Investigación de la seguridad y eficacia de las células madre para tratar el 'covid prolongado'

Estudiar el Covid-19 agudo puede conducir al tratamiento de síntomas crónicos a más largo plazo.

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Un representante de CNN se acercó a nosotros recientemente con algunas preguntas sobre las células madre como un tratamiento potencial para el llamado "Covid largo". Mientras trabajaban en su historia, se enteraron de un ensayo clínico intervencionista que BioXcellerator ha diseñado para estudiar la terapia con células madre como un posible tratamiento para Covid-19.

Sí, estamos realizando un estudio sobre el uso de células madre para tratar casos de síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA) que puede desarrollarse en muchos pacientes con Covid-19 y causar tasas de mortalidad aún más altas.

Pero este fue un estudio que diseñamos en enero de 2020. Fue entonces cuando la pandemia global estaba en su infancia. La comunidad médica se centró de lleno en hacer frente a la enfermedad aguda, no a los síntomas crónicos que pueden persistir mucho después de que el paciente se recupere. La palabra "Covid" todavía era desconocida para muchas personas, y el término "Covid largo" no se utilizó hasta meses después.

Como explicamos a CNN , existe una gran diferencia entre los casos agudos de una enfermedad y las afecciones crónicas que pueden requerir diferentes enfoques de tratamiento. Por lo tanto, un estudio de este tipo debería ser diferente con su propio conjunto de criterios de investigación. Señalamos que pocos, si es que alguno, de tales estudios han comenzado por alguna organización de investigación, pero eso no refleja una falta de interés.

De hecho, todo lo contrario. Nuestro equipo médico está trabajando arduamente para evaluar un estudio de este tipo, porque necesitamos más investigación para determinar si la terapia con células madre puede ser un tratamiento seguro y eficaz para el impacto prolongado a largo plazo de esta enfermedad.

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Controlar la inflamación y la inmunidad: claves para mejores tratamientos y resultados

En la comunidad científica, los ensayos clínicos están diseñados para probar la seguridad y eficacia de varios tratamientos utilizando controles estrictos para medir los resultados. Estoy orgulloso de la participación de nuestra empresa con científicos líderes en una amplia variedad de estudios.

Para diseñar estos estudios, los científicos a menudo publicarán reseñas de investigaciones anteriores para ayudar a guiar el desarrollo de investigaciones futuras. También me enorgullece nuestra participación en este tipo de revisiones. En febrero, la directora médica de BioXcellerator, la Dra. Karolynn Halpert, y nuestro epidemiólogo, el Dr. Santiago Saldarriaga, fueron coautores de una revisión sobre este tema publicada en el Journal of Stem Cells Research Development & Therapy.

Esa revisión, “ Rehabilitación regenerativa para las secuelas de COVID 19 ”, analiza los diversos procesos patológicos que pueden afectar la función pulmonar, la investigación previa sobre enfoques de rehabilitación regenerativa para tratar a los pacientes y el potencial de las células madre para mejorar los resultados del tratamiento.

Un tema importante de esta revisión es cómo el control de la inflamación que resulta de una respuesta inmune hiperactiva podría ayudar a más pacientes a recuperar la función pulmonar y promover la curación del tejido dañado causado por el virus Covid.

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Estudio de la terapia con células madre para tratar el Covid-19 agudo: pistas valiosas para futuras investigaciones

El estudio en el que estamos trabajando actualmente se basa en el tratamiento de la Covid-19 aguda utilizando un tipo específico de célula madre: células madre mesenquimales (MSC) de Wharton's Jelly en cordones umbilicales donados. Muchos años de investigación han demostrado el potencial de este tipo de células madre para reducir la inflamación dañina. Investigaciones anteriores demuestran cómo las células madre pueden modular la respuesta inmunitaria del cuerpo, lo que puede ayudar a prevenir la producción de citocinas en exceso que pueden desencadenar una inflamación grave y SDRA. Como explica la revisión de la revista, las MSC liberan señales antiinflamatorias y factores de crecimiento que pueden ayudar a prevenir la muerte celular al reducir esa inflamación grave.

Y otros estudios, no de células madre, muestran que la reducción de la inflamación sistémica a través de otros tratamientos puede reducir los niveles plasmáticos de estas citocinas dañinas y, a su vez, puede prevenir la aparición del SDRA o ayudar a que más pacientes se recuperen.

Además, hemos desarrollado protocolos patentados para mejorar la potencia de las células madre que usamos para el tratamiento a través de un proceso que incluye el cribado de células madre de cordones umbilicales donados en busca de biomarcadores específicos que indiquen la potencia más alta posible, seleccionando solo aquellas células que cumplen estrictamente criterios de potencia y calidad, y refinamiento y purificación de estas células antes de reproducirlas en infusiones de millones de células madre de alta potencia para su tratamiento.

Este enfoque ha llevado a tratamientos para una amplia gama de enfermedades y trastornos en los que reducir la inflamación y modular la respuesta inmunitaria del cuerpo puede ser eficaz para promover la curación.

Así que volvamos a la pregunta que hizo CNN . ¿Pueden las células madre ser eficaces en el tratamiento de "Covid prolongado"? Obviamente, se necesitará mucha más investigación por parte de muchas organizaciones para llegar a una conclusión definitiva, pero la pregunta en sí demuestra la importancia de comprender que, si bien existen diferencias entre las enfermedades agudas y las condiciones crónicas, en algunos casos, los resultados de un estudio pueden influir en la dirección. de estudios posteriores.

También es un reflejo de cómo el valor de toda nuestra investigación puede ser incierto ahora, pero a menudo se vuelve claro en el futuro. De hecho, como señaló una vez Soren Kierkegaard, la vida debe vivirse mirando hacia adelante, pero solo puede entenderse mirando hacia atrás.

No estoy seguro de qué entenderemos exactamente cuando miremos hacia atrás a esta pandemia global sin precedentes, pero sabemos mucho más sobre el papel de la medicina regenerativa y la terapia con células madre en el tratamiento de una amplia gama de enfermedades y cómo todos nosotros - empresarios, científicos y médicos, pueden trabajar juntos para hacer aún más descubrimientos para mejorar la calidad de nuestras vidas.

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