Cómo escribir un libro como James Patterson

Utilice estos consejos para crear prosa de cambio de página como un profesional.

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James Patterson, autor de thrillers como Along Came a Spider (1993), Kiss the Girls (1995) y la serie Alex Cross de 2006 a 2020 (todas publicadas por Little, Brown and Company), ha vendido más de 300 millones de libros y tiene un lugar perpetuo en la lista de autores con mayores ingresos. Pero su éxito no es un feliz accidente; ha mantenido este nivel de ventas a lo largo de decenas de novelas y durante cuatro décadas porque ha perfeccionado un oficio muy complicado. Pero, en pocas palabras, escribe páginas que la gente quiere leer, libros que pueden no cambiar la percepción del lector del mundo como lo haría la escritura de “arte elevado”, pero hacen algo que es aún más importante, al menos para la mayoría de los autores ...

Sus libros se venden.

Después de estudiar el trabajo del autor de 74 años, así como sus comentarios sobre la escritura, he destilado nueve lecciones que cualquier aspirante a escritor puede aplicar.

1. Los capítulos breves mantienen la trama en movimiento

Si nunca ha leído un libro de Patterson, su estructura poco convencional puede tomarlo por sorpresa. Por ejemplo: aunque no existe una forma "correcta" de escribir un capítulo, la mayoría de los lectores esperan un recuento de palabras de entre 2000 y 4000 palabras. Patterson, sin embargo, escribe regularmente capítulos que tienen solo 250 a 500 palabras. Por lo general, no tienen más de un par de páginas, por lo que se pueden consumir rápidamente, incluso durante el día ajetreado de un profesional.

2. La trama es fundamental para cualquier cambio de página

Además de los capítulos cortos, Patterson mantiene la trama en el centro de su trabajo. Con personajes que van desde detectives que resuelven crímenes hasta adolescentes mutantes, sus historias tienen una cosa en común: son emocionantes y difíciles de dejar de lado, y por una buena razón; si los lectores no están interesados en lo que viene a continuación, es probable que los libros se conviertan en "DNF" (no terminaron). Ningún escritor quiere eso. Las cautivadoras historias del nativo de Newburgh, Nueva York, no solo enganchan al lector hasta el final, sino que también se aseguran de que regrese para el próximo libro de una serie, u otro independiente. Tenga en cuenta, como ha dicho el autor, "Todo lo que escriba debe hacer avanzar su historia", y agregó que, para él, la mejor manera de hacerlo es crear un esquema detallado antes de comenzar a trabajar.

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3. No sobreescribas

Patterson normalmente mantiene las tramas lo más escuetas posible. No hay secciones largas de exposición: pocos o ningún párrafo de descripciones detalladas o imágenes de pintura con palabras. En cambio, además de centrarse en la trama, su trabajo se basa en el diálogo. Esto tiene dos efectos: no solo permite que los volúmenes se lean más rápido, sino que también avanza eficazmente en la trama. Piense en sus breves frases y capítulos como latidos del corazón, todos impulsando el drama y el suspenso.

4. Una historia convincente requiere investigación

Escribir numerosos títulos generalmente significa aventurarse fuera de su zona de comodidad informativa, lo que requiere un ingrediente secreto ... investigación. Patterson ha escrito muchos thrillers que describen vidas que nunca ha vivido, pero escribir sobre detectives y agentes de policía de Nueva York de manera convincente, por nombrar algunos ejemplos, requiere mucho trabajo. De esa manera, puede expresarse con autoridad y los lectores tienen menos problemas para confiar en su credibilidad.

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5. Los personajes complejos y las tramas realmente facilitan la escritura.

El estilo de Patterson ha sido criticado por algunos autores, incluido Stephen King, quien lo llamó "un escritor terrible". Aún así, es difícil argumentar contra los 300 millones de copias vendidas. La simple verdad es que escribir no tiene por qué ser difícil. Todo en los libros de Patterson apunta a la creencia de que contar una historia puede ser fácil si tienes personajes complejos y una trama atractiva en la que involucrarlos. Él no embellece; cuenta historias de la manera más clara posible. El valor inherente está en las ideas, no en el estilo.

6. Deja a los lectores adivinando

Según Patterson, "Uno de los mayores secretos del suspenso es la creación de preguntas que los lectores deben haber respondido". Eso podría requerir giros en la trama en el camino y dejar caer la más pequeña de las pistas. Los lectores son personas inteligentes. Si haces demasiado (revela tu mano, por así decirlo), inmediatamente descubrirán la dirección de una trama y perderán interés. Entonces, sé engañoso. Espolvoree algunas pistas falsas en la prosa ... insinúe una resolución y luego gire rápidamente en otra dirección. Y si puedes contener esas sorpresas hasta el clímax, la recompensa será tremenda.

7. Un gran protagonista necesita un gran antagonista

Cuando se trata de personajes principales, Patterson es profundamente capaz de escribir ambos lados de la moralidad; sus antagonistas son tan convincentemente retorcidos y siniestros como sus protagonistas son de voluntad fuerte y heroicos. Si bien los objetivos de los primeros pueden ser revolventes, sus motivos están justificados para los lectores. En algunos casos, incluso podrían simpatizar con los villanos. No evalúa la maldad simplemente como el producto de ser una mala persona, escribe su ne'er-do-well como perversamente comprensible.

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8. Adopte el bloqueo del escritor

Patterson admite que estar atrapado creativamente es un obstáculo muy real, pero también ha descubierto que se puede superar. Una solución que ha ofrecido es: “No te sientes ahí como, 'Oh, no tengo ganas de hacerlo hoy. No me apetece mañana. ¡Siéntete así! ¡Hazlo!" A veces, intimidar a sí mismo en un recuento de palabras establecido durante un día podría ser la única forma de superar un bloqueo. Las palabras tampoco tienen que ser geniales; solo necesitan estar en la página. (Para eso están las revisiones). Puede que no sea agradable y requerirá concentración, pero eventualmente, desarrollará el impulso y lo superará.

9. Escribe para una gran audiencia

Puede que la música pop no sea un “arte elevado”, pero domina las listas de éxitos. Este autor experimentado sin pedir disculpas hace lo mismo con sus libros. Cuando llega el momento de crear una trama para una nueva, considera activamente lo que los lectores querrán leer. Los bestsellers no pueden ser de nicho, deben relacionarse con una mayoría. Además, está comprometido con los volúmenes que atraen a ambos sexos. (Dado que el 70% de sus lectores son mujeres, este es un movimiento particularmente inteligente).