El absentismo escolar es un problema creciente. También es una oportunidad para la innovación empresarial.

Las escuelas necesitan más ayuda que nunca después de que los cierres a nivel nacional capacitaron a los estudiantes para que se mantuvieran alejados.

Por
Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

El distrito escolar unificado de Los Ángeles es el segundo más grande del país, con 633,621 estudiantes en el otoño de 2016. Si cada niño asistiera a la escuela un día más al año, el distrito tendría aproximadamente $ 30 millones más para invertir en el aula, según un informe del Grupo de Trabajo Asesor del Distrito: una gran mayoría de los ingresos del distrito está vinculada a la asistencia de los estudiantes, como es el caso de muchos distritos en todo el país. Las escuelas están poderosamente motivadas para mejorar la asistencia.

Mientras tanto, un presupuesto más reducido está lejos de ser el peor resultado de las ausencias crónicas.

Cuando un niño falta a la escuela con regularidad, se está perdiendo algo más que la instrucción académica: el niño está perdiendo oportunidades importantes para el crecimiento personal, el desarrollo social y el apoyo de la comunidad.

Algunos de estos estudiantes no pueden leer las señales sociales o se meten en problemas porque no conocen, o no han practicado, habilidades como turnarse y dejar que otros hablen sin interrupción. Más adelante en la vida, esto tendrá graves consecuencias.

A menudo, los estudiantes que faltan mucho a la escuela ya tienen dificultades. Se pierden el apoyo que podrían recibir de los maestros, consejeros y personal, quienes están capacitados para reconocer los signos de cualquier angustia, lo que puede ser una señal de alerta de riesgo potencial y enfermedad mental.

Relacionado: 4 consejos para configurar una startup educativa exitosa

Diagnosticar las causas del absentismo crónico

El ausentismo crónico se define como la pérdida del 10% de los días escolares en el año académico, por cualquier motivo. Es un tema de creciente preocupación en los círculos educativos.

No existen reglas simples para reducir las ausencias porque las razones de las ausencias crónicas son muy variadas y complejas. El estado socioeconómico, los problemas de salud de los estudiantes, el acoso escolar, el transporte, la cultura escolar, la falta de conciencia de los padres sobre el absentismo y muchos otros factores pueden contribuir al problema. Los distritos deben analizar los datos de ausencias crónicas, encontrar patrones locales y trabajar con los padres, socios comunitarios, el distrito en general e incluso la ciudad para encontrar soluciones.

Algunas nuevas empresas y consultorías están desarrollando herramientas para ayudar a los administradores a rastrear las ausencias, analizar los datos resultantes y comunicar los hallazgos dentro de la comunidad escolar.

Las plataformas digitales como el programa de asistencia y en riesgo de TrueCare pueden ayudar a los administradores escolares a rastrear y comunicarse con los padres sobre la asistencia escolar de sus hijos. Agiliza la forma en que los padres notifican a la escuela cuando sus hijos estarán ausentes y agrega datos de asistencia en tiempo real que se pueden verificar con otros sistemas. Esta herramienta de informes puede ayudar a los maestros y consejeros escolares a identificar y ayudar a los estudiantes en riesgo.

Además, la organización sin fines de lucro Attendance Works es una consultoría que brinda recursos, capacitación y una variedad de herramientas para capacitar a los administradores escolares para implementar programas integrales de reducción del absentismo escolar. Su misión es crear el éxito de los estudiantes y ayudar a cerrar las brechas de equidad al reducir las ausencias crónicas.

Relacionado: Las empresas emergentes de educación tienen una gran tasa de éxito si se hacen con atención

Desarrollando soluciones para el absentismo

Hablamos con líderes de los tres distritos escolares más grandes del país, Nueva York, Chicago y Los Ángeles, para averiguar qué les funciona. Los tres enfatizaron la importancia de los padres, los equipos dedicados y los incentivos.

Haga que los padres sean socios

Los padres pueden ser grandes aliados. Pero también pueden ser parte del problema. De cualquier manera, deben participar activamente.

Las conferencias de la vieja escuela no ayudarán. Puede ser que los padres tengan sus propios problemas con la escuela: deje en claro que no se trata de ellos como padres, sino de averiguar qué funcionará para sus hijos. Utilice técnicas de trabajo social, como preguntas abiertas, para establecer conexiones personales con los padres. Algunas escuelas contratan trabajadores sociales para hacer esto.

Crea un equipo dedicado

Otra estrategia común es formar un equipo para trabajar en el ausentismo, ya sea solo interno o que incluya a personas interinstitucionales. Las escuelas deben planificar dentro de los horarios existentes para reunirse dos veces por semana. Deben discutir los problemas de la escuela, las iniciativas del distrito, las tendencias de los datos y los estudiantes individuales con miras a la prevención, la intervención y la mejora.

Lo más importante es que pueden establecer y comunicar valores y metas a la comunidad escolar. Las metas que no se establecen no se cumplen.

Incentivar la buena asistencia

Una forma de establecer valores positivos en torno a la asistencia regular es proporcionar recompensas positivas. Demuestre que venir a la escuela puede dar sus frutos. Una ciudad se asocia con equipos deportivos locales para obtener entradas gratuitas para los juegos. Las tres ciudades ofrecieron estos incentivos:

  • Cupones y comidas gratis en comercios locales.
  • Un pase para pasar al frente de la fila en la cafetería.
  • Un pase para asistir a la escuela sin uniforme por un día.
  • Reconocimiento público en asambleas escolares.
  • Certificados y premios firmados por el alcalde y el rector de la escuela.
  • Puntos gratis en la tienda de la escuela.
  • Un pase VIP para juegos escolares, bailes y otros eventos.
  • Desayuno en la escuela o chocolate gratis después de la escuela con una persona especial en la vida del estudiante.

En general, los esfuerzos que hacen las escuelas para detener el ausentismo se basan en gran medida en datos, enfoques personalizados y asociaciones externas. Existe una gran oportunidad para que las empresas adecuadas innoven en este espacio, especialmente dados los desafíos recientes del aprendizaje remoto. Hay muchas escuelas que necesitan ayuda.

Relacionado: Cómo los emprendedores pueden resolver el problema de la educación superior