Las empresas deben escalar por la pasión, no por los inversores

La pasión empresarial se pierde con demasiada frecuencia cuando los líderes empresariales se ven obligados a perseguir objetivos de crecimiento a hiperescala.

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La pandemia sirvió como un importante acelerador de las compras por Internet en todos los mercados. Hemos visto la oferta pública inicial del sitio de comercio electrónico líder en el mercado 1stDibs y la adquisición de Panomo por parte de Chairish . En la periferia más amplia de la industria del diseño, la plataforma de muestreo Material Bank adquirió el mercado de adquisiciones Clippings luego de su recaudación de fondos de $ 100 millones a principios de este año, y la firma de muebles para el hogar RH ha ido viento en popa.

De hecho, el diseño de interiores es la industria más reciente en ser secuestrada por la misión liderada por el capital de riesgo para el "hipercrecimiento". Muchos fundadores simplemente creen que la inversión en capital de riesgo es lo que los emprendedores deben luchar, y cuando se dan cuenta de que podría ser malo para sus clientes, es demasiado tarde para volver atrás.

La trampa del hipercrecimiento

"Escalar" es un término que les encanta a los inversores porque es la forma en que ganan dinero. Inyectar su dinero en efectivo en un negocio cuando vale poco y con el objetivo de obtener un rendimiento multiplicado unos años más tarde, habiendo incentivado al equipo de gestión de la empresa a acelerar el crecimiento de la forma más brusca posible. El modelo de hipercrecimiento es insostenible y, a menudo, da como resultado el fracaso, pero como los capitalistas de riesgo lo hacen en una amplia cartera de empresas, solo necesitan un par para tener éxito y obtener ganancias. Las empresas que no pueden escalar rápidamente, o que no quieren escalar rápidamente, no tienen valor para ellos.

¿Por qué no querrían escalar rápidamente? Bueno, porque a lo largo de la búsqueda incesante de los objetivos de ingresos que facilitarán el plan de salida de cinco años impulsado por VC, una gran lista de cosas que los emprendedores afirman preocuparse pueden perderse con demasiada facilidad, como la pasión por generar un impacto positivo o la misión de brindar un mejor producto o servicio. Básicamente, los valores fundamentales prometidos tanto a los clientes como a los empleados.

Las empresas respaldadas por VC se preocupan por el crecimiento, y una vez que el inversor se ha ido, la necesidad de crecimiento agrava la presión para hacer que la empresa sea rentable. Por supuesto, escuchamos mucho sobre los "unicornios" respaldados por VC, pero nada sobre los muchos que fallan.

Lamentablemente, la mayoría de las nuevas empresas eventualmente ceden bajo la presión constante de un crecimiento mayor y más rápido. En el camino, las valoraciones pueden ser tremendamente desviadas, ya que la inversión excesiva y la rápida expansión crean un efecto de humo y espejos. Uno de los ejemplos más destacados de esto fue WeWork, cuyo valor real estuvo expuesto a no solo ser una fracción de lo que obtenía de los inversores, sino también significativamente menos que la suma que se había inyectado en la empresa.

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Escalando a tu manera

Las empresas siempre han sido juzgadas por su tasa de crecimiento, y por una buena razón. Una empresa fuerte siempre debe estar en constante crecimiento porque demuestra que sus productos o servicios tienen un valor genuino para su mercado objetivo. A los ojos de los inversores de capital riesgo, la escala es muy diferente a este tipo de crecimiento: es un crecimiento rápido, y cuando se alimenta con efectivo de capital de riesgo, deja de ser un indicador de un buen negocio. Cuando una empresa toma la decisión de no aceptar efectivo de capital riesgo, se encuentra en la afortunada posición de poder definir la escala a su manera.

Mantener a su comunidad en el centro de la toma de decisiones

Escalar por pasión es la mejor manera de convertir de manera sostenible una startup en una marca global sin perder de vista por qué comenzó en primer lugar. Fundamentalmente, le permite mantener constantemente las relaciones y la experiencia comunitaria en el centro de lo que hace, que es la base fundamental de un negocio que nunca permite que la calidad de su oferta se diluya.

Identificar las lagunas que puede llenar de forma única

Una empresa que escala por pasión, en lugar de inversores, puede dedicar su tiempo a buscar identificar más problemas en una industria para la que está en una posición única para resolver, en lugar de buscar palabras de moda o estrategias que encajen en la agenda de los capitalistas de riesgo en ese momento. Todas las empresas de éxito deberían preguntarse constantemente si todavía están haciendo la vida mejor y más fácil para sus clientes, no haciendo lo que los inversores quieren que hagan.

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Centrarse en el crecimiento con propósito

A diferencia de las empresas respaldadas por VC, las empresas que escalan por pasión deben ser rentables. Por lo general, eso significará lograr un crecimiento más lento, pero eso no es malo, sobre todo porque la rentabilidad aporta estabilidad. El crecimiento debe tener un propósito y medirse por su impacto en los clientes. Con demasiada frecuencia, las nuevas empresas toman decisiones que les darán un impulso de ventas a corto plazo, pero no aterrizarán bien en la comunidad que importa, lo que resultará en fricciones, relaciones tensas y clientes privados de sus derechos. Haga lo correcto por sus clientes y el crecimiento será natural.

Contratar por pasión

Una empresa que crece por pasión es capaz de formar un equipo igualmente apasionado que comparte la visión y los valores de la empresa y cuyos miembros complementan las debilidades del liderazgo. Por supuesto, las nuevas empresas necesitan capital para crecer, por lo que no es una opción para todos los emprendedores evitar la inversión de capital de riesgo. Pero si decide tomarlo, haga todo lo posible para encontrar inversores que realmente comprendan su visión y valores y se preocupen por lo que está tratando de construir. No se agregue a la lista de líderes que toman decisiones para complacer a los capitalistas de riesgo.