Tres cosas a considerar antes de invertir en nueva tecnología para su pequeña empresa

No vayas de compras todavía.

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¿Qué tan difícil ha sido encontrar o retener trabajadores calificados últimamente? Si eres como la mayoría de los profesionales con los que hablo, es casi imposible. Incluso si no estuviéramos lidiando con una crisis de salud global, nunca parece haber suficientes personas disponibles para hacer el trabajo. Ahora que necesita el doble de personas para mantenerse al día con la carga de trabajo, lo único que le preocupa es hacerlo con la mitad de la fuerza laboral que tenía antes, ¿verdad?

Al trabajar con pequeñas empresas a lo largo de los años, he visto que este desafío tiene un costo real en su eficiencia operativa y, posteriormente, en su estado financiero. En muchos casos, la producción disminuye o aumentan las tasas de error. A veces, ambos ocurren a la vez. De cualquier manera, los clientes insatisfechos levantan la mano para exigir una compensación, a menudo en forma de reembolsos, créditos o artículos de reemplazo, que se suman e impactan en el resultado final. Por ejemplo, aquí hay una estadística preocupante que leí el otro día: más del 40 por ciento de las pequeñas empresas están pagando mucho más por los salarios de los trabajadores como resultado de la escasez de mano de obra.

Se espera que los empleados hagan más en el trabajo cada día dada la mayor demanda de bienes y servicios y el modelo de cumplimiento algo desarticulado con el que las pequeñas empresas, y, en realidad, todas las empresas, están trabajando en este momento. Está surgiendo un mercado laboral transformado a medida que la nación intenta recuperarse de una crisis de salud pública. Las empresas están esencialmente en una guerra de ofertas por el número limitado de trabajadores disponibles para comenzar mañana. Lo entiendo. Pero no estoy convencido de que el dinero sea la única forma de ganarse a trabajadores calificados y talentosos, o de mantenerlos.

La tecnología puede ser más poderosa que el dinero

La gente no quiere trabajar más duro de lo necesario, especialmente cuando saben que existen herramientas digitales que pueden facilitar su trabajo. Entonces, creo que la tecnología tiene el potencial de ser tan poderosa como el dinero, si no más. Mis amigos, mi familia y mi red profesional no tienen miedo de decirme cuándo están felices en el trabajo y cuándo no. Tampoco tienen miedo de hacer algo al respecto. Hemos entrado en la “era del cambio”, como lo describió un colega el otro día, y ahora muchas personas elegirán menos estrés en lugar de más dinero.

Si uno de sus trabajadores le cuenta a un amigo que pasó todo el día contando manualmente el inventario solo para descubrir que se perdió algo, y el amigo le dice: “ Deberías venir a trabajar conmigo. Utilizo un dispositivo para escanear el inventario. Lo hago tan rápido y nunca he contado mal… ” ¿Qué crees que va a pasar? Probablemente vayan a presentar una solicitud con esa otra empresa y le avisarán poco después.

Como líder empresarial, debe tomar una decisión. Puede invertir ahora en tecnologías que harán que sea más fácil y rápido para su equipo completar cada tarea para que finalmente puedan completar más tareas. O puede conformarse con las herramientas y los procesos que tiene ahora y tomar el impacto en la productividad y la producción. Solo sepa que es posible que tenga que pagar más para atraer y retener a los trabajadores, y podría lidiar con una mayor rotación a medida que otras empresas suben la apuesta con tecnología y otras ventajas. Si se inclina por invertir en tecnología para ayudar a mejorar la experiencia del trabajador, creo que está tomando la decisión correcta. La tecnología ayuda a incorporar, retener y atraer talento en el almacenamiento, el comercio minorista y muchos otros sectores. Pero no vayas de compras todavía.

Sí, actualizar su hardware y software podría generar grandes resultados para su negocio. Sin embargo, hay mucho más en esta decisión de lo que parece. Sé que puede estar estresado por los desafíos laborales y quiere soluciones lo antes posible, pero le prometo que tomará una decisión mucho más inteligente e informada si hace una pausa y sigue estos tres pasos antes de continuar.

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Comprenda las necesidades de su fuerza laboral actual

Cuando busca tecnología que se adapte a las necesidades únicas de su empresa, es importante mantener la felicidad de sus empleados a la vanguardia. Eso es lo que realmente atrae nuevos talentos a su empresa y atrae a las personas a quedarse. En muchos casos, la felicidad se deriva de la productividad. Si los trabajadores saben lo que deben hacer pero simplemente no tienen las herramientas para hacerlo rápidamente, se desanimarán y los clientes se quejarán porque no tuvieron una gran experiencia.

Por lo tanto, deténgase y evalúe por qué están experimentando cada desafío a medida que avanzan en las tareas. Considere lo que realmente desea que sea mejor o más fácil para usted, sus empleados y todos los involucrados. Luego, piense en cómo la tecnología puede resolver cada problema.

Si equipa a un empleado del primer día con un dispositivo móvil que lo ayude a realizar un conteo completo de inventario cómodamente y sin cometer un solo error, dejará el trabajo sintiéndose empoderado. Compartirán su experiencia positiva con amigos, familiares y (si tiene suerte) en las redes sociales. Se correrá la voz sobre lo maravilloso que es trabajar para su empresa. Y, de repente, tiene un empleado leal y un posible defensor de la marca junto con varios candidatos ansiosos y talentosos que responden a sus ofertas de trabajo. No será necesario que usted o su personal obtengan un título en ingeniería informática para llevar a cabo esta hazaña comercial, solo una computadora móvil moderna.

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Intente comprender sus necesidades comerciales futuras

Hacer que su negocio prospere comienza con la determinación de lo que realmente necesita para que las operaciones funcionen sin problemas. Si la tecnología de primera línea actualmente combinada con los sistemas de back-end no está facilitando el recuento de inventario, mejorando la conectividad entre los empleados o dándoles tiempo para ayudar a los clientes, probablemente aún no haya encontrado su alma gemela tecnológica.

Hay nuevos desafíos comerciales asociados con la economía bajo demanda, desde la escasez de conductores de entrega que interrumpen el flujo esperado de la cadena de suministro hasta cambios impredecibles en la demanda de los consumidores. Estas son realidades con las que su empresa debería poder luchar. Incluso las situaciones que parecen pequeñas pueden, en última instancia, causarle mucho dolor si no está bien preparado o apoyado. Si los pedidos se duplican durante la noche o la mitad del equipo dice estar enfermo, ¿quién en su equipo puede asumir más? ¿Y qué necesitarán para hacer todo sin quedarse atrás y cometer errores? Aunque es posible que no pueda prever todos los dilemas complicados, puede pronosticar sus capacidades tecnológicas.

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Mire su negocio desde el punto de vista de sus clientes

Los empleados no son los únicos que sentirán dolor cuando las cosas no vayan bien. Los clientes también sufren. Si eres el dueño de una cafetería que no tiene tus mezclas más populares y no tienes una forma de alertar a los clientes antes de que entren, tendrás que lidiar con muchas personas frustradas. Lo mismo ocurre con los minoristas y los operadores de almacenes. Los pedidos en línea son convenientes hasta que las cosas no llegan a tiempo.

Por lo tanto, considere qué herramientas tecnológicas pueden ayudarlo a anticipar y evitar problemas que sabe que molestarán a los clientes y, por naturaleza, a sus empleados. Brinde a su equipo una forma de alertar inmediatamente a los clientes cuando crea que no podrá conseguirles lo que quieren, o cuando lo quieran. Y piense qué tecnología necesitará su equipo para ofrecer y ejecutar soluciones alternativas en el lugar. ¿Necesitarán cargar crédito en la tarjeta de fidelidad digital del cliente o desviar un pedido del fabricante para que se envíe directamente al cliente en lugar de hacerlo a través de su centro de distribución?

Disfruta viniendo a trabajar

A pesar de que la tasa de desempleo de EE. UU. Se está recuperando, todavía hay muchos candidatos excelentes que buscan empresas para ganárselos. Averigüe cómo puede ser el empleador que ayuda al personal a pagar las facturas y a disfrutar genuinamente de venir a trabajar. Y piense en cómo puede ser ese negocio que a los clientes les encanta frecuentar.

Una vez que comprenda lo que sus trabajadores y clientes necesitan y quieren, vaya de compras. Siéntese con un proveedor de soluciones tecnológicas para discutir qué se necesitará para ser esa empresa por la que todos se sentirán atraídos. Juntos, podrán crear la solución adecuada, combinando la computadora móvil adecuada con el software adecuado, para facilitar el trabajo de los trabajadores y ayudarlos a rendir al máximo, incluso en tiempos difíciles cuando la presión es intensa. A su vez, su equipo podrá mejorar un poco la vida de los clientes cada día.