Lo que aprendí como estudiante universitario de primera generación

Aunque mis padres no asistieron a la universidad, me enseñaron cómo tener éxito en la universidad y más allá.

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Comencé a aprender y crecer como un joven adulto antes de inscribirme como estudiante en la Universidad de Vanderbilt. Siendo la primera persona de mi familia en asistir a la universidad, no sabía qué esperar exactamente, pero estaba ansioso por embarcarme en el viaje. Desde que tengo memoria, siempre he disfrutado de la lectura y el aprendizaje; fundamentalmente, es lo que me mantiene con los pies en la tierra hasta el día de hoy.

Curiosamente, al entrar en mi primer año, estaba decidido a convertirme en médico. Afortunadamente, las clases que tomé y los profesores influyentes que conocí en el camino me ayudaron a darme cuenta de cuál es mi verdadera pasión en la vida: el espíritu empresarial.

Aparte de los grandes profesores y maestros, los verdaderos héroes fueron mis padres. Aprendí mucho de ellos incluso antes de obtener mi diploma, lo que me permitió vivir cuatro años fenomenales en Nashville. La sabiduría de mis padres trasciende las páginas de un libro de texto, y fue esa sabiduría la que me permitió sobresalir académicamente. En cierto modo, debido a que mis padres no fueron a la universidad, pude abrirme mi propio camino. Ellos me apoyaron, por supuesto, pero tracé mi propio viaje, libre de presiones parentales excesivas y expectativas poco realistas.

A continuación se presentan cuatro lecciones que aprendí como estudiante universitario de primera generación.

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1. Eres tu mayor defensor

La capacidad de navegar a través de la adversidad, adaptarse al cambio y prosperar es lo que distingue a los mejores jugadores del resto, en la universidad y en la vida. Ya sea que sea un niño heredado o un estudiante de primera generación, aprenderá rápidamente que necesita confiar en usted mismo para tener éxito. Si bien es importante tener un sistema de apoyo entre el personal docente, los amigos y la familia, debe seguir siendo autosuficiente.

No solo debe confiar en usted mismo para sobresalir en el trabajo del curso, sino que también debe tomar decisiones personales saludables (dieta, ejercicio, sueño, etc.). Y aunque no podía preguntarles a mis padres cómo navegaron la experiencia universitaria específicamente, sí me mostraron cómo ser adaptable y autónomo. En mi primer año, trabajé para cultivar una sensación de calma, claridad y estabilidad cuando me enfrentaba a situaciones inciertas o estresantes.

2. Nada superará al sudor

Es posible que esté familiarizado con la frase popularizada recientemente, "Trabaja de manera inteligente, no duro". Si bien puedo apreciar el sentimiento, quiero que se imaginen el impacto de trabajar duro y de manera inteligente. En mi opinión, es simple: alguien que entrena, practica y trabaja sin descanso para lograr sus objetivos casi siempre superará a los que no lo hacen. Al crecer, mi padre ejemplificó una sólida ética de trabajo. Estaba constantemente en movimiento. De hecho, todavía lo es hasta el día de hoy.

Entonces, cuando entré a la universidad, me aseguré de seguir el ejemplo de mi padre y permanecer ocupado. Siempre estaba actuando, ya fuera compitiendo en el campo de fútbol o estudiando en la biblioteca, yo también estaba en constante movimiento. También he llevado este sentido inherente de impulso a mi vida profesional. Ser la primera persona de mi familia en asistir a la universidad solo avivó aún más mi fuego.

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3. No ignore las habilidades blandas

La inteligencia emocional juega un papel muy importante en el éxito en la universidad y más allá. Desde temprana edad, mi mamá me inculcó la importancia de la humanidad. El perdón, la empatía y la autoconciencia fueron algunos de los rasgos que me enseñó a perfeccionar y abrazar. Tanto en entornos académicos como profesionales, estas habilidades blandas son imperativas. Nuestra capacidad para relacionarnos, comunicarnos y comprender todas las perspectivas es la piedra angular del pensamiento crítico y la colaboración.

Cuando llegas a la universidad, a menudo te presentan a personas de cerca y de lejos, y ya sean estudiantes internacionales o locales, debes poder colaborar eficazmente entre sí. Aquí es donde entran las habilidades sociales: compasión, conciencia y flexibilidad. Incluso hoy, como director ejecutivo de 4.500 empleados en Asset Living, las personas son mi prioridad. Eso significa que mi capacidad para comprender y comunicarme con todos determina nuestro éxito colectivo.

4. Compite contigo mismo, no con los demás

Como seres humanos, nos comparamos naturalmente con los que nos rodean, especialmente en entornos nuevos. La universidad no es diferente; de hecho, creo que cuanto más jóvenes somos, más tendemos a hacer esto. Como estudiante universitario de primera generación, es fácil caer en esta trampa. Trate de evitarlo. En su lugar, realice un seguimiento de sus resultados actuales con respecto a sus resultados anteriores.

Quieres mejorar constantemente. Entonces, ¿cómo mide esa mejora? Evaluando su yo pasado e identificando dónde ha crecido y dónde se encuentran las brechas. El crecimiento personal es el objetivo final, y la única forma de lograrlo es registrando su progreso, no el progreso de quienes lo rodean. Si bien debes ser consciente de tu competencia y tu entorno, concentrarte en esto solo te distraerá. Manténgase enfocado; manténgase motivado.

En última instancia, la habilidad más importante que puede adquirir en la universidad es simplemente la capacidad de aprender. Aprender a aprender, lo llamo yo. No importa necesariamente cuál sea tu especialidad; más bien, es su capacidad para absorber rápidamente nuevas ideas, técnicas y conceptos lo que le ayudará a sobresalir.

Al final, las tendencias que desarrollamos como jóvenes tienden a cristalizar a medida que envejecemos. Por lo tanto, formar hábitos positivos desde el principio ayuda enormemente a tener éxito como estudiante universitario, como empleado y, finalmente, como empleador.

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