Los agricultores necesitan un retorno de la inversión para que crezca la adopción de Precision-Ag

Un nuevo informe del USDA muestra que solo el 25% de las granjas de EE. UU. Aprovechan las tecnologías de agricultura de precisión. Pero en estados como California, Iowa y Nebraska, la sequía, la mano de obra y otros desafíos han estimulado la innovación.

Por
Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

AgTech. Precision ag. Tecnología agrícola.

Llámelo como quiera, pero necesitamos más si vamos a afrontar el desafío de alimentar a casi 10 mil millones de personas para 2050.

Desafortunadamente, un nuevo informe del Servicio Nacional de Estadísticas Agrícolas del Departamento de Agricultura de EE. UU. Muestra que todavía tenemos un camino por recorrer en términos de adopción de la agricultura de precisión en nuestras granjas.

En su Informe de uso y propiedad de computadoras agrícolas publicado el mes pasado, el USDA preguntó a los agricultores sobre la utilización de prácticas de agricultura de precisión por primera vez, y encontró que solo el 25% de los agricultores de EE. UU. Están utilizando tecnologías de agricultura de precisión para administrar cultivos o ganado. Para el informe, el USDA en junio de 2021 encuestó a agricultores de más de 15,000 operaciones agrícolas de todos los tamaños, preguntando: "En los últimos 12 meses, ¿esta granja o rancho utilizó prácticas de agricultura de precisión para manejar cultivos o ganado?"

El USDA define "agricultura de precisión" como el uso de "sistemas de orientación de posicionamiento global (GPS), monitoreo de rendimiento GPS y mapeo de suelos, aplicaciones de entrada de tasa variable, uso de drones para explorar campos o monitorear ganado, etiquetado electrónico, alimentación de precisión, ordeño robótico , etc. "

El hecho de que solo una cuarta parte de nuestras granjas estén utilizando tecnología de agricultura de precisión es una sorpresa dada la cantidad de tecnología que existe, sin mencionar el dinero que se ha invertido en el espacio AgTech en los últimos años.

Desde la adquisición de Climate Corp. por Monsanto en 2013, la industria AgTech ha sido muy atractiva para los inversores. Según el último Informe de inversión en tecnología agrícola de AgFunder, la inversión en tecnología agrícola se disparó a $ 7,9 mil millones en 2020, un 41% más que el año anterior.

Relacionado: Una misteriosa granja de Maine obtuvo un préstamo PPP de $ 1.2 millones

Donde la agricultura de precisión está mejorando

La necesidad de eficiencias basadas en datos en la industria agrícola solo ha aumentado en los últimos años gracias a la sequía, la disminución de los recursos (como la tierra cultivable, la energía y el agua) y el aumento de los costos laborales.

Hoy en día, necesitamos tecnología más que nunca para ayudar a mejorar la producción y la eficiencia en las granjas y combatir los crecientes costos operativos.

Pero tal vez no estemos tan lejos como pensamos.

Eche un vistazo más de cerca a la agricultura comercial aquí en California, plagada de sequía, donde se producen dos tercios de las frutas y nueces del país, y verá que estamos haciendo grandes avances en el frente de la agricultura de precisión.

De hecho, mientras que solo una cuarta parte de los agricultores de nuestra nación encuestados utilizan tecnologías de agricultura de precisión, el 39% de los agricultores de California confían en la agricultura de precisión. Y ese número es seguramente más alto en la producción de cultivos especiales, donde vemos tecnología en funcionamiento todos los días, particularmente durante la temporada de cosecha actual, donde cosechadoras automatizadas, tractores guiados por GPS y tecnologías impulsadas por IoT están funcionando en todo el Valle Central para algunos. de los mayores productores del mundo.

Agricultores que buscan el ROI de la tecnología

Considerada por muchos forasteros como una industria tradicional de la vieja escuela, la agricultura de California , que produce 400 productos básicos , se está convirtiendo rápidamente en un centro para la innovación AgTech y la agricultura sostenible.

Pero mientras que la agricultura de precisión está ganando terreno en algunos mercados, está cayendo en áreas donde los problemas de agua y mano de obra, por ejemplo, no son un gran desafío.

Entonces, ¿qué se necesita para que una startup AgTech dé el salto de las incubadoras de Silicon Valley a los campos de los operadores agrícolas de San Joaquin Valley?

La respuesta es simple: ROI. Los agricultores tienen que ver un rápido retorno de la inversión si van a incorporar nueva tecnología a sus granjas. Si una solución de agricultura de precisión no resuelve un problema, en la era actual de costos de insumos crecientes y volatilidad del mercado, la adopción no seguirá.

Eso quedó claro en la encuesta reciente del USDA, donde solo cuatro estados vieron la adopción de agricultura de precisión en más de la mitad de sus granjas: Iowa (52% de adopción), Nebraska (51%), Dakota del Norte (54%) y Dakota del Sur ( 53%), todos los principales productores de maíz o trigo que dependen en gran medida de cosechadoras equipadas con GPS de última generación.

Aquí en California, donde nuestro enfoque principal son los cultivos de especialidad, las cosechadoras están lejos y son pocas en el medio. De hecho, nuestro insumo más caro aquí es a menudo el trabajo manual, lo que significa que nuestras tecnologías de agricultura de precisión deben estar orientadas a reducir la mano de obra y otros insumos costosos.

Y necesitamos soluciones de agricultura de precisión que funcionen para granjas a gran escala, así como para granjas familiares y medianas más pequeñas. Como hemos visto en estudios anteriores de agricultura de precisión publicados por el USDA, las granjas más grandes (más de 2,900 acres) con más recursos a menudo tienen el doble de tasa de adopción que las granjas más pequeñas.

Relacionado: 5 formas en que los empresarios europeos están utilizando las tecnologías alimentarias durante el Covid-19

Lo que buscamos en agricultura de precisión

Cuando nuestra empresa busca asociarse o invertir en tecnologías de agricultura de precisión, esas empresas no solo deben ayudar a las granjas de todos los tamaños a mejorar la producción, sino también a reducir los costos de los insumos mencionados anteriormente. Su tecnología también tiene que encajar dentro de nuestra misión de proporcionar soluciones sostenibles, basadas en el suelo, a nuestros agricultores.

Ese fue el caso de nuestra reciente inversión en AgSoilworks , una empresa de desarrollo agrícola de precisión que ha patentado una tecnología de extracción profunda que maximiza la salud del suelo de los nuevos desarrollos. La tecnología asegura menos pasadas de desgarro en el campo (reduciendo los costos de combustible y mano de obra) y mejora la capacidad de retención de agua del suelo (utilizando menos agua y liberando nutrientes que han quedado atrapados en el suelo debido a un mal manejo del suelo).

Al final, nuestra empresa, y la agricultura en su conjunto, deben incorporar nuevas tecnologías que nos ayudarán a crecer de manera más sostenible y rentable.

Los drones y los equipos automatizados siempre son divertidos de ver en la granja, pero también son muy costosos en la mayoría de los casos. Entonces, si no le queda bien al cultivador, tampoco le queda bien a nuestra empresa.

Dicho esto, si la agricultura de precisión puede impulsar la producción y la eficiencia y mejorar la sostenibilidad de nuestros suelos y la producción de cultivos, sería un error no darle una mirada larga a esa tecnología.

Porque si podemos seguir cultivando más con cada acre de tierra agrícola disponible, de una manera más sostenible y asequible, todos, desde el productor hasta el consumidor, se beneficiarán a largo plazo.

Relacionado: Construyendo nuevos ecosistemas: la revolución de la tecnología alimentaria está aquí