabilidad social corporativa pueden desempeñar un papel aquí al respaldar actividades que tienen como objetivo reducir las desigualdades en el acceso a la atención profesional y las herramientas de salud digital que pueden brindar apoyo en tiempo real. Por ejemplo, patrocinar programas de capacitación para más profesionales de la salud mental negros es importante, porque las personas generalmente se sienten más cómodas recibiendo atención de personas que se parecen a ellas. La salud mental tiende a pasarse por alto en lo que respecta a la financiación, y el aumento de las inversiones en investigación y prestación de atención ayudará a aumentar la atención del público.

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Mayor transparencia en medio de Covid-19

Es enriquecedor ver a varias celebridades y atletas de alto perfil compartir sus luchas con los problemas de salud mental, lo que muestra su humanidad y permite un mayor grado de conectividad con su audiencia global. Los empleadores, independientemente de su tamaño, industria o ubicación geográfica, tienen el potencial de transformar la salud mental al imponer políticas que pueden facilitar una mayor flexibilidad, transparencia y cohesión en el lugar de trabajo. Por ejemplo, no existe ninguna ley federal que obligue a los empleadores a otorgar permisos por duelo. Dado que las minorías tienen más probabilidades de tener menos educación y ganar menos que sus contrapartes blancas, también es más probable que trabajen en trabajos con salarios más bajos que podrían no ser tan tolerantes cuando se trata de problemas de salud mental.

Para terminar, la carga psicosocial de la salud mental es endémica en todas las sociedades, independientemente del nivel socioeconómico. Sin embargo, las comunidades afroamericanas continúan sufriendo de manera desproporcionada problemas de salud mental debido a los recursos limitados, incluido el apoyo adecuado en el lugar de trabajo que les brindará la dignidad y la flexibilidad necesarias para optimizar su salud mental y su bienestar general.

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