Cómo fue el éxito de Jennifer Maanavi, cofundadora y directora ejecutiva de Physique 57

La carrera de Jennifer Maanavi es una increíble historia de éxito en la industria del bienestar.

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Jennifer Maanavi no se propuso ser pionera en la industria del fitness boutique, pero como cofundadora y directora ejecutiva de barre studio y marca global de fitness Physique 57, lo hizo. La idea de Physique 57 nació de su amor por la danza y su deseo de ayudar a otros a llevar una vida más saludable.

Jennifer Maanavi
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En 2006, Maanavi estaba trabajando en servicios financieros y obtuvo su MBA cuando reconoció una necesidad en la industria del fitness. Se dio cuenta de que no había muchas modalidades populares que fueran efectivas y desafiantes, pero al mismo tiempo elegantes, divertidas, femeninas y seguras para prevenir lesiones. Sabía que con su experiencia empresarial y su profunda pasión por el fitness, podría ser ella quien creara algo nuevo y llenara ese vacío.

Maanavi se asoció con Tanya Becker, a quien conoció a través de The Lotte Berk Method, un estudio y técnica de fitness inspirada en la danza en el Upper East Side.

"Había estado haciendo el método durante años y Tanya era la instructora principal", dice Maanavi. "Con mi experiencia en negocios y las habilidades de enseñanza de Tanya, fue la asociación perfecta".

Cuando The Lotte Berk Method cerró en 2005, los dos lo aprovecharon como una oportunidad para actualizar el método y hacerlo suyo. Modernizaron la programación para hacerla más basada en fuerza y ​​cardio y luego reclutaron a un grupo completamente nuevo de instructores para enseñar su método. Abrieron su primer estudio en el octavo piso de un edificio de una galería de arte en el corazón del centro de Manhattan en la calle 57. Las clases también fueron de 57 minutos, lo que inspiró el nombre Physique 57.

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En ese momento, antes del auge de la industria del fitness boutique, Physique 57 fue el primer estudio en ofrecer solo clases grupales con una sola modalidad, barre. También fueron uno de los primeros estudios en operar con un modelo de pago por clase. En un paisaje lleno de grandes gimnasios, esto fue revolucionario.

Su método único, las ofertas de boutique y la pasión genuina por sus clientes e instructores tocaron la fibra sensible entre los consumidores y los clientes.

“Con una combinación de buena suerte y una buena idea, nuestras listas de espera tenían listas de espera”, dice Maanavi.

A lo largo de los años, el negocio dio algunos giros salvajes a medida que Physique 57 se adaptaba al panorama cambiante de la industria del fitness. Maanavi dirigió a su equipo, muchos de los cuales han estado en la empresa desde sus inicios, para generar ideas, innovar, buscar oportunidades y escalar el negocio a nivel mundial de manera constante.

“Dada la naturaleza competitiva de la industria del fitness y su rápido crecimiento, mi equipo y yo necesitábamos tener una visión de dónde podíamos brillar en el panorama global”, dice Maanavi.

Esa visión llevó a la compañía a crear una oferta bajo demanda con más de 300 videos, abriendo 14 estudios en cinco países y lanzando un negocio de franquicia en 2019.

Navegar por una década y media de picos y valles en la industria del fitness también significó que Maanavi y su equipo estaban preparados para adaptarse en tiempos desafiantes. La pandemia trajo su mayor prueba hasta el momento.

El 17 de marzo de 2020, el alcalde de Nueva York ordenó el cierre de todos los gimnasios y estudios de fitness hasta nuevo aviso. Physique 57 perdió el 90 por ciento de sus ingresos en un día. En ese momento, Maanavi asumió que estarían cerrados hasta al menos el 30 de junio de 2020; no volvieron a abrir hasta el 5 de abril de 2021.

Si bien esto fue un gran revés, Maanavi tomó la pandemia como una oportunidad para cambiar su forma de pensar y revolucionar una vez más el negocio.

“Mi mentalidad fue inmediatamente 'no dejes que una buena crisis se desperdicie'”, dice. El equipo de liderazgo de Physique 57 consideró todo lo relacionado con el negocio con el que querían cortar lazos: personas, procesos, proveedores e incluso bienes raíces. Ella agrega: "Si va a ejecutar un cambio, hágalo con rigor y vigor".

Se movieron rápidamente para hacer que su personal se adelgazara. Despidieron al 85 por ciento del personal en un día no solo para recortar la nómina, sino también para permitir que sus empleados sean los primeros en la línea de desempleo y reciban asistencia más rápido.

Luego, Maanavi y el equipo tuvieron que cambiar rápidamente su estrategia y adoptar una mentalidad de póquer; con una inmensa incertidumbre en la industria del fitness, hicieron grandes apuestas en nuevas empresas y nuevos talentos. Cambiaron su enfoque a la plataforma bajo demanda y crearon más productos digitales para sus amplias y diversas comunidades de clientes. Ahora tienen cuatro ofertas digitales en los EE. UU. Y programas en Tailandia e India, donde los estudios aún están cerrados. La marca es ahora más global que nunca con suscriptores en 120 países. También formaron asociaciones de contenido de video en Asia, Europa y América del Norte y lanzaron su primer programa de certificación de barras virtuales (con 80 horas de lecciones en comparación con el estándar de la industria de 20 horas).

Con todos estos cambios, Maanavi confió en sus instintos y se inclinó para escuchar a los demás, pero luego tomó medidas decisivas.

"Escuchar de verdad es escuchar con la voluntad de cambiar de opinión", dice. “Sin embargo, una vez que haya tomado la decisión, haga su movimiento y alcance su objetivo. Sin mirar atrás ".

La pandemia también incitó a Maanavi a adoptar lo que ella llama "pensamiento loco" en la forma en que aborda el negocio.

“Si bien Physique 57 necesitaba simplemente sobrevivir a la pandemia, también tuvimos la gran oportunidad de pensar en la versión más grande de nuestra ambición actual. Cerramos permanentemente muchos estudios y nuestras aperturas de franquicias se estancaron, dejándonos con una huella física mucho más pequeña. Necesitábamos aprovechar nuestros mejores activos restantes para mantener la marca prevalente y relevante ". ella dice. “Este tipo de pensamiento es especialmente útil durante tiempos difíciles porque realmente podemos subestimarnos a nosotros mismos. En este punto de la industria del fitness, podríamos haber desaparecido o haber hecho que sucedieran cosas realmente importantes. Así que nos preguntamos: 'Si no pudiéramos fallar en absoluto, ¿qué haríamos?' ”

Maanavi tiene como objetivo continuar incorporando esta mentalidad innovadora y sus valores fundamentales de conexión, impacto, comunidad y liderazgo en todo lo que hace. Estos valores impulsarán la próxima versión de Physique 57 a medida que continúan evolucionando, expandiéndose y revolucionando la industria del fitness.

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