Cómo esta emprendedora impulsó su negocio, aterrizó en los estantes de Target y Ulta e interrumpió la categoría de protectores solares

Aquí hay tres lecciones que Shontay Lundy comparte del viaje de construir Black Girl Sunscreen.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Durante la mayor parte de mi vida, había llegado a un acuerdo y aceptado a regañadientes el hecho de que ningún protector solar se mezclaría fácilmente con mi piel oscura. Frotaría la loción más y más fuerte en mi piel, solo para ver el inevitable tono blanco en mi cara que no se desvanecería. Me miraba en el espejo para ver a Casper, el Fantasma Amigable, devolviéndome la mirada. He estado en un viaje interminable a innumerables farmacias y mostradores de belleza para descubrir cómo hacer que el protector solar se mezcle con mi piel morena.

Black Girl Sunscreen

Luego conocí a Black Girl Sunscreen . Era como si el producto estuviera hecho para mí. Envase elegante y moderno, un precio asequible, fácil de aplicar y usar, con el producto derritiéndose, mezclándose y secándose sobre mi piel morena. No hay señales de un yeso blanco; sólo mi propio reflejo me devuelve la mirada.

“Comenzamos el movimiento contra los residuos blancos en 2016”, dice Shontay Lundy, fundadora de Black Girl Sunscreen. “Ni siquiera era un tema abordado por ninguna de las principales marcas o incluso por la industria del cuidado solar en su conjunto hasta que llegó Black Girl Sunscreen”.

Actualmente, se estima que la industria mundial de protectores solares ronda los $8500 millones y se prevé que supere los $10,700 millones para 2024. Pero para las personas de color, encontrar un protector solar que funcione para su piel sigue siendo un desafío.

"La mayor preocupación que escucho de mis pacientes con piel más oscura es sobre la apariencia cosmética del protector solar una vez que se aplica", compartió Crystal Aguh , directora del Programa de Piel Étnica de la Facultad de Medicina Johns Hopkins, con Consumer Reports . “Demasiados productos le dan a su piel un tono ligero”.

Lundy es la fuerza impulsora detrás de Black Girl Sunscreen, revolucionando la categoría de cuidado solar al servir a una comunidad que la industria ha ignorado durante demasiado tiempo: las mujeres de color. “Sé exactamente a quién sirvo, porque soy mi propio cliente”.

Desde autofinanciar su negocio hasta estar ahora en los estantes de Target y Ulta, aquí hay tres lecciones que Lundy aprendió mientras creaba Black Girl Sunscreen.

Apóyate en tus experiencias pasadas

“Siempre fui un niño curioso y quería probar todo”, recuerda Lundy. “Tocaba el violín, bailaba claqué y corría pista. Mis abuelos me apoyaron en todo lo que quería hacer. Me enseñaron a ser el mejor en todo lo que hago, pase lo que pase”. Y, sin embargo, al crecer, Lundy no siempre confiaba en quién era.

A pesar de que estaba sobresaliendo, Lundy no siempre sintió que pertenecía, asistía a escuelas predominantemente blancas y vivía predominantemente en vecindarios blancos. “Siempre quise esa cola de caballo rubia que se balanceaba de un lado a otro, y esa no era la textura de mi cabello”. Su impulso para garantizar que todas las niñas pequeñas se sientan representadas eventualmente la llevaría a fundar Black Girl Sunscreen.

El valor y la determinación de Lundy la llevaron a tener una carrera exitosa en las empresas estadounidenses antes de comenzar su propia empresa. “Trabajé en la industria de alquiler de autos”, dice Lundy. “Era una industria en la que sabía que tenía que ser soldado para sobrevivir; fue increíblemente impulsado por números y basado en el rendimiento”. Lundy dice que es desafortunado que haya una serie de estereotipos negativos sobre la industria del alquiler de autos, porque fue un campo de entrenamiento increíble para ella. Aprendió la importancia de centrarse en el cliente , llegar siempre a tiempo y cómo comunicarse con varias partes interesadas.

“Observé cómo interactuaban los diferentes departamentos: lo que se necesitaba y lo que no”, dice Lundy. “Entendí las ventas y los impulsores del crecimiento y, lo que es más importante, cómo mantenerme competitivo. Todas esas experiencias pasadas han contribuido al éxito de Black Girl Sunscreen”.

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Construye una marca con la que te puedas identificar

La construcción de una marca comienza con el nombre. Cuando Lundy estaba pensando en un nombre para el negocio, quería asegurarse de que hablara con ella y su comunidad, y que fuera identificable. “Black Girl Sunscreen tiene sentido”, comparte Lundy. “Me encanta ser una mujer negra y quiero que las mujeres de color sepan que este producto es para nosotras”.

Black Girl Sunscreen no es solo para mujeres negras; sirve a todas las mujeres de color. Según Nielsen , las elecciones de los consumidores negros tienden a influir en otros consumidores de color. Cuando lideras con una idea que resuelve un problema para las mujeres negras, es probable que estés ayudando a resolver un problema para todas las mujeres de color. Hoy, los afroamericanos tienen un poder adquisitivo de $1,3 billones ; el poder adquisitivo del consumidor multicultural en total es de 3,4 billones de dólares .

Lundy explica que la inclusión intencional de la palabra "niña" tiene como objetivo establecer la marca como accesible, amigable y con la que se puede relacionar. “Cuando digo 'hey girl', es un término cariñoso, y es la forma en que me dirijo y hablo con mis compañeros”, dice. “Quiero que Black Girl Sunscreen sea esa amiga que llevarás contigo a la playa, de excursión, a pasar el rato junto a la piscina con tus amigas”. La narración en la plataforma de Instagram de Black Girl Sunscreen le da vida: vemos las imágenes que reflejan a nuestros amigos, recordamos las cosas que tenemos en mente y se nos ofrecen consejos y apoyo para nuestro régimen de belleza.

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estar mentalmente preparado

“Siempre habrá creyentes y no creyentes”, dice Lundy. “Y tienes que estar mentalmente preparado para aquellos que no creen, para aquellos que creen que tu visión es demasiado pequeña y tu idea es demasiado específica y no tendrá éxito”.

Lundy autofinanciado Black Girl Sunscreen para comenzar, invirtiendo cada dólar en el negocio. Era frugal y se aseguraba de saber cómo gastaba cada dólar, de modo que cuando atraía inversores, sabían cómo gastaría el dinero. “En los primeros días, tres de nosotros nos dirigíamos a Michael's en busca de accesorios y artículos para nuestras sesiones de fotos. Estábamos creando nuestro contenido para Instagram, involucrados en la fabricación del producto, asistiendo y manejando stands en exposiciones, y construyendo nuestra presencia en línea por nuestra cuenta”.

Cuando Target y Ulta llamaron, fue porque Black Girl Sunscreen ya tenía seguidores masivos y leales. “Ya sea un comprador o un inversionista, mi mayor consejo es estar preparado con los números. Conoce tu negocio por dentro y por fuera.”

Desde 2017, Black Girl Sunscreen, con sede en Los Ángeles, ha contratado a 12 empleados. Desde el momento de su creación, ha quintuplicado sus ingresos y mantenido la rentabilidad, y Lundy continúa controlando los gastos. Black Girl Sunscreen ahora es el patrocinador oficial de Women's Track and Field en la Universidad del Sur de California y es la primera marca de propiedad negra en asociarse con una universidad importante. Es una asociación perfecta para la marca y es una oportunidad para entablar relaciones con los estudiantes de la USC que se convertirán en atletas olímpicos.

“Nuestra misión número uno es continuar iniciando la conversación sobre la seguridad solar entre las personas de color”, dice Lundy. “Con Black Girl Sunscreen, nos aseguramos de que las mujeres de color ya no sean ignoradas: sean vistas, escuchadas e incluidas. ”

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