¿Podría la renovación de hoteles y moteles abandonados resolver la crisis de vivienda en California?

La reutilización adaptativa está ganando terreno a medida que más funcionarios estatales introducen la posibilidad de convertir grandes espacios abandonados en viviendas asequibles.

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Resolver la crisis de la vivienda es un tema lleno de matices que afecta a la mente de muchas personas en todo el mundo. En este país, específicamente, el problema ha provocado desavenencias entre partidos políticos. Independientemente de la parte con la que se identifique, es probable que esté tan perdido como cualquier otra persona cuando se trata de encontrar una solución. Y si tiene algo de corazón, ver cómo los campamentos de personas sin hogar son demolidos en un esfuerzo equivocado por "limpiar" las comunidades es nada menos que horrible. ¿Dónde se supone que deben vivir estas personas cuando incluso aquellos con salarios relativamente sólidos luchan por encontrar una vivienda asequible? Mientras veamos que el costo de la vivienda aumenta, este problema solo empeorará para todos.

Actualmente, en el gran estado de California, nos enfrentamos a dos problemas importantes de vivienda: una grave falta de viviendas asequibles, especialmente para los inquilinos, y edificios de oficinas y hospitalidad abandonados debido a los cierres y restricciones de Covid-19. La reutilización adaptativa no es un concepto nuevo de ninguna manera. Aún así, la idea está ganando terreno a medida que más funcionarios estatales introducen la posibilidad de convertir estos grandes espacios abandonados en viviendas asequibles.

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¿Podrían estos espacios abandonados ayudar a solucionar la crisis de la vivienda?

Usando el Proyecto Homekey de California como nuestro ejemplo, podemos profundizar en cómo la conversión de hoteles abandonados y otros espacios viables puede ser una respuesta a la crisis de viviendas asequibles. Durante la pandemia, las ciudades con grandes poblaciones de personas sin hogar decidieron trasladar a las personas de las calles y de los refugios abarrotados a hoteles vacíos. Esta iniciativa provocó una idea en la mente del gobernador Gavin Newsom, y los funcionarios de California la siguieron creando el Proyecto Homekey.

El estado compró hoteles enteros y viejos edificios de oficinas y apartamentos y los convirtió en miles de nuevas unidades asequibles. Desde su lanzamiento el verano pasado, HomeKey ya ha creado más de 6,000 nuevas unidades en California, donde la vivienda asequible es tan fácil de encontrar como la proverbial aguja en un pajar.

"Durante mucho tiempo soñamos con recoger miles de habitaciones de motel y convertirlas en viviendas para nuestros vecinos sin hogar", dijo el gobernador Newsom en un comunicado en junio de 2020.

Para los detractores y escépticos que argumentan que las personas sin hogar necesitan trabajar para ganarse la vivienda, bueno, necesitan una dirección solo para completar una solicitud de trabajo. Una carpa que se mueve constantemente, ya sea por elección del ocupante o por funcionarios de la ciudad, no es suficiente. ¿Existía la crisis de las personas sin hogar antes de la pandemia? Obviamente, sí. Pero la crisis solo se ha agravado en el último año y medio.

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Millones de personas perdieron sus trabajos durante la pandemia o sufrieron recortes salariales tan severos que no pudieron seguir pagando el alquiler o conjurar los fondos para deshacerse primero y la seguridad de una casa más asequible. Como resultado, las personas se quedaron con pocas o ninguna opción, saltando de un sofá a otro o entrando en sus automóviles y camionetas, y muchos se vieron obligados a salir a la calle. En un país donde el costo de vida aumenta a un ritmo exponencialmente más alto que el aumento de los salarios, ¿qué esperábamos?

Quizás como era de esperar, algunas comunidades están contraatacando, horrorizadas ante la idea de que lleguen viviendas para personas de bajos ingresos o sin ingresos a sus vecindarios. Los planes del gobernador Newsom desencadenaron una serie de quejas y problemas legales, ya que los vecinos optaron por demandar cuando se conoció la noticia de que estas viviendas abandonadas se convertirían en viviendas para personas vulnerables y desplazadas.

Las ciudades se quejaron de que no tenían suficiente participación en estos planes y, como resultado, varias compras fracasaron. Dicho esto, muchos gobiernos locales están a bordo y casi 100 acuerdos se cerraron en solo un período de seis meses. En términos generales, existe un amplio acuerdo entre los funcionarios de la ciudad de que convertir los hoteles en viviendas puede ser una solución a la creciente crisis de viviendas asequibles.

El impacto en el medio ambiente

La conversión de estas viviendas abandonadas satisface las necesidades inmediatas y también tiene un impacto positivo en el medio ambiente. Reutilizar estructuras existentes en lugar de demoler y desarrollar otras nuevas generalmente tiene como resultado un menor impacto ambiental. Incluso si es necesario desmantelar una parte del edificio, la rehabilitación en lugar de la demolición a menudo ahorra hasta el 95% de los materiales existentes.

Se puede argumentar de manera contundente que sacar a más personas de las calles también puede mejorar los problemas de contaminación de una ciudad. Menos basura y desperdicios humanos en las calles y aceras son algunas de las muchas formas en que albergar a las personas sin hogar puede mejorar la calidad de vida de todos, no solo para las personas que finalmente pueden decir que tienen un hogar seguro que pueden llamar suyo. Además, las personas y familias sin hogar se ven directamente afectadas por el cambio climático, ya que las personas que viven en las calles no pueden escapar de los efectos de la contaminación del aire y el suelo.

La falta de vivienda no es una epidemia que aparece de la noche a la mañana. Es un problema sistémico que no se puede resolver destruyendo campamentos y obligando a la gente a abandonar el área sin ningún otro lugar adonde ir. Los defensores han pasado meses tratando de encontrar formas de mejorar estas iniciativas y están presionando para que las ciudades continúen con estos esfuerzos incluso cuando la pandemia de Covid-19 se ralentiza. Relacionado con la pandemia o no, mientras sigamos viendo subir los precios de los alquileres, seguiremos viendo a más y más personas en las calles, viviendo en carpas y autos y en cualquier lugar que pueda servir como refugio.

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Si bien todavía tenemos que esperar y ver cómo estas iniciativas beneficiarán a las comunidades a largo plazo, tal vez saber que miles de personas y familias desplazadas actualmente o eventualmente tendrán un lugar al que llamar hogar puede ayudar a algunos de nosotros a dormir mejor por la noche en nuestro aire. Viviendas acondicionadas y cómodas camas.

Por supuesto, siempre puede ofrecer sus servicios como voluntario mientras tanto. Done ropa, muebles y todo lo que pueda a estas organizaciones que trabajan las veinticuatro horas del día para asegurar viviendas para las personas sin hogar. Si tiene un negocio relacionado con la vivienda, ahora es el momento de buscar formas en las que pueda ayudar. No importa de qué manera mire este problema, el hecho es que se trata de un esfuerzo comunitario. Los fondos federales solo pueden llevarnos hasta cierto punto. Si desea que su comunidad mejore, debe encontrar su propia manera de ayudar, incluso si eso solo significa salir y votar por políticas que impacten directa y positivamente a las personas sin hogar.