Redefiniendo 'Boss Lady': las cofundadoras son la próxima evolución de las emprendedoras

Tenemos que alentar a las mentes jóvenes a superar el statu quo y buscar nuevas fuentes de inspiración.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Como muchas mujeres jóvenes, mi primera introducción a mujeres líderes exitosas fue a través del cine y la literatura. Las lecciones que aprendí de las películas infantiles fueron básicas: las princesas necesitan ser rescatadas ( Cenicienta, Blancanieves ); para pelear debes fingir ser un niño ( Mulan ); y una conducta aparentemente fría mezclada con una personalidad maliciosa era la mejor manera de salir adelante en el lugar de trabajo ( The Devil Wears Prada ). Rara vez había un personaje femenino retratado como una mujer de voluntad fuerte a la que podía aspirar a ser (dónde estaba Moana cuando la necesitaba).

Afortunadamente, a medida que avanzaba en la adolescencia, me di cuenta de que estos personajes ficticios eran solo eso, ficticios, pero todavía sentía un vacío muy real de líderes femeninas exitosas y relaciones para emular. No pude evitar preguntarme por qué el éxito tenía que venir con un precio tan alto en su reputación y carácter moral.

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Tallando mi propio camino

Esta noción de sentirse "menos que" o tener que "superar" a alguien sólo para salir adelante es algo con lo que las mujeres han luchado durante décadas. Por mucho que quisiera que fuera diferente hoy, no ha cambiado mucho. De hecho, solo el 11% de las nuevas empresas están fundadas por mujeres (aunque solo reciben el 2% de la financiación de riesgo ), y solo el 6% de los puestos de CEO en las empresas del S&P 500 están ocupados por mujeres.

Como director ejecutivo de una empresa tecnológica de rápido crecimiento, soy parte de ese 11%. Pero, no era la ambición de mi vida. Sin fuertes modelos femeninos a seguir, nunca soñé con convertirme en emprendedora. Sin embargo, tengo la esperanza de que mi cofundadora, Zari Zahra, y yo podamos cambiar la narrativa y mostrar cómo dos mujeres pueden construir con éxito un negocio desde cero mientras trabajan al unísono.

Debido a que no había una guía, tuvimos que labrar nuestro propio camino para encontrar el equilibrio en lo que se ha sentido como una relación profesional sin precedentes. A diferencia de muchos fundadores de startups, Zari y yo no éramos mejores amigas ni compañeras de cuarto en la universidad. En cambio, éramos compañeros de trabajo. Después de enterarme de que renunciaba, me reuní con ella junto a los ascensores para presentarle mi nueva idea de negocio, con la esperanza de aprovechar su experiencia en gestión de productos para lanzar esta visión. Fue allí, en el vestíbulo, donde encendimos la chispa que luego se convirtió en nuestro amado Spekit.

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Este no es necesariamente el lugar más tradicional para encontrar un socio comercial, pero, de nuevo, ¿qué tienen de tradicional dos cofundadoras en una industria de SaaS predominantemente impulsada por hombres? Después de todo, Hollywood quiere hacerle creer que deberíamos ser amigos enemigos. Si bien es posible que nuestra relación no funcione para todos, así es como lo hemos hecho funcionar a lo largo del camino:

  1. Los cofundadores no son iguales para todos. No hay una descripción del trabajo que le diga qué administrar o en qué carril permanecer. He sido representante de ventas, líder de marketing e incluso intervine para administrar el equipo de producto mientras Zari estaba de licencia personal. Algunos días somos una vieja pareja casada, y otros días somos ejecutivos estratégicos y motivados. Aprender a aprovechar al máximo esta dinámica requiere tiempo para navegar y un gran afecto por llevar muchos sombreros.
  2. La franqueza y la retroalimentación radicales son clave. Debes dejar tus egos a un lado. La comunicación abierta y la franqueza radical son dos de los principales impulsores del crecimiento profesional que vivimos hoy. Durante una de las primeras sesiones de recaudación de fondos, Zari me dijo que no estaba tan preparada como debería haber estado. En lugar de ver su crítica como una superadora rencorosa, reconocí que se necesitaba una crítica constructiva para evolucionar como individuo, líder y cofundador.
  3. La amistad debe tener un lugar. Independientemente de su edad o antecedentes, los cofundadores pasan mucho tiempo juntos. Es importante para nosotros cambiarnos de sombrero y registrarnos como suelen hacer los amigos. Las llamadas regulares de Facetime para reír y compartir detalles sobre nuestra vida personal brindan una liberación mental necesaria para evitar el agotamiento y mantener nuestra relación saludable. Son estas llamadas sociales las que abren la puerta a algunas sesiones de estrategia increíbles.
  4. Trabajamos en ello como un matrimonio. No siempre estamos de acuerdo, pero nos desafiamos mutuamente a ser lo mejor de nosotros mismos. Es fácil seguir los movimientos, concentrarse en nuestro trabajo y olvidarse de verificar las necesidades de los demás. Pero es imperativo sacar tiempo para reconectarse. Pasamos juntos un largo fin de semana de vacaciones en una playa remota reflexionando, relajándonos y planificando por primera vez en más de un año. Podríamos ser nosotros mismos sin críticas y abiertos a escuchar porque habíamos construido esa base juntos.
  5. Somos más como hermanas. Además de todo lo demás, somos más como hermanas. Todo lo que he sabido sobre mujeres poderosas y exitosas se siente increíble cuando pienso en la profunda conexión que tenemos. Es la sensación de saber lo que el otro necesita, incluso cuando no lo hace, lo que nos hace más como una familia que cualquier otra cosa.

Cambiando el panorama del liderazgo

Para las mujeres jóvenes que aspiran a seguir los pasos de fundadoras como Sara Blakely (Spanx), Whitney Wolfe Herd (Bumble) o Melanie Perkins (directora ejecutiva de la empresa privada más valorada, Canva), debemos eliminar las barreras y desafiar el estatus. quo creando nuevas oportunidades que influirán en las generaciones futuras.

Por un lado, Zari y yo esperamos ser conocidos por desarrollar un producto que redefine la forma en que los empleados aprenden en el flujo de trabajo. Pero, por el otro, queremos crear una cultura que abrace e integre una nueva ola de liderazgo femenino. Ya sea lanzando nuestra marca con un esquema de color rosa intenso, creando becas para minorías subrepresentadas o rompiendo las barreras de género al liderar equipos de ingeniería tradicionalmente homogéneos, estamos ansiosos por cambiar el panorama y trabajar duro en nuestra relación.

Ya sea que seas una princesa de Disney o un CEO accidental como yo, es hora de que animemos a las mujeres a apuntar más alto, romper las normas sociales, apuntar a la luna y caer en las estrellas. Las cofundadoras no deberían ser una rareza, sino una evolución del espíritu emprendedor que muchas niñas poseen cuando son adultas jóvenes pero que no saben cómo desencadenar. Juntos podemos superar los arquetipos anticuados y establecer el nuevo estándar para las mujeres en la tecnología en todas partes.

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